Seleção de parentesco: o que é e como se expressa

O geneticista e biólogo John Burdon Sanderson Haldane disse uma vez: “Eu daria minha vida por dois irmãos ou oito primos.” E é bem verdade que somos mais capazes de nos sacrificar por nossas famílias.

Este fenômeno está intimamente ligado à seleção de parentesco, Um processo evolutivo que explicaria muitas situações nas quais, ao contrário do que diria a teoria darwiniana, explicaria como os genes muito desadaptativos chegam na geração seguinte.


A seguir, examinaremos mais de perto esse conceito, como ele ocorre em certas espécies sociais e como o altruísmo e os comportamentos pró-sociais estão muito acontecendo.

    O que é seleção de parentesco?

    Seleção por parentesco, também conhecido como seleção de família, refere-se a mudanças de geração em geração na frequência do gene, em grande parte devido às interações entre indivíduos relacionados. Em outras palavras, é o fato de que os genes são passados ​​para a próxima geração não para que os indivíduos sobrevivam por conta própria, mas que, com a ajuda dos pais, eles têm mais chance de atingir a idade adulta e se separar. os genes para o próximo. geração.

    De acordo com a teoria darwiniana clássica, um indivíduo com características mais favoráveis ​​terá mais facilidade para chegar à idade adulta e ser capaz de se reproduzir, passando seus genes para a próxima geração. Em caso de características desfavoráveis, é mais provável que não consiga atrair a atenção de maneira reprodutiva e não consiga acasalar ou, diretamente, não chegue à idade adulta viva, causando a morte de seus genes com ele. Tudo isso é a base da ideia da seleção natural.

    Essa teoria já faz parte de nossa cultura popular, mas, embora seja amplamente aceita, não consegue explicar por que os genes mal-adaptativos continuam a persistir. Existem muitos traços negativos que foram transmitidos de geração em geração. Mais cedo ou mais tarde, esses genes desapareceriam, Porque os seus indivíduos teriam dificuldade em se reproduzir. A única maneira de esses indivíduos se reproduzirem era seus colegas serem altruístas e ajudá-los a sobreviver.

    No entanto, isso continuou a levantar mais perguntas do que respostas. Por que os animais foram sacrificados por outros? Simplesmente não fazia sentido. Em muitas ocasiões, o animal, ao adotar um comportamento altruísta que beneficiava um animal menos apto, não só perdia uma vantagem, mas corria o risco de perder a vida. Porém, alguém já teve a boa ideia de perguntar e se eles são parentes? E se os comportamentos altruístas dependerem do grau de endogamia? O conceito de seleção de parentesco nasceu.

    Foi William Donald Hamilton, um biólogo evolucionista considerado o precursor da sociobiologia, que propôs uma explicação do altruísmo animal com base na ideia de seleção de parentesco. Segundo ele, um animal ajuda os outros a sobreviver não por pura empatia ou desejo de ajudar, mas como mais um mecanismo evolutivo.

    Para um dos pais, sacrificar-se por outro não deve ser visto como um ato adaptativo contraproducente, pelo contrário. Sacrificar-se por um ente querido, com quem muito material genético é compartilhado, é uma forma de garantir que esses mesmos genes sejam transmitidos à próxima geração. Obviamente, é preferível que o indivíduo não se sacrifique e por si se reproduza e transmita seus genes, mas caso a população a que pertence esteja em grave perigo, em termos de relação custo-benefício do grupo, faz mais sentido se comportar de forma altruísta para o bem comum.

      Regra de hamilton

      Para entender a ideia de seleção de parentesco um pouco mais profundamente, precisamos falar um pouco sobre a Regra de Hamilton, uma equação simples que leva o nome do mesmo William D. Hamilton que mencionamos anteriormente. Este geneticista publicou em 1964 o primeiro estudo quantitativo de seleção de parentesco para explicar a evolução de atos aparentemente altruístas.

      Formalmente, a frequência dos genes aumentaria em uma determinada população, ou seja, uma porcentagem maior ou menor de indivíduos possuindo esses genes poderia ser esperada, dada a seguinte fórmula:

      R x B> C

      R = é a relação genética entre o receptor e o doador, definida como a probabilidade de que um gene selecionado aleatoriamente no mesmo locus (local de um cromossomo) nos dois indivíduos seja idêntico por descendência.

      B = é o benefício reprodutivo adicional recebido pelo receptor do ato altruísta. C = é o custo de reprodução para o doador.

      Caso de seleção de parentesco na natureza

      Todas as espécies sociais parecem se envolver em comportamentos pró-sociais e altruístas, Em maior ou menor grau. Por exemplo, no caso humano e parafraseando o que foi dito por Haldane, nós nos sacrificaríamos muito por pais como irmãos, sobrinhos biológicos e primos muito antes de primos de segundo grau ou primos. Parentes mais ou menos distantes que, todos com nossos mesmos sobrenomes são tão estranhos e geneticamente diferentes quanto qualquer pessoa na rua.

      Faz sentido se você pensar sobre as porcentagens de material genético compartilhado. Com um irmão dos mesmos pais, eles compartilham cerca de 50% do material genético, enquanto com um sobrinho biológico o percentual cai para 25% e com um primo para 12,5%. Sacrificar-nos por um irmão seria a coisa mais próxima de sermos capazes de nos reproduzir para nós mesmos, caso isso não se torne realidade.

      A seguir, veremos dois casos específicos de espécies animais em que comportamentos altruístas podem ser observados, onde as porcentagens de material genético compartilhado são altas e que são consistentes com a teoria da seleção por parentesco.

      1. Abelhas

      As abelhas são animais com haplodiploidia, ou seja, os indivíduos, neste caso os machos, possuem um conjunto único de cada cromossomo, enquanto as fêmeas, que são operárias e rainhas, possuem um conjunto único de cada cromossomo, par de cromossomos de cada tipo.

      As mulheres, sejam operárias ou rainhas, têm muito material genético em comum, por isso as operárias podem dar suas vidas pelas colmeias. Na verdade, o coeficiente de relação entre as operárias e a abelha rainha é ¾.

      Quando há ameaça para a colmeia, as operárias podem se sacrificar pela rainha, pois, além de serem a criadora principal, compartilham com ela muito material genético. Ao salvar a rainha, as operárias passam seus genes para a próxima geração.

      2. Esquilos

      O caso dos esquilos é particularmente interessante. Quando um predador se aproxima de um desses roedores, os outros esquilos escondidos, longe de fugirem, decidem chamar a atenção. Eles começam a fazer barulho para salvar seus companheiros e fazer com que o predador vá para onde eles estão.

      É claro que caso o predador descubra onde estão os esquilos “salvadores”, ele os atacará ou mesmo comerá, mas o esquilo que seria a vítima acabará por sobreviver.

      É mais provável que façam esses ruídos caso a vítima seja parente próxima deles ou se houver vários esquilos que podem morrer. Quanto mais esquilos são salvos à custa de vidas, mais provável é que os mesmos genes sejam passados ​​para a próxima geração.

      Referências bibliográficas:

      • Hamilton, WD (1964). A evolução genética do comportamento social. I. Journal of Theoretical Biology 7 (1): 1-16.
      • Hamilton, WD (1964): A evolução genética do comportamento social. II. Journal of Theoretical Biology 7 (1): 17-52.
      • Hamilton, WD (1975): As habilidades sociais inatas do homem: uma abordagem à genética evolutiva. Em Robin Fox (ed.) Biosocial Anthropology Malaby Press, Londres, pp. 133-53
      • Robert L Trivers (1971): The Evolution of Reciprocal Altruism The Quarterly Journal of Biology 46 (1): 35-57.

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