Espiral de silêncio: o que é e quais são as suas causas?

Frequentemente pessoas escondemos nossas opiniões quando estão em minoria e são controversas por medo de que outras pessoas nos rejeitem ou recebam algum tipo de punição por isso. Este fenômeno foi descrito por Elisabeth Noëlle-Neumann, que o chamou de “espiral do silêncio”.

Neste artigo iremos descrever qual é a espiral do silêncio e quais são suas causas deste tipo de pressão social. Também descreveremos brevemente algumas das críticas mais frequentes à teoria de Noelle-Neumann.

Qual é a espiral do silêncio?

Cientista política alemã Elisabeth Noëlle-Neumann propor em seu livro a espiral do silêncio. Opinião Pública: Nossa pele social é o conceito de “espiral do silêncio”, que é usado para descrever a tendência que mostramos às pessoas de não expor publicamente nossas opiniões quando sabemos que não são a maioria.

De acordo com este autor, de modo que uma opinião majoritária tende a favorecer uma espiral de silêncio deve conter um componente ético. Dessa forma, dificilmente haveria pressão social sobre se o abacaxi é um ingrediente aceitável para pizza, mesmo que seja sobre a moralidade do aborto ou a pena de morte.

A teoria da espiral do silêncio é baseada em uma série de suposições inter-relacionadas.

  • A maioria das pessoas teme o isolamento social.
  • Portanto, observamos o comportamento de outras pessoas para identificar opiniões e comportamentos socialmente aceitáveis.
  • O isolamento ou rejeição social de pontos de vista impopulares se manifesta em gestos como virar o rosto ou permanecer em silêncio.
  • As pessoas tendem a esconder nossas opiniões quando esperamos receber tais respostas.
  • Aqueles com opiniões majoritárias as expressam publicamente sem medo.
  • A espiral do silêncio é desencadeado pela expressão repetida da opinião da maioria e a ocultação de minorias.
  • Esse processo ocorre em torno de questões controversas, não quando há consenso.
  • O número de pessoas que opinam nem sempre é relevante.
  • A ocultação de opiniões divergentes geralmente é inconsciente.
  • A opinião pública desempenha um papel de controle social em um determinado tempo e espaço e pode variar de acordo com essas dimensões.
  • A espiral do silêncio resolve conflitos priorizando uma das opiniões que existe no respeito, cumprindo um papel de integração.

Causas deste fenômeno

Noëlle-Neumann disse que a espiral do silêncio se deve principalmente a dois tipos de medo: como nos sentimos por estarmos socialmente isolados e medo de consequências ainda maiores. A intensidade desses medos pode variar dependendo de diferentes fatores, que influenciam o nível de resistência em expressar uma opinião divergente.

No primeiro caso, as pessoas tendem a ter medo de serem rejeitadas pelos outros em resposta à expressão de opiniões impopulares. Pode ser o caso de um estudante de economia que simpatiza com o comunismo e evita se manifestar diante de seus professores e colegas, em sua maioria neoliberais.

No entanto, às vezes dar a sua opinião pode envolver riscos ainda maiores do que o declínio da aceitação por nosso meio ambiente; por exemplo, uma pessoa que se opõe aos métodos ou objetivos de seus superiores na frente de seus colegas corre o risco de ser demitida.

A espiral de silêncio é gerada quando a pessoa com uma opinião divergente ouve fervorosamente os outros que defendem a opinião da maioria e fica mais forte a cada vez que isso acontece novamente. Assim, a pessoa se sente menos livre para expressar uma opinião minoritária quanto mais popular for a opinião dominante.

A mídia de massa é uma ferramenta fundamental no desenvolvimento de espirais de silêncio. Isso se deve não apenas ao fato de coletarem opiniões majoritárias, mas também ao fato de influenciarem um grande número de pessoas; e, uma vez que podem gerar opiniões majoritárias, também criam as espirais de silêncio correspondentes.

As abordagens de Noelle-Neumann implicam que as pessoas têm uma capacidade intuitiva de identificar qual opinião é dominante em um determinado tópico. É importante ter em mente que a precisão dessas suposições pessoais pode variar dependendo do indivíduo e da situação específica.

Críticas a esta teoria

Críticas têm sido feitas sobre vários aspectos da teoria da espiral do silêncio, que questionam sua validade teórica e sua capacidade explicativa. De qualquer forma, e apesar de suas deficiências, o conceito proposto por Noëlle-Neumann é útil para conceituar certos aspectos da realidade.

Nesse sentido, a noção de a “minoria barulhenta”, que pode ser tão influente quanto uma maioria. A espiral do silêncio não é, portanto, imutável, nem afeta todas as pessoas ou grupos; da mesma forma, uma opinião minoritária pode se tornar uma maioria, mesmo em um curto espaço de tempo.

Do outro lado a ascensão da Internet levou a uma redução do peso dos meios de comunicação de massa na opinião pública. As redes facilitam muito a disseminação das opiniões das minorias, bem como dos dados (verdadeiros ou falsos) que as apóiam e desafiam as visões do status quo.

Referências bibliográficas:

  • Noëlle-Neumann, E. (1984). A espiral do silêncio: opinião pública: nossa pele social. Chicago: Universidade de Chicago.
  • Noëlle-Neumann, E. (1991). Teoria da opinião pública: o conceito da espiral do silêncio. Em JA Anderson (ed.), Yearbook of Communication 14, 256-287. Newbury Park, Califórnia: Sage.

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