Como as seitas reagem quando as profecias não se cumprem?

Ontem eu estava assistindo ao zapping show da APM! com amigos quando em algum momento ele apareceu na tela Álvaro Ojeda, Um conhecido “comentarista” da Internet. Ojeda tornou-se conhecido, entre outras coisas, pela veemência com que defende as suas ideias: grita, bate na mesa que usa para gravar seus vídeos e sempre parece estar arrastando um grande gênio do mal. Além disso, como costuma abordar questões relacionadas com a política e usar um argumento mal elaborado e associado à propaganda da direita conservadora espanhola, fora dos círculos de quem pensa como ele costuma dar a imagem de ser o clássico do bar que fala sem ter muita ideia de qualquer coisa. Por exemplo, um botão.

A questão é que um amigo meu não conhecia Álvaro Ojeda e deu por certo que ele era um personagem fictício criado pela televisão catalã. retrate os conservadores usando muitos estereótipos sobre eles. Quando lhe dissemos que a televisão catalã nada tinha a ver com a ascensão de Álvaro Ojeda e que de fato ele tinha muitos seguidores em suas redes sociais, não só não acreditou em nós como ficou ainda mais indignado com a ideia de que um A mídia poderia executar um plano tão complicado das sombras apenas para deixar parte da população espanhola doente. Alguém que normalmente lida com razões acabava de adotar uma teoria da conspiração inventada na época por ele mesmo.


Provavelmente, a razão foi que tendo identificado Álvaro Ojeda com estereótipos sobre a Espanha conservadora diante de todos nós, ele admitiu que não era um personagem de ficção e que se tornou famoso pelo apoio que muitas pessoas lhe trazem. Isso significaria admitir que esses estereótipos descrevem muito bem uma parte da população. De uma forma ou de outra, ele estava acorrentado ao que havia dito antes e não foi capaz de assimilar informações que contradiziam suas idéias iniciais..

Léon Festinger e dissonância cognitiva

Essa anedota é um exemplo do que o psicólogo social Leon Festinger chamou de dissonância cognitiva. O termo dissonância cognitiva refere-se ao estado de tensão e desconforto que ocorre em nós quando temos duas crenças conflitantes ao mesmo tempo, Ou quando nossa interpretação dos fatos que vivenciamos não corresponde bem às crenças mais arraigadas. Mas o que é interessante sobre a dissonância cognitiva não é tanto o estado de desconforto subjetivo a que nos leva, mas o que nos leva a fazer.

Como o estado de leve tensão que ela produz em nós é desagradável e queremos reduzir essa tensão, tentamos fazer com que a dissonância desapareça de alguma forma. E, embora possa ser um motor importante para aprender e pensar, muitas vezes escolhemos o caminho mais curto e ‘trapaceia’ para mostrar que a contradição entre as crenças não é real, O que pode nos levar a negar as evidências, como vimos no exemplo anterior. Na verdade, dar atenção às evidências para que se encaixem bem em nosso sistema de crenças sem causar muitos transtornos não só não acontece excepcionalmente, mas poderia ser a lei da vida, a julgar pelas descobertas de Festinger. Neste artigo você pode ver alguns exemplos disso.

Portanto, dissonância cognitiva é uma coisa bastante comum e muitas vezes funciona contra nossa honestidade intelectual. Mas … o que acontece quando não trapaceamos apenas para neutralizar as crenças a tempo? Em outras palavras, como reagimos quando a dissonância cognitiva é tão forte que ameaça destruir o sistema de crenças sobre o qual todas as nossas vidas foram construídas? Isso é o que Leon Festinger e sua equipe queriam descobrir no início dos anos 1950, quando começaram a estudar como um pequeno culto lida com o engano.

Mensagens espaciais

Na década de 50, uma seita apocalíptica americana chamada “The Seekers” espalhou a mensagem de que o mundo seria destruído em 21 de dezembro de 1954. Supostamente, essa informação foi passada para os membros do culto por meio de Dorothy Martin, também conhecida como Marian Keech, uma mulher que foi creditada com a habilidade de escrever strings de palavras de origem extraterrestre ou sobrenatural. O fato de os membros do fan group acreditarem na autenticidade dessas mensagens foi uma das razões pelas quais as crenças religiosas de toda a comunidade foram reforçadas e, como é tradicionalmente o caso com tais cultos, a vida de cada um de seus membros girava em torno das necessidades e objetivos da comunidade.

Fazer parte do culto exigia um grande investimento de tempo, esforço e dinheiro, mas aparentemente valeu a pena; de acordo com as mensagens telepáticas recebidas por Keech, dedicar-se de corpo e alma à seita significava ter a salvação garantida horas antes do apocalipse atingir o planeta Terra. essencialmente espaçonaves estavam prestes a chegar que os transportariam para um lugar seguro enquanto o mundo estava coberto de cadáveres.

Festinger e membros de sua equipe decidiram entrar em contato com os membros do culto para documentar como eles reagiriam quando chegasse o momento de não ocorrer o fim da vida terrena nem de o céu apontar para um disco voador. Eles esperavam encontrar um caso extremo de dissonância cognitiva não só por causa da importância que o culto tinha para os membros do culto, mas também por causa do fato significativo de que no dia do apocalipse eles haviam se despedido de tudo. Que os unia ao seu planeta: casas, carros e outros bens.

O governante do mundo que não chegou

Claro, a arca de Noé alienígena não chegou. Também não havia sinal de que o mundo estava rachando. Os membros do culto permaneceram em silêncio na casa de Marian Keech por horas enquanto Festinger e seus colaboradores permaneceram infiltrados no grupo. Em um momento em que o desespero era palpável na atmosfera, Keech relatou que havia recebido outra mensagem do planeta Clarion: o mundo foi salvo no último minuto pela fé dos buscadores. Uma entidade sagrada decidiu perdoar a vida da humanidade através da dedicação da seita.

Esse coletivo obscurantista não só deu um novo significado ao cumprimento da profecia. Ele também tinha mais um motivo para lutar por seu cargo. Enquanto alguns integrantes do grupo o abandonavam por puro desapontamento, os que permaneceram mostraram maior coesão e passaram a defender suas ideias de forma mais radical, divulgar seus discursos e buscar maior visibilidade. E tudo isso no dia seguinte ao falso apocalipse. Marian Keech, em particular, continuou a fazer parte desse tipo de culto até sua morte em 1992.

uma explicação

O caso dos Seekers e do Apocalipse de 1954 está registrado no livro When Profecy Fails, escrito por Leon Festinger, Henry Riecken e Stanley Schachter. dentro uma interpretação dos fatos é proposta relacionando-os com a teoria da dissonância cognitiva.

Os membros do culto devem ter tido duas idéias: que a cabeça do mundo chegaria na noite anterior, e que o mundo ainda existia além daquele momento. Mas a dissonância cognitiva gerada por essa situação não os levou a desistir de suas crenças. simplesmente dar boas-vindas às novas informações que tinham para encaixá-las em seus padrões, dedicando tanto esforço a esse reajuste quanto fosse forte a tensão produzida pela dissonância.. Ou seja, o fato de terem examinado todo um sistema de crenças por muito tempo não serviu para torná-los mais informados, mas os tornou incapazes de reconhecer o fracasso de suas idéias, o que leva a mais sacrifícios.

Como os membros da seita fizeram muitos sacrifícios pela comunidade e pelo sistema de crenças que era apoiado nela, a manobra para acomodar informações contraditórias às idéias iniciais também deve ser muito radical. Os membros do culto começaram a acreditar em suas idéias muito mais não porque acabaram explicando melhor a realidade, mas por causa dos esforços que foram feitos antes para manter essas crenças à tona.

Desde a década de 1950, o modelo explicativo da dissonância cognitiva tem sido muito útil para explicar o funcionamento interno de seitas e coletivos ligados ao obscurantismo e adivinhação. Neles, os membros do grupo são obrigados a fazer sacrifícios que à primeira vista parecem injustificados, mas que podem fazer sentido, já que sua própria existência pode ser a cauda que mantém a comunidade unida.

Além do esoterismo

Claro, não é fácil se identificar muito com pessoas que acreditam no apocalipse orquestrado por forças alienígenas e médiuns que têm contato telepático com as esferas superiores do reino intergaláctico, mas há algo sobre isso. A história de Marian Keech e ela seguidores que, intuitivamente, podemos nos relacionar com nosso dia a dia. Embora pareça que as consequências de nossas ações e decisões se relacionam a como mudamos nosso ambiente e as circunstâncias (se temos ou não um diploma universitário, se compramos ou não esta casa, etc.), você também pode dizer que o que fazemos é construir uma armadura ideológica que nos mantém amarrados às crenças, sem a capacidade de manobrar racionalmente entre elas.

Isso, aliás, não é algo que acontece apenas com os cultos. Na verdade, é muito fácil encontrar uma conexão entre o funcionamento da dissonância cognitiva e a maneira como elas apóiam ideologias políticas e filosóficas sem crítica: Karl Popper há muito apontou que certos esquemas explicativos da realidade, como psicanáliseEles são tão ambíguos e flexíveis que nunca parecem contradizer os fatos. É por isso que o estudo de caso da seita Marian Keech é tão valioso: as conclusões que podem ser tiradas dele vão além do típico funcionamentoioento dos cultos apolcalípticos.

Saber que se pode facilmente cair em uma espécie de fundamentalismo dissonante é, claro, uma ideia complicada. Primeiro, porque nos faz entender que podemos envolver cegamente idéias e crenças que são na verdade um fardo. Mas principalmente porque o mecanismo psicológico estudado por Festinger pode nos levar a acreditar que não somos livres para agir racionalmente como pessoas que não têm compromisso com certas causas. Como juízes, eles podem se distanciar do que está acontecendo com eles e decidir a forma mais razoável de sair das situações. Por alguma razão, é que na psicologia social, acreditamos cada vez menos na racionalidade do ser humano.

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