Prolactina: o que é, como é produzida e as funções desse hormônio

O sistema endócrino produz pequenas moléculas chamadas hormônios. Os hormônios atuam como mensageiros e influenciam muitos processos importantes no corpo: ajudam a manter a pressão arterial, regular o desejo sexual e controlar a fome, entre outras tarefas essenciais. O mesmo hormônio pode ter funções diferentes.

A prolactina é um hormônio proteico responsável por mais de 300 processos diferentes em vertebrados, incluindo humanos. É mais conhecido por seu papel no crescimento da mama e na produção de leite durante a gravidez e após o parto. Além disso, ao permitir a amamentação, ajuda a regular o sistema imunológico, intervém na regulação do nosso metabolismo e permite o desenvolvimento do pâncreas.


Esse hormônio é secretado pela glândula pituitária em resposta a diferentes eventos: amamentação, tratamento com estrogênio e ovulação estimulam a produção de prolactina. Outros tecidos do corpo humano também podem produzi-lo, mas em menor quantidade.

Neste artigo vamos falar sobre a prolactinadetalhando todas as suas funções e os problemas que podem surgir com altos níveis desse hormônio no sangue.

    O que é prolactina?

    A prolactina (PRL), também conhecida como lactotropina, é um hormônio produzido pela glândula pituitária que estimula a produção de leite nas glândulas mamárias e a síntese de progesterona no corpo amarelo.

    A prolactina é um hormônio peptídico, codificado pelo gene PRL. Em 1970, Henry Friesen confirmou sua existência em humanos; no entanto, o hormônio já havia sido descoberto em outros animais em 1930. É um polipeptídeo que pesa cerca de 22.500 daltons e sua cadeia é composta por 199 aminoácidos. O hormônio atua de forma endócrina, autócrina e parácrina no organismo e influencia diferentes sistemas.

    O hormônio é produzido por diferentes vertebrados e tem funções diferentes em diferentes espécies; como sabemos, a prolactina estimula a produção de leite nos mamíferos, mas no caso da carne, por exemplo, é responsável por controlar o equilíbrio de sal e água no organismo. Existem diferentes variantes e formas do hormônio por espécie, em humanos existem três pequenas formas de prolactina e várias grandes variantes.

    A prolactina tem muitas funções no corpo. Na espécie humana, não só estimula o crescimento dos seios e a produção de leite durante a gravidez e após o parto, também desempenha um papel no sistema imunológico e tem múltiplas funções relacionadas ao ciclo celular, atuando como fator de crescimento, diferenciador e fator antimortalidade, também participa do crescimento dos vasos sanguíneos, hematopoiese e auxilia na coagulação sanguínea. Os machos relaxam o corpo depois de atingir o orgasmo.

      Como é produzida a prolactina?

      A hipófise ou glândula pituitária, uma pequena glândula localizada na base do cérebroé responsável pela produção de prolactina em resposta a diferentes estímulos, como a ovulação.

      O hipotálamo contém células que controlam a secreção de muitos hormônios, incluindo a prolactina. O tuberoinfundibulium faz parte do núcleo arqueado do hipotálamo e contém células nervosas que secretam dopamina, também conhecida como hormônio inibidor da prolactina. Esses neurônios controlam os receptores D2 em lactotrofos (células que produzem leite materno), reduzindo a secreção de prolactina. Outro grupo de neurônios no hipotálamo, chamados neurônios do fator de liberação de tireotropina, aumentam a secreção de prolactina. Embora a prolactina seja o único hormônio hipofisário cujo controle primário é inibitório, não é o único hormônio regulado por esses neurônios endócrinos.

      Embora a maior parte da prolactina no corpo seja secretada pela glândula pituitária. Outros órgãos e sistemas do corpo humano são capazes de produzir prolactina, o sistema nervoso central, o sistema imunológico, o útero e as glândulas mamárias secretam o hormônio em menor quantidade.

      Há uma série de fatores que podem estimular a produção de prolactina em qualquer um dos tecidos acima, incluindo: estimulação do mamilo, exercício e estresse.

        Suas funções no organismo

        A prolactina tem uma ampla variedade de funções. No entanto, seus efeitos variam entre homens e mulheres. Além disso, em outras espécies de vertebrados, participa de outras tarefas essenciais do organismo.

        Prolactina em mulheres

        Os hormônios progesterona, estrogênio e prolactina eles promovem o crescimento do tecido mamário e a produção de leite em mulheres grávidas.

        A prolactina causa o crescimento de um tipo especial de tecido mamário chamado alvéolos mamários, que fazem parte da glândula mamária. Também provoca a produção de ingredientes lácteos pelas células alveolares mamárias, aumenta a produção de lactose, caseína e outras proteínas produtoras de leite nas células da glândula mamária e lipídios.

        Embora altos níveis de prolactina estejam presentes antes do nascimento do bebê, a produção de leite não ocorre até depois do nascimento. As mulheres grávidas produzem grandes quantidades de estrogênio e progesterona que, entre muitas outras funções, inibem a produção de leite durante a gravidez.

        Após o parto, os níveis de progesterona da mãe caem, fazendo com que as células alveolares da mama inchem aumentar o número de receptores de prolactina. Isso permite que o leite seja bombeado pelos mamilos, permitindo a amamentação.

        Os níveis de prolactina podem aumentar ou diminuir após o nascimento, a sucção do mamilo aumenta os níveis de prolactina, a amamentação estimula a produção de prolactina. Se você parar de amamentar, a produção de leite diminui e os níveis de prolactina voltam ao normal uma ou duas semanas após o desmame.

        Foi demonstrado que altos níveis de prolactina podem interferir no ciclo menstrual, o que não acontece. A prolactina impede a produção de gonadotrofinas, um grupo de hormônios envolvidos na regulação reprodutiva e do ciclo.

          Prolactina em homens

          Os homens também produzem prolactina e os valores considerados normais ficam em torno de 10 a 15 ng/ml. Nesses níveis, a prolactina afeta a função renal e regula a quantidade de eletrólitos nos fluidos corporais. Níveis altos podem causar aumento das mamas e galactorreia (produção de leite), diminuição da libido e impotência.

          Além disso, a prolactina seria uma das principais causas de certos efeitos do período refratário. O período refratário é o tempo de relaxamento que ocorre após a ejaculação e perda da ereção após a relação sexual, é caracterizado por diminuição do apetite sexual e hipersensibilidade genital que são acompanhadas por um estado de relaxamento e sonolência, este último efeito seria induzido pela prolactina .

          Funções em outras espécies de vertebrados

          A prolactina tem uma infinidade de funções nos peixes, principalmente na homeostase, ou seja, na troca de água e sais entre um peixe e o mar que o cerca. Como nos humanos, a prolactina também influencia as partes, a maturação sexual, os ciclos reprodutivos, os cuidados com a prole e a reprodução. A prolactina não afeta apenas os pedaços, alguns estudos indicam que altos níveis podem fazer com que as galinhas mostrem mais comportamento materno.

          Pesquisas em mamíferos mostraram que os níveis de prolactina eles podem afetar o crescimento do cabelo. Isso também aconteceria em pássaros, onde a prolactina teria um efeito sobre quando eles começam a mudar as penas.

            Patologias associadas à prolactina

            Os hormônios devem ter níveis estáveis. Níveis insuficientes ou excessivos podem causar diferentes problemas de saúde. No caso da prolactina, uma quantidade no sangue maior que o normal pode causar algumas alterações, como menstruação irregular, infertilidade e disfunção erétil, entre outros sintomas. Mas… O que pode causar esses altos níveis de prolactina?

            Certas situações, além da gravidez e amamentação, podem causar um leve aumento nos níveis de prolactina: medo Exemplo, certos medicamentos para tratar hiperprolactinemia, estresse, epilepsia, estimulação mamária, relações sexuais, etc. são fatores que podem aumentar a secreção de prolactina em diferentes tecidos. Normalmente, essas alterações na quantidade de prolactina no sangue são geralmente leves e temporárias e não apresentam sintomas relevantes.

            Se os níveis de prolactina forem muito mais altos do que o normal, em muitos casos isso geralmente indica que ela se desenvolveu um prolactinoma, um tipo de tumor da glândula pituitária. Um prolactinoma é normalmente um tumor benigno, mas se não for tratado, o tumor pode danificar o tecido circundante.

            A origem exata dos prolactinomas não é conhecida, mas em alguns casos eles podem estar ligados à genética. Certas neoplasias podem potencialmente aumentar a possibilidade de desenvolver esse tipo de tumor. Em termos de prevalência, as mulheres têm maior probabilidade de desenvolver prolactinoma do que os homens, e o diagnóstico geralmente ocorre entre as idades de 25 e 34 anos.

            Certos medicamentos que estão envolvidos na produção de dopamina, um inibidor da prolactina, podem alterar os níveis hormonais e produzir sintomas diferentes em homens e mulheres.

            Referências bibliográficas

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