Mielite transversa: o que é, sintomas, causas e tratamento

A mielite transversa é uma doença da medula espinhal que causa sintomas como dores musculares e fraqueza; nos casos mais graves, essas alterações podem ser mantidas por toda a vida.

Neste artigo iremos descrever o que é mielite transversa, quais são seus principais sintomas e causas e como pode ser tratado.


    O que é mielite transversa?

    A mielite é uma doença que envolve inflamação da medula espinhalSeja a causa dos sintomas do paciente ou a consequência de outro distúrbio do sistema nervoso central.

    O nome “mielite” vem do fato de que são frequentemente afetadas fibras nervosas cobertas por bainhas de mielina, Uma substância que isola axônios e facilita a transmissão de impulsos eletroquímicos entre os neurônios.

    “Mielite transversa” é o termo usado para se referir a esta doença quando a inflamação ocorre em ambos os lados de uma seção da medula espinhal. A mielite transversa parcial ocorre quando a inflamação se espalha para ambos os lados da medula espinhal, mas não completamente.

    O dano geralmente é limitado a uma pequena área da medula espinhalEmbora a gravidade da mielite varie de caso para caso. A interrupção do envio de sinais ao longo da coluna vertebral leva a alterações e déficits físicos de vários tipos.

      Principais sintomas e sinais

      Os sintomas da mielite transversa geralmente afetam ambos os lados do corpo sob a seção danificada da medula espinhal. Embora o desenvolvimento desses sintomas geralmente ocorra em horas ou dias, às vezes é mais lento e pode levar semanas para evoluir totalmente.

      1. Dor

      Em muitos casos, a mielite transversa é detectada pelo início súbito de fortes dores agudas na parte inferior das costas e nas pernas. Dependendo da parte da medula óssea afetada, pode causar dor em outras partes do corpo, como tórax e abdômen.

        2. Fraqueza muscular

        A fraqueza muscular geralmente afeta as pernas, causando uma sensação de peso nos membros inferiores e dificuldade para caminhar. Se a seção danificada estiver localizada em uma parte elevada da medula espinhal, também pode ocorrer fraqueza nos braços.

        3. Paralisia

        No contexto da mielite transversa, a paralisia muscular ocorre como um progressão da fraqueza dos membros, Principalmente nas pernas. Quando a paralisia é parcial, é chamada de paraparesia, ao passo que, se for completa, o termo correto é paraplegia.

        4. Alterações sensoriais

        As sensações anormais que podem surgir como resultado da mielite incluem formigamento, dormência, coceira, queimação e sensibilidade ao calor e frio intensos. As partes do corpo mais comumente afetadas são as pernas, o tronco e os órgãos genitais. Também é comum que ocorram déficits sensoriais.

        5. Disfunção esfincteriana

        Bexiga e função intestinal prejudicadas ocorre com incontinência urinária, dificuldade para urinar e defecar e constipação.

        As causas desta doença

        A maioria dos casos de mielite transversa ocorre como resultado de distúrbios que afetam o sistema nervoso. No entanto, às vezes não há causa identificável; nesses casos, falamos de “mielite transversa idiopática”.

        1. Doenças do sistema imunológico

        Existem muitos distúrbios imunológicos associados à inflamação da medula espinhal. Entre estes reações pós-infecciosas e pós-vacinais se destacam e esclerose múltipla, à qual dedicamos uma seção separada.

        A mielite transversa também pode ocorrer como resultado de doenças autoimunes, como lúpus eritematoso sistêmico, neuromielite óptica e síndrome de Sjögren.

        2. Esclerose múltipla

        A esclerose múltipla é um distúrbio imunológico particularmente comum que causa a destruição das bainhas de mielina que circundam os axônios do sistema nervoso central. Quando a doença está presente, é comum que a mielite transversa apareça como um de seus primeiros sinais.

        3. Infecções virais e outras

        As infecções virais são uma causa comum de mielite transversa, que geralmente ocorre durante o período de recuperação. Vírus do herpes como a catapora e citomegalovírus estão entre os mais comuns a esse respeito.

        Além disso, infecções bacterianas (como sífilis e tuberculose), fungos (como criptococos) e parasitas (como toxoplasmose) também podem causar inflamação da medula espinhal. No entanto, esse problema é mais comum em infecções virais.

        4. Outras doenças inflamatórias

        Lúpus eritematoso sistêmico, doença mista do tecido conjuntivo, sarcoidose, esclerodermia, síndrome de Sjögren, entre outras doenças, também podem causar inflamação das fibras nervosas da medula espinhal. Em muitos casos, esses distúrbios estão relacionados ao sistema imunológico.

        Tratamento da mielite transversa

        Embora a mielite transversa possa causar problemas crônicos, se o tratamento for iniciado precocemente, os sintomas e sinais geralmente desaparecem em algumas semanas, embora a recuperação completa possa levar até dois anos. O prognóstico é pior se nenhuma melhora ocorrer após cerca de cinco meses de tratamento.

        O tratamento da mielite transversa geralmente consiste na administração de medicamentos associados à terapia de reabilitação física, Que visa melhorar a força e coordenação muscular. Às vezes é necessário o uso de dispositivos auxiliares, como muletas ou cadeiras de rodas, temporária ou permanentemente.

        Alguns dos medicamentos mais usados ​​no tratamento da mielite são corticosteroides intravenosos, como metilprednisolona e dexametasona, O que pode reduzir a inflamação da medula espinhal. Os medicamentos específicos usados ​​dependerão da causa; portanto, se a doença for causada por um vírus, serão administrados antivirais.

        Quando o corpo não responde bem aos corticosteroides, a terapia de troca de plasma (plasmaférese) pode ser aplicada, que envolve a remoção do plasma sanguíneo e sua substituição por fluidos especiais. Dessa forma, espera-se eliminar os anticorpos responsáveis ​​pela inflamação da medula espinhal.

        Além disso, os medicamentos são freqüentemente administrados para tratar os sintomas secundários; por exemplo, analgésicos e relaxantes musculares são usados ​​para reduzir a dor, E se houver disfunções sexuais ou psíquicas, eles podem prescrever medicamentos específicos para esses transtornos.

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