Células NK: o que são e quais as funções que desempenham no corpo humano

Você certamente já ouviu falar de “células assassinas” antes. Também conhecido como Natural Killer ou, para abreviar, células NKEsses tipos de células são linfócitos do sistema imune inato e são responsáveis ​​por neutralizar células infectadas por vírus ou bactérias, assim como células cancerosas.

Seu bom funcionamento é essencial para prevenir diversos tipos de câncer, bem como outras patologias. Neste artigo, explicaremos em detalhes o que são, como funcionam e como são ativados, e quais são algumas de suas funções além de destruir células “malignas” ou anormais.


Além disso, também explicaremos sua relação com os receptores KIR e MHC (principal complexo de histocompatibilidade).

    Células NK: definição e características gerais

    As células NK, também chamadas de células Natural Killer (NK), são linfócitos naturais do sistema imunológico inato., A principal função é proteger o nosso corpo. Esse tipo de célula representa um dos três grupos de linfócitos em nosso sistema imunológico, junto com os linfócitos T e B.

    Mas … O que diferencia as células NK dos linfócitos T e B? Pertencente ao sistema imunológico inato e parte da primeira linha de defesa contra uma ampla gama de patógenos.

    As células NK destroem dois tipos de células: células infectadas (por vírus, bactérias, etc.) e células cancerosas ou tumorais. Por outro lado, eles também regulam as diferentes respostas imunológicas do sistema imunológico; além disso, estão envolvidos na rejeição do transplante de medula óssea, nos processos de autoimunidade e na manutenção da gravidez.

    Como veremos, as células NK eles atuam principalmente através de uma família de receptores chamados “receptores semelhantes à imunoglobulina” (KIR), Que lhes permitem responder a alterações presentes em células infectadas ou carcinogênicas, as moléculas HLA de classe I (complexo principal de histocompatibilidade) são alteradas. Posteriormente, discutiremos em que consiste esse complexo de histocompatibilidade.

    Receptores KIR

    Graças aos receptores KIR das células NK, estes eles podem reconhecer muito especificamente células infectadas e cancerosas; isso é possível graças aos sinais que recebem por meio de inúmeros receptores nas células malignas, que acabam por desencadear sua citotoxicidade, além da secreção de quimiocinas e citocinas.

      cirurgia

      Como funcionam as células NK? O que eles fazem é destruir as células mencionadas atacando sua membrana plasmática, que provoca um processo denominado citólise (ou citólise), e que consiste na ruptura da célula por decomposição de sua membrana celular; nesse processo, aliás, a célula perde seu material genético e cessa os processos vitais que estava realizando.

      Mas como as células NK reconhecem as células infectadas ou cancerosas? Estudos mostram que provavelmente o fazem por dois mecanismos: ou detectam essas células pelo reconhecimento de um tipo de material nelas, denominado glicocálice, que está alterado, ou pela perda, nessas células cancerosas, do principal complexo de histocompatibilidade (MHC ou MHC) classe I.

      Mais precisamente, as células NK têm em sua membrana uma série de receptores que eles tornam possível detectar a presença de MHC de classe 1 em células alteradas ou anormais; nas células saudáveis, esses receptores são inibidos (é por isso que as células NK são capazes de distingui-los, graças a esse sistema de reconhecimento, que é muito eficiente).

      Complexo principal de histocompatibilidade

      Lembre-se disso MHC ou MHC é uma família de genes localizados em um cromossomo, Especificamente no cromossomo 6 (em humanos).

      Sua função é codificar antígenos leucocitários (ou antígenos de histocompatibilidade); esses antígenos, por sua vez, têm a função de apresentar os antígenos aos linfócitos T, o que possibilita a ativação de diversos processos envolvidos na resposta imune do organismo.

      Como as células NK são ativadas?

      Vimos, aproximadamente, como funcionam as células NK. Mas como eles se ativam diante de uma célula infectada ou cancerosa?

      eles fazem graças a um grupo de proteínas de sinalização chamadas interferons (IFNs); Os interferons são produzidos pelas células hospedeiras quando um vírus, bactéria, parasita ou célula tumoral os infecta, por meio de um processo de feedback.

      Além dos interferons, as células NK eles também são ativados por outros tipos de substâncias, como as interleucinas-2, Que são citocinas (um tipo de proteína) sintetizadas em linfócitos T. Deve ser mencionado aqui que as células NK ativadas pela interleucina 2 em laboratório são chamadas de “células LAK”.

      Por outro lado, as células NK apresentam em sua superfície diversos receptores específicos para a imunoglobulina G (um tipo de anticorpo); quando essas células encontram uma célula infectada com um vírus, seus antígenos estão presentes na célula infectada (em sua superfície) e os anticorpos ligados à célula NK se ligam à célula infectada.

      As funções

      As células NK são de grande importância para a saúde e o bom funcionamento do nosso corpo, pois evitar que as células infectadas continuem a viver e se perpetuar. Isso se deve à sua capacidade de reconhecer e matar esses tipos de células.

      Pode-se dizer que as células NK constituem a primeira linha de defesa inata do corpo, Que responde a infecções e transformações tumorais que ocorrem nas células cancerosas.

      Além disso, essas células têm um alto poder de discriminação, pois podem diferenciar entre células infectadas por um vírus e células afetadas por um tumor.

      Lembre-se de que essas últimas células são aquelas que sofreram várias transformações malignas em sua estrutura. Por outro lado, as células NK também são capazes de se diferenciar entre células do próprio organismo e células “invasivas” ou estranhas.

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