A Peste Negra: o que foi e as características desta pandemia

Todos nós já ouvimos falar da peste negra. Este triste episódio da humanidade apareceu em muitas obras literárias e filmes, como An Endless World de Ken Follet ou The Cathedral of the Sea de Ildefonso Falcones, este último recentemente exibido no pequeno ecrã.

No entanto, a literatura sobre a epidemia remonta ao século XIV, quando Giovanni Bocaccio, sobrevivente da grande mortalidade da cidade de Florença, concebeu seu romance, o Decameron, como uma série de contos contados por alguns amigos , trancado. no campo para escapar da praga. O romance começa com uma descrição vívida da epidemia, que é uma das testemunhas mais eloqüentes da calamidade que causou aos povos da Europa.


Bocaccio nos conta sobre milhares de mortes (em uma cidade); maridos que abandonaram suas esposas e vice-versa, por medo do contágio, e até pais que deixaram seus filhos morrendo na cama, sozinhos, sem atenção ou cuidados. Ele nos fala sobre valas comuns carregadas de mortos, enterros rápidos e furtivos, apenas padres e nenhum parente presente para prantear o falecido. Testemunha a velocidade com que a morte veio, silenciosa, quase sem aviso, o tormento horrível dos enfermos, a solidão dos moribundos, o caos, o terror, a confusão.

Foi a peste negra, a pior e mais mortal epidemia da história humana. Neste artigo, tentaremos salvar todos os seus aspectos, e também discernir, como sempre, entre realidade e fantasia.

    A peste negra ou o mal vem do leste

    A Europa do século 14 era uma terra eminentemente mercantil. Já se foram os primeiros séculos da Idade Média, quando a economia era principalmente local e praticamente de subsistência. Na verdade, por volta do século XI, tudo começou a mudar: as cidades ganharam força com a reativação da economia; a classe burguesa apareceu e, com ela, as rotas comerciais, que aprofundaram suas raízes na distante Ásia, adquiriram nova vitalidade e importância.

    Uma das rotas mais importantes (a Rota da Seda) partia da China, atravessava o continente asiático e terminava na Europa. Mais precisamente, ele se encontrou em cidades italianas, que se estabeleceram como verdadeiros líderes do comércio internacional. Um desses centros de recepção era Veneza, que, pela sua localização geográfica, era a porta de entrada para os produtos do Oriente.

    Entre 1346 e 1347, um exército mongol sitiou a cidade asiática de Caffa (às margens do Mar Negro, que na época era uma colônia comercial genovesa). De acordo com o cronista Gabriele de Mussis, Os asiáticos lançaram suas vítimas da peste na cidade usando catapultas poderosas. Supostamente, foi assim que os genoveses de Caffa foram infectados com a doença e se mudaram para a Itália.

    Contudo, a fonte da praga é certamente desconhecida. Alguns historiadores, como Ole J. Benedictow, insistem que sua origem foi o próprio Mar Negro, especialmente a Península da Crimeia, já que nenhum vestígio de qualquer foco é encontrado nas regiões mais próximas da China. Portanto, é improvável que a doença atravesse a Rota da Seda, como sugeriram outros pesquisadores.

    Enfim, o fato é que em 1348 a peste já estava na Europa. A pandemia estava se movendo a uma velocidade extraordinária em comparação com outras epidemias da antiguidade.Em meados daquele ano fatídico, ele já havia arrasado a maior parte do território europeu. Os números são assustadores: apenas 2 em cada dez habitantes escaparam da morte. O terror estava apenas começando.

    O fim da abundância e o castigo de Deus

    A Europa deixou para trás os chamados terrores do ano 1000. As décadas anteriores à grande praga foram frutíferas: prosperar a atividade agropecuária graças ao bom clima e ao aprimoramento das técnicas de cultivoE tudo isso resultou em uma tremenda melhoria na alimentação que, por sua vez, levou a um aumento extraordinário da população.

    Mas, no início do século 14, as coisas começaram a piorar. Segundo muitos autores, incluindo o eminente medievalista francês Jacques Le Goff, essa situação levou ao esgotamento da capacidade de produção, e chegou a um ponto em que era impossível alimentar toda a população europeia. Além disso, as boas condições climáticas desapareceram, dando lugar à chamada Pequena Idade do Gelo, onde o granizo e as geadas causaram colheitas ruins e certamente insuficientes para tantas bocas.

    Tudo isso, como esperado, causou uma fome desproporcional que enfraqueceu a população e os deixou virtualmente impotentes diante do início da Peste Negra. O resultado: a morte ficou maior mesmo entre os mais jovens e aparentemente os mais saudáveis, E não fazia distinção entre gênero, idade ou classe social. Por tudo isso, os europeus da época acreditavam que a praga era um castigo de Deus por seus muitos e graves pecados.

    Penitência contra Carpe Diem

    Nesse ponto, eclodiu a histeria religiosa. Procissões infindáveis ​​e rogatórias para pedir misericórdia a Deus, Flagelantes rasgando suas peles para lavar com seu sangue os pecados do mundo … as chamadas Danças da Morte se espalharam, apresentações musicais macabras nas quais La Parca convocava os vivos a partirem para seu reino. O pessimismo se espalhou pela Europa; ninguém realmente acreditava que a humanidade poderia sobreviver a este segundo dilúvio. Foi concluido.

    Curiosamente, esta certeza de que os tempos estão a chegar ao fim e, com eles, a vida, tem levado a proliferar em alguns sectores e grupos sociais uma reacção absolutamente contrária ao que discutimos anteriormente. Em vez de se retirar para orar ou fazer penitência para pedir a Deus o perdão dos pecados, algumas pessoas escolheram carpe diem em resposta ao naufrágio coletivo. Muitos se dedicaram a se divertir, comer e beber, frequentando bordéis da cidade mais do que nunca e até mesmo negligenciando suas tarefas e deveres de casa. O que mais ele deu? O mundo estava acabando. E se acabar, essas pessoas devem ter pensado nisso, melhor aproveitar esses últimos momentos e trazer de volta uma boa memória para o outro mundo.

    Esta segunda reação é a que Bocaccio coleta no já citado Decameron, quando nos conta a história desses dez jovens que estão trancados em uma bela vila do interior para esperar a peste passar e para aliviar o tédio que eles juram “amor, comida, música, risos e zombaria”. Resumindo: eles riem da morte.

      “A estigmatização dos judeus

      Ignorando a natureza da doença, pessoas medievais só podiam adivinhar sobre isso. E como sabemos que em todos os infortúnios deve haver sempre um bode expiatório, desta vez foi a vez da comunidade judaica.

      Os judeus foram acusados ​​de atos vis e inéditos como envenenar poços de água para espalhar a peste. Assim, muitos ataques populares foram registrados nos bairros judeus, e em alguns lugares eles se tornaram realmente atrozes. Em Tàrrega, por exemplo, existem cerca de 300 vítimas, todas as quais morreram de forma muito brutal.

      No entanto, não se sabe se os agressores realmente acreditaram na história do envenenamento ou se foi apenas uma desculpa para conter seu ódio. É preciso lembrar que o empobrecimento da população impossibilitou o pagamento dos empréstimos concedidos pelos banqueiros judeus … e muitos cristãos não o perdoaram.

      Ratos e a praga

      Obviamente, na Idade Média os patógenos que causam a doença eram desconhecidos. Na verdade, só muito recentemente, 1870, a ciência finalmente conseguiu descobrir esses minúsculos seres responsáveis ​​por tantas mortes e sofrimentos. E foi no final do século 19, após uma epidemia de peste na China, que o Dr. Yersin descreveu em detalhes o microrganismo responsável pela doença. Em sua homenagem, o pequeno inimigo foi nomeado Yersinia Pestis.

      Mas como funcionou Yersinia? O principal vetor da bactéria é o rato-preto, muito comum na Europa. Roedor, pulgas que se alimentam de seu sangue podem ser humanas e transmitir a doença. Com níveis mínimos de higiene, esse contágio era praticamente impossível, mas devemos lembrar que na Idade Média os ratos eram hóspedes regulares nas cidades e no campo.

      As várias pragas

      Além do contágio da pulga do rato, havia outra forma de contrair a doença. E foi pela expectoração do doente. Neste ponto, precisamos esclarecer que a Peste Negra se manifestou de três maneiras diferentes.

      Uma, a peste bubônica (a mais comum e a mais famosa), por que a bactéria viajou através do sistema linfático e inflamado os nódulos linfáticos, Que se tornaram bubões.

      Uma segunda forma, também bastante comum, em que a bactéria ele conseguiu atingir a corrente sanguínea e, através dela, estabelecer-se nos pulmões do paciente. Neste caso, apareceu peste pulmonar, os sintomas eram uma tosse persistente e expectoração com sangue e expectoração altamente contagiosa.

      finalmente uma terceira forma de peste negra foi a sepse, a mais perigosa de todas e que ele nunca deixou sobreviventes. Nesse caso, a bactéria se prolifera no sangue e o infecta. Manchas pretas apareceram na pele do paciente e ele morreu poucas horas após a infecção. Foi o modo que mais assustou (“morte súbita”), pois uma pessoa podia ficar sã pela manhã e morrer horas depois, em meio a convulsões e febres altíssimas.

      Europa depois da peste negra

      No final do século 14, a Europa foi literalmente devastada. Em 1353, três partes de sua população morreram (aproximadamente 25 milhões de pessoas). Aldeias inteiras estavam desabitadas, os campos não eram cultivados por falta de mão-de-obraAs cidades haviam perdido seu ímpeto comercial devido à alta mortalidade (em Florença, por exemplo, apenas um quinto da população sobreviveu).

      A peste também causou uma grande mudança social: os poucos camponeses remanescentes, cientes de que os senhores precisavam deles para trabalhar a terra, começaram a exigir cada vez mais direitos. Portanto, não é surpreendente que as grandes revoluções camponesas, como La Remença, que banhou a Catalunha em sangue, tenham ocorrido durante esses anos de instabilidade e mudança.

      O mundo nunca mais seria o mesmo depois da Peste Negra. Na verdade, poucos historiadores colocam este fato-chave como a porta de entrada para a Idade Média na Europa.

      Referências bibliográficas:

      • Benedictow, Ole J., The Black Death (1348-1353). The Complete Story, ed. Akal, 2011
      • Le Goff, Jacques, O fim da Idade Média, ed. Século 21, 2016
      • Bocaccio, Giovanni, El Decamerón, ed. Sword Books, 2010
      • Vários autores, manual de história medieval, aliança editorial, 2016

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