Teoria de Michael Tomasello: O que nos torna humanos?

Em comparação com outros animais, os humanos construíram sociedades altamente desenvolvidas em termos de cultura e tecnologia. Historicamente, isso foi atribuído a uma superioridade hierárquica dos humanos em uma escala supostamente evolutiva. Por exemplo, teorias de que o cérebro humano é maior ou simplesmente superior ainda estão em voga hoje.

Pesquisa e teoria de Michael Tomasello foram as contribuições recentes mais relevantes da psicologia comparada a uma questão clássica: o que nos torna humanos? Ou seja, o que nos diferencia dos outros animais?


Teoria de Michael Tomasello

Michael Tomasello, codiretor do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, é um psicólogo que estuda a cognição social – a maneira como as pessoas processam informações sociais, aprendizagem social e comunicação.

Tomasello, a perspectiva está localizada no Construtivismo, argumenta que os humanos diferem das outras espécies por nossa capacidade de colaborar em atividades quando compartilhamos metas. Tomasello chama isso de “intencionalidade compartilhada”.

    Estudos comparativos com crianças e chimpanzés

    Nos últimos anos, Tomasello se concentrou principalmente na comunicação e na intencionalidade compartilhada. por isso comparou os processos cognitivos de crianças e chimpanzésComo eles são os animais mais próximos dos humanos.

    Em seus experimentos, Tomasello analisou, entre outras coisas, como crianças e chimpanzés compartilham as recompensas depois de fazer um esforço colaborativo. Para fazer isso, ele comparou os resultados obtidos durante as tarefas colaborativas realizadas por casais de crianças ou chimpanzés.

    Embora os chimpanzés estudados conseguissem trabalhar em equipe, após a obtenção do prêmio, a comida, neste caso, a mais dominante dos dois, manteve-se o prêmio integral. Essa tendência ao individualismo torna difícil para primatas não humanos manter relacionamentos cooperativos de forma sustentada ao longo do tempo.

    Contudo as crianças distribuíram a recompensa de forma mais ou menos justa depois de colaborar para obtê-lo. Mesmo que estivessem discutindo ou tentando ficar com toda a comida, havia algum tipo de barganha que geralmente terminava com cada uma das crianças ficando com metade do preço.

    Em outra das experiências, um dos casais ganhou o prêmio antes do outro. No caso dos filhos, o primeiro a receber o prêmio continuou a colaborar com o outro até receber também o seu próprio. Em contraste, o chimpanzé que recebeu a comida em primeiro lugar não se importou com seu companheiro.

      Diferenças entre sociedades humanas e de chimpanzés

      Tomasello declara por suas experiências e observações que as empresas formadas por grandes macacos são muito mais individualistas do que os dos humanos. Ele atribui isso à maior capacidade das pessoas, mesmo sendo muito jovens, de colaborar e atribuir intenções aos outros.

      Esta capacidade de “Leia mentes” ou imagine as emoções e pensamentos dos outros e entender que eles podem ser diferentes dos deles é conhecido como “teoria da mente”. Acredita-se que grandes símios e outros animais, como corvos ou papagaios, também possuam essa habilidade, mas ela é muito menos desenvolvida do que nos humanos.

      Tomasello afirma que os grandes macacos costumam usar a teoria da mente para competir, por exemplo, para obter parceiros sexuais. Eles também podem se envolver em comportamentos altruístas ou pró-sociais para ajudar outras pessoas, mas geralmente só o fazem se não houver competição por recursos e esforço mínimo envolvido.

      Segundo Tomasello, grupos de os chimpanzés dependem muito da dominação e da atividade individual; por exemplo, a coleta de alimentos ou o atendimento aos jovens são realizados por um único indivíduo.

      Em contraste, em humanos, as relações sociais e hierarquias não são apenas determinadas pelo egoísmo e dominação, mas a colaboração é mais importante. Tomasello argumenta que pessoas não cooperativas (parasitas ou “caronas”) tendem a ser deixadas para trás nas atividades cooperativas.

      O desenvolvimento da cultura e da moralidade

      Outra diferença fundamental entre nós e o resto dos primatas é que os humanos criam normas e instituições sociais. Segundo Tomasello, isso é consequência da nossa capacidade de trocar informações com os demais integrantes do nosso grupo e de transmitir a cultura de geração em geração, o que nos permite gradativamente tornar nossas sociedades mais complexas.

      O grau de colaboração e interdependência também aumenta à medida que as sociedades se desenvolvem. Os grupos humanos tendem a crescer: em alguns milhares de anos, um pequeno período de tempo no contexto da evolução, crescemos de pequenas tribos de caçadores e coletores no mundo. Esse progresso teria sido impensável sem o desenvolvimento da linguagem e o progresso cumulativo da cultura e da tecnologia.

      De acordo com Tomasello, as crianças são instintivamente cooperativas mas à medida que crescem e são influenciados pela cultura ao seu redor, aprendem a discriminar aqueles com quem colaboram, principalmente por não serem explorados por “caronas”.

      As crianças humanas internalizam as normas construídas por sua sociedade a ponto de assumir a responsabilidade de fazer com que os outros as respeitem, mesmo que o contrário não prejudique ninguém. Tomasello argumenta que a cultura humana promove que façamos as coisas “da maneira certa”, isto é, como a maioria dos grupos aos quais pertencemos, e que aqueles que não respeitam as normas sociais têm má reputação e são vistos com suspeita.

        Inteligência humana e inteligência animal

        Historicamente, considerou-se que a inteligência humana é quantitativamente superior aos animais porque nossos cérebros são mais desenvolvidos. No entanto, de acordo com estudos de Tomasello crianças superam os chimpanzés em inteligência social mas eles têm um nível de inteligência física, por exemplo espacial ou corporal, equivalente a estes.

        Tomasello e outros autores provaram que os grandes símios têm habilidades cognitivas que até recentemente teríamos atribuído exclusivamente aos humanos. Entre outras coisas, eles sabem que os objetos continuam a existir mesmo que desapareçam de sua vista (permanência dos objetos de Piaget) e podem diferenciar as quantidades mentalmente.

        Os pequenos chimpanzés também são adeptos de gestos comunicativos, mas sua variedade e complexidade são raras. Outro macaco, gorila Koko foi treinado no uso da linguagem de sinais por Francine Patterson. Koko até imaginou conceitos complexos combinando várias palavras. Também há exemplos de que animais não humanos podem transmitir a cultura de geração em geração: por exemplo, em um grupo de chimpanzés na Costa do Marfim, os jovens aprendem a usar pedras como martelos para quebrar nozes.

        Cooperação nos torna humanos

        Segundo o construtivista Tomasello, as pessoas aprendem a língua por meio da transmissão cultural cumulativa, o que torna nossa comunicação verbal muito complexa. indignado nosso corpo está perfeitamente adaptado à linguagem, De órgãos fundadores a áreas específicas do cérebro. Assim como os animais marinhos se adaptaram a um contexto aquático, nós também nos adaptamos a um contexto social.

        Nós, humanos, precisamos de cultura para nos desenvolver. Sem interação social ou linguagem, não apenas não atingiríamos nosso pleno potencial como espécie, mas nossas habilidades cognitivas e sociais seriam muito semelhantes às de outros primatas. Crianças selvagens, como Victor de l’Aveyron, são um exemplo: sem contato com outras pessoas, os humanos perdem o que nos torna especiais.

          Referências bibliográficas:

          • Herrmann, E.; Appel, J.; Hernández-Lloreda, MV; Hare, B. e Tomasello, M. (2007). “Os humanos desenvolveram habilidades de cognição social especializadas: a hipótese da inteligência cultural.” Science, 317 (5843): 1360–1366.
          • Tomasello, M.; Fuster, M.; Appel, J.; Behne, T. e Moll, H. (2005). “Compreendendo e compartilhando intenções: as origens da cognição cultural. Behavioral and Brain Sciences, 28: 675-735.
          • Warneken, F.; Lebre, B.; Melis, AP; Hanus, D. e Tomasello, M. (2007). “Altruísmo espontâneo para chimpanzés e crianças pequenas.” PLoS Biology, 5: 1414-1420.

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