Pessoas que vivem em contato com a natureza têm melhor saúde mental

À medida que a consciência da importância da preservação da natureza se espalhou pelo mundo, espalhou-se a ideia de que o contato com os ambientes naturais é saudável. A vida contemplativa associada a passeios na floresta e descanso sob as árvores. No entanto, uma coisa é acreditar que os passeios na natureza são subjetivamente agradáveis, e outra bem diferente é acreditar que eles podem ter efeitos objetivos sobre nossa saúde e bem-estar.

Uma publicação recente na revista Nature lança luz sobre o assunto. De acordo com suas descobertas, caminhadas em áreas naturais longe da influência humana estão associadas a uma melhor saúde mental e física, Contanto que sejam longos o suficiente.

Humanos na natureza: algo mais do que diversão

O estudo, com base em questionários, incluiu questões relacionadas à frequência de visitas a ambientes naturais e sua qualidade (mais ou menos distante da intervenção humana), bem como quatro dimensões da saúde: saúde mental, coesão social, atividade física e pressão arterial . . Essas quatro dimensões foram vinculadas aos resultados de estudos anteriores semelhantes a este, e foi planejado testar se resultados semelhantes poderiam ser obtidos.

Quanto à amostra usada, o grupo de pessoas estudado consistia em 1.538 residentes na cidade australiana de Brisbane.

Uma melhora acentuada em nossa felicidade

Os resultados mostram que pessoas que caminham sozinhas em ambientes agrestes têm menor tendência a sofrer de depressão e hipertensão (fator de risco para doenças cardíacas), além de sofrer menos estresse. As pessoas que entraram em contato com a natureza com mais frequência também apresentaram um nível significativamente mais alto de coesão social.

Contudo, os benefícios associados à saúde mental e pressão arterial são revelados, desde que a duração das caminhadas na natureza seja longa o suficiente. Assim, os possíveis benefícios de rondar em áreas intocadas seriam alcançados com doses de pelo menos meia hora de caminhada na natureza, e nada menos. A frequência dessas caminhadas pode ser pelo menos semanal, e podem ocorrer em grandes parques para escapar temporariamente do ambiente urbano ao seu redor.

Como isso é explicado?

Este não é o primeiro estudo que relaciona o contato com a natureza e benefícios psicológicos. Por exemplo, pesquisas vinculam a integração de escolas a espaços verdes com melhores resultados acadêmicos para seus alunos. Contudo, É importante ressaltar que este estudo não se baseia em um experimento, limitando-se a apresentar correlações entre variáveis..

Entre as ideias propostas pelos membros da equipe de pesquisa está que se todos visitassem um parque por meia hora uma vez por semana, casos de depressão podem ser reduzidos em 7%, mas a verdade é que não é certo. Pessoas que caminham em áreas naturais sofrem menos de depressão, mas isso não significa que sejam essas caminhadas que produzem essas melhorias: talvez haja um fator ainda desconhecido que geralmente está presente nas pessoas que praticam essa atividade e que produz o e a condição física encontrada neste estudo. Correlação não implica em causa.

No entanto, também há explicações sobre os possíveis mecanismos pelos quais essas etapas podem ser aquelas que melhoram diretamente o padrão de vida das pessoas. Entre eles, o fato de em espaços naturais, o ar é de melhor qualidade e menos poluído, Que as áreas selvagens tenham mais quedas e se cruzem para conseguir mais atividade física, proteção solar das áreas na sombra. Tudo isso resultaria em melhor saúde, vinculada ao aparecimento de transtornos mentais.

Essas possibilidades tornam os achados deste estudo relevantes para programas de prevenção da doença e redução de sua prevalência. Considerando o quão barato é andar pelos parques, vale a pena para nós, individualmente e para os estabelecimentos de saúde, dar uma oportunidade a esta opção.

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