Paradoxo do bloco de pensamento: o que é e como nos afeta

Tente não pensar sobre o que você deseja evitar pensar. Seu parceiro deixou você? Você deve evitar comer chocolate? Você quer parar de fumar? Pare de pensar nisso. Certifique-se de não pensar sobre isso.

Recomendar fazer o seu melhor para não pensar em algo que você não quer pensar é um dos piores conselhos que você pode dar. O simples ato de tentar libertar a mente de pensar que ela não deseja nos faz pensar, paradoxalmente.

É o paradoxo de bloquear pensamentos, Uma estratégia que, ao invés de atingir o planejado, apenas nos leva à situação oposta e com mais força. Vamos ver.

Qual é o paradoxo do bloqueio de pensamento?

Vamos começar fazendo um exercício. Não pense em ursos polares. Ao longo deste artigo, caro leitor, não pense em ursos polares. Evite pensar em ursos polares de qualquer maneira e certifique-se de não pensar neles, tomando cuidado com quaisquer idéias relacionadas a ursos polares que possam vir à sua mente.

Tentar não pensar em algo em particular costuma ser um trabalho ruim, porque no final você acaba pensando mais nisso.. Podemos chamar isso de efeitos paradoxais da supressão de pensamento ou, também, paradoxo do bloqueio de pensamento. Goste ou não, o simples ato de tentar não pensar ativamente sobre um determinado pensamento é, por si só, uma reflexão ativa sobre esse mesmo pensamento, o que sabota nossa tentativa de suprimi-lo. Em suma, tentar evitar em um pensamento nos torna menos capazes de controlá-lo.

Esse fenômeno é algo muito comum em nossas vidas. Quantas vezes tentamos evitar pensar em algo que nos preocupa ou assusta? Por exemplo, se estamos tentando parar de fumar, quantas vezes tentamos não pensar ativamente em fumar? E quantas vezes acabamos fazendo isso, quando estamos tão ativamente tentando evitá-lo? É uma técnica tão comum e ao mesmo tempo tão inútil que a ciência não resistiu em provar o quanto não é recomendada.

História do conceito

Os primeiros estudos sobre bloqueio ativo do pensamento começaram na década de 1980, Embora o próprio Sigmund Freud já tenha avançado na virada do século, mas falando de “repressão” ao invés de “supressão de pensamentos”. Daniel Wegner foi um dos primeiros a abordar o fenômeno cientificamente, definindo a supressão de pensamento como o ato deliberado de tentar se livrar de pensamentos indesejados da mente consciente.

O próprio Wegner relaciona esse paradoxo com sua teoria irônica do processo, na qual explica que, ao tentar suprimir um pensamento, as pessoas ativam dois processos cognitivos. Por um lado, tentamos criar o estado mental desejado, ou seja, um estado em que não se encontre a ideia que não queremos pensar e, além disso, ocupamos a mente com outras ideias não relacionadas na forma de distrações. Mas por outro lado, você tem que ter certeza de que a ideia não apareça, ver se volta, e só de estar ciente da ideia “proibida” ela aparece e a gente pensa a respeito.

A pesquisa de Wegner mostrou que bloquear uma maneira específica e ativa de pensar geralmente leva a pensar mais sobre ela., Dando origem ao que se convencionou chamar de “efeito rebote”. Como esse efeito é exatamente o oposto dos efeitos desejados da pessoa que realiza o bloqueio de pensamento, não refletindo sobre o pensamento ou não percebendo o comportamento problemático, essa estratégia tem sido a culpada por contribuir para as obsessões, falhas nas mentes. Dietas, dificuldade em parar de hábitos ruins como fumar ou beber.

Não foi nada difícil reproduzir este fenômeno em nível experimental, pois basta dizer a uma pessoa que não pense em algo para cair na armadilha de bloquear os pensamentos. Não importa o quanto ele tente, ele não se afasta de seu pensamento problemático, é como jogar lenha nela, mas sem saber. Não importa o quanto você tente fazer isso ir embora, a única coisa que consegue é que tem ainda mais força. Você se lembra de não ter pensado em ursos polares? Não pense sobre eles …

Portanto, há ampla aceitação e evidências científicas que lhe dão a força de bloquear pensamentos não é uma boa estratégia para controlar nossa mente, À medida que alimenta pensamentos intrusivos. Isso tem sido associado a transtornos mentais, particularmente ansiedade como transtorno de estresse pós-traumático e transtorno obsessivo-compulsivo, condições mentais em que há pensamentos recorrentes. Pedir ao paciente para não pensar neles faz com que eles pensem ainda mais, o que pode piorar seu estado.

Bloqueie pensamentos e comportamentos indesejados

Bloquear pensamentos não é apenas uma boa estratégia para evitar pensar sobre um pensamento ou memória, mas também não é uma boa maneira de evitar a realização de determinado comportamento. Por exemplo, ao tentar parar de fumar, comer junk food ou se envolver em qualquer outro comportamento, você costuma recorrer a essa estratégia, pensando que, se não pensar a respeito, não se sentirá tão ansioso para fazê-lo. O problema é que o efeito oposto é obtido, pensando no comportamento a evitar e estando ainda mais ansioso para fazê-lo.

Por exemplo, se estou de dieta e me disseram para não comer chocolate, que é minha comida favorita, terei que fazer um esforço para não comê-lo. Para não querer comê-lo, farei o possível para não pensar nisso, mas se disser a mim mesmo “não pense em chocolate” não só vou pensar em chocolate, mas vou querer comer mais – e correrei mais risco de cair em tentação.

E esta caixa de chocolate é exatamente o que o grupo de James Erskine e colegas viu em 2008. Esses pesquisadores pediram a um grupo de participantes para suprimir pensamentos relacionados ao chocolate e, em seguida, foram solicitados a aparentemente fazer uma tarefa não relacionada a essa primeira instrução. Depois de fazer isso, eles receberam alimentos de diversos tipos. Os participantes que estavam no grupo que não pensavam em chocolate acabaram comendo significativamente mais doces do que os do grupo de controle.

Outro experimento também conduzido por Erskine e colegas em 2010 avaliou os efeitos de pedir a um grupo de fumantes para não pensar em fumar e como isso influenciou a quantidade total de cigarros que consumiram. Os participantes foram convidados a escrever em um diário por três semanas o número de cigarros que fumavam por dia. Na segunda semana, as instruções foram dadas: um terceiro foi solicitado a tentar ativamente não fumar, outro terço foi convidado a pensar ativamente em fumar, e o resto não disse nada., Com instruções comuns a todos os participantes que não mudaram seu normal Estado. comportamento.

Por mais surpreendente que possa parecer, tanto no grupo de controle, que não foi perguntado, quanto no grupo que foi convidado a pensar explicitamente sobre a ideia de fumar, a quantidade de cigarros fumados por dia mudou. Em vez disso, vimos isso em o grupo no qual foram solicitados a não pensar ativamente em fumar fumou mais do que durante a primeira semana do experimento. Em outras palavras, pedir a alguém que não pense ativamente em um comportamento a ser evitado ou na ideia associada a ele faz com que você o faça ainda mais.

Conclusões e Recomendações

Visto que tentar não pensar em algo nos faz pensar ainda mais, está claro que bloquear pensamentos não é uma boa técnica para livrar-se de obsessões ou idéias desagradáveis ​​ou comportamentos a evitar. Seus efeitos são claramente contraproducentes e talvez seja manter sua mente ocupada com outros pensamentos, sem pensar ativamente em não pensar sobre a ideia a ser evitada.

Quer seja evitar pensar em ursos polares, fumar, comer chocolate ou beber álcool, tentar evitar pensar nessas ideias dizendo a si mesmo “não pense que X” não funciona. A melhor coisa a fazer, desde que não seja uma obsessão, seria até mesmo comportamento patológico às vezes. níveis extremos (por exemplo, alcoolismo) é pensar sobre o que está sendo feito, manter a mente ocupada e ter uma ideia indesejada. aparecendo, deixe passar.

Claro, se o problema vai além e nos é impossível nos livrarmos passivamente da ideia a ser evitada, o melhor a fazer é procurar um psicólogo que nos oferecerá técnicas eficazes para nos livrarmos de nossa obsessão ou parar de praticar o comportamento do qual queremos nos livrar. De todas as técnicas que nos oferecerão haverá técnicas que servem apenas para que se faça o bloqueio de pensamentos, isto é, evitar pensar numa ideia concreta, só que com a vantagem de não a pensar. Manter a mente ocupada geralmente é a melhor opção.

Referências bibliográficas:

  • Abramowitz, JS, Tolin DF e Street, GP (2001). Os efeitos paradoxais de suprimir o pensamento. Clinical Psychology Review, 21: páginas 683-703.
  • Erskine, JAK (2008). A resistência pode ser desnecessária: investigue a repercussão no comportamento. Apetite, 50, 415-421.
  • Erskine, JAK e Georgiou, GJ (2010). Efeitos da supressão de pensamentos no comportamento alimentar em cantinas restritas e irrestritas. Appetite, 54: páginas 499-503.
  • Erskine, JAK, Georgiou, GJ e Kvavilashvili, L. (2010). Portanto, livre-se da fumaça. Psychological Sciences, 21: páginas 1225-1230.
  • Freud, S. (1990). A psicopatologia da vida cotidiana. Londres: Norton. (Trabalho original publicado em 1901)
  • Wegner, DM (1989). Ursos polares e outros pensamentos indesejados. Nova York: Viking / Penguin.
  • Wegner, DM (1994). Processos irônicos de controle da mente. Psychological review, 101: páginas 34-52.
  • Wegner, DM, Schneider, DJ, Carter, S. e White, T. (1987). Os efeitos paradoxais da supressão do pensamento. Journal of Personality and Social Psychology, 53: páginas 5-13.

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