O inconsciente e cheiros

A impressão de odores no inconsciente humano

Como Gregory Samsa, Stephen D. acordou um dia depois de passar por uma metamorfose. Naquela manhã, possivelmente devido ao uso recente de anfetaminas, o cheiro assumiu as rédeas de todo o seu mundo perceptivo. E é isso que definiu a vida deste jovem para os próximos dias: uma sensibilidade incrível aos aromas. A alegria de seu olfato transformou tudo o que notava ao seu redor em notas perfumadas e, embora retivesse o resto de seus sentidos, todos pareciam ter perdido importância sob o império nasal.

Pela primeira vez, Stephen D. precisava cheirar tudo, identificar as pessoas por seu cheiro antes que elas as vissem e reconhecer o humor de seus colegas sem olhar para eles. Ele não apenas se tornou muito mais sensível a todos os cheiros: todas as camadas da realidade se tornaram estímulos olfativos muito poderosos. Além disso, essa metamorfose também significava entrar em uma realidade em que uma forte emocionalidade tingiu tudo, trazendo o aqui e agora para o primeiro plano enquanto o pensamento abstrato se desvanecia ao se dissolver nesta rica gama de sensações.


Infelizmente, depois de três semanas, tudo voltou ao normal. A perda deste presente, tão brutal quanto sua chegada, foi um golpe emocional. Uma vez que a porta foi aberta para esse mundo de pura percepção, era difícil abandonar essas sensações.

Esses eventos, recontados por Oliver Sacks em um capítulo intitulado The Dog Under the Skin, são apresentados como verdadeiros pelo autor (Sacks, 2010/1985). No entanto, para a maioria de nós, pode parecer uma história quase estranha, que pouco ou nada tem a ver com nossa experiência do dia-a-dia. Em geral, acreditamos que o olfato é algo como o irmão pobre dos cinco sentidos. Isso é verdade até certo ponto.

Cheiro, emotividade e inconsciência

Toda a nossa vida parece ter formato audiovisual: Tanto nossos hobbies quanto as pessoas com quem interagimos e as situações em que estamos envolvidos são definidos por aquilo que podemos ver e sentir. No entanto, a história de Stephen D. tem uma peculiaridade que põe em questão essa regra: esse jovem vê sua sensibilidade aos odores aumentar sob o efeito de uma droga, mas as grandes estruturas do corpo não sofrem nenhuma transformação.

Nem seu nariz se alarga nem seu cérebro se transforma no de um cachorro, e as mudanças vêm e vão muito rapidamente, sugerindo que se devem a uma alteração relativamente superficial. Simplificando, o sistema nervoso funciona de maneira diferente durante três semanas do que os mecanismos cerebrais existentes.

Talvez tudo isso seja porque, no caso de Stephen, alguns processos que normalmente permanecem inconscientes deram o salto para a consciência. Talvez, mesmo que não percebamos, todos nós temos um cachorro sob nossa pele, uma parte inconsciente reagir a odores fora do nosso controle.

As evidências científicas parecem apoiar essa perspectiva. Hoje sabemos que o cheiro é crucial em nossas vidas, mesmo que não percebamos. Por exemplo, o odor demonstrou ser um gatilho muito poderoso para Atenciosamente associado a cada um dos cheiros, e que isso aconteça independentemente de nossa vontade de lembrar algo. Além disso, as experiências que os cheiros trazem à nossa memória são muito mais emocionais do que as lembranças evocadas por imagens ou palavras (Herz, RS, 2002). Acontece com uma grande variedade de cheiros.

Talvez o repertório mais interessante de reações que temos de cheirar, no entanto, seja quando esse cheiro vem de outro ser humano. Afinal, as informações que os outros nos dão são tão importantes, senão mais, do que uma pêra madura, grama cortada ou prato de macarrão pode nos dar. Se quisermos entender como funciona a comunicação baseada em odores entre as pessoas, precisamos conversar sobre Feromônios e de cheiros de assinatura.

Comunicação invisível

Um feromônio é um sinal químico emitido por um indivíduo que altera o comportamento ou a disposição psicológica de outro indivíduo (Luscher e Karlson, 1959). São sinais químicos definidos por cada espécie específica e que produzem reações instintivas. Os cheiros de sinais, por sua vez, servem para identificar cada membro específico da espécie e baseiam-se no reconhecimento de cheiros previamente sentidos (Vaglio, 2009). Ambos ocorrem em muitas formas de vida, e o caso dos humanos não parece ser uma exceção.

Embora a espécie humana não seja tão sensível a odores como outros mamíferos (um sinal disso é que nossos focinhos se achataram consideravelmente, resultando em menos receptores de odores), nossos corpos são capazes de conheça os aspectos dos outros como sua identidade, seu estado emocional ou outros aspectos de sua psicologia a partir desses rastros que deixamos no ar.

Por exemplo, um estudo de 2012 descobriu como as pessoas podem ser emocionalmente sincronizado pelo cheiro que exalam. Durante o experimento, uma série de homens foram expostos a dois tipos de filmes: um era assustador e o outro mostrava imagens nojentas. Durante esse tempo, amostras de suor foram coletadas desses participantes (em geral, essa deve ter sido uma experiência um tanto perturbadora). Feito isso, essas amostras de suor foram expostas a um grupo de voluntárias e suas reações foram registradas: Aquelas que cheiraram o suor secretado durante a exibição do filme de terror mostraram um gesto facial associado ao medo, enquanto a linguagem facial de quem cheirou o resto das amostras expressou repulsa (de Groot et al, 2012).

No entanto, a propriedade mais importante desses traços de odor pode ser sua capacidade de influenciar nosso comportamento reprodutivo. A acuidade olfativa em homens e mulheres aumenta com a puberdade (Velle, 1978) e, no caso das mulheres, essa capacidade de perceber odores flutua com seu ciclo menstrual (Schneider e Wolf, 1955). , assim a relação entre comportamento sexual e cheiro É obvio. Parece que homens e mulheres julgam a atratividade das pessoas em parte pelo cheiro, pois fornece informações relevantes sobre o estado interno de nosso corpo, uma área na qual a visão e a audição não podem contribuir muito (Schaal & Porter, 1991).

As mulheres, por exemplo, parecem ter tendência a preferir casais com repertório de respostas imunológicas diferentes do seu, talvez para gerar filhos com boa distribuição de anticorpos (Wedekind, 1995), e são guiadas pelo cheiro para receber este tipo de dados. Além das reuniões entre sócios, além disso, as mães podem diferenciar o cheiro característico dos bebês dois dias após o parto (Russell, 1983). Os bebês, por outro lado, são capazes de reconhecer a mãe pelo cheiro desde os primeiros meses de vida (Schaal et al, 1980).

A explicação

Como é possível que o cheiro influencie tanto nosso comportamento sem que percebamos? A resposta está disponível para nosso cérebro. Deve-se notar que as partes do cérebro responsáveis ​​pelo processamento de informações sobre os sinais químicos ao nosso redor são muito antigas em nossa história evolutiva e, portanto, apareceram muito antes das estruturas associadas ao pensamento abstrato. O cheiro e o sabor estão diretamente relacionados com o sistema límbico inferior (a área “emocional” do cérebro), ao contrário dos outros sentidos, que passam primeiro pelo tálamo e, portanto, são mais acessíveis ao pensamento consciente (Goodspeed et al, 1987) (Lehrer, 2010/2007).

Por esse motivo, os sinais químicos que recebemos pelo nariz agem drasticamente sobre o regulação do tom emocional, embora não percebamos, e é por isso que os cheiros são uma forma única de afetar o humor das pessoas, mesmo que elas não percebam. Além disso, o hipocampo (estrutura associada às memórias) sendo incluído no sistema límbico, os sinais captados pelo nariz evocam facilmente experiências já vividas, e eles faça isso acompanhando essa memória com uma grande carga emocional..

Tudo isso significa, aliás, que teoricamente algum tipo de exercício poderia ser exercido manipulação no resto das pessoas, sem que elas sejam capazes de fazer muito para controlar seus próprios sentimentos e disposições psicológicas. O exemplo mais claro desse princípio de manipulação está, claro, nas padarias. Felizmente, os grandes fabricantes de TVs e computadores levarão um pouco mais de tempo para descobrir.

Referências bibliográficas:

  • de Groot, JHB, Smeets, MAM, Kaldewaij, A., Duijndam, MJA e Semin, GR (2012). Os sinais do Chemosign comunicam emoções humanas. Ciências Psicológicas, 23 (11), p. 1417 – 1424.
  • Goodspeed, RB, Gent JF e Catalanotto, FA (1987). Disfunção quimiossensorial: resultados da avaliação clínica de uma clínica de paladar e olfato. Doutorado em Medicina, 81, p. 251 – 260.
  • Herz, RS e Schooler, JW (2002). Um estudo naturalístico de memórias autobiográficas evocadas por pistas olfativas e visuais: comprovando a hipótese proustiana. American Journal of Psychology, 115, p. 21-32.
  • Luscher, M e Karlson, P. (1959). “Feromônios”: um novo termo para uma classe de substâncias biologicamente ativas. Nature, 183, pág. 55-56.
  • Russell, MJ (1983). Comunicação olfativa humana. Em D. Müller-Schwarze e RM Silverstein, (Eds.), Chemical Signals in Vertebrates 3. London: Plenum Press.
  • Bags, O. (2010). O homem que confundiu a mulher com um chapéu. Barcelona: Anagrama. (Originalmente publicado em 1985).
  • Schaal, B., Motagner, H., Hertling, E., Bolzoni, D., Moyse, R. e Quinchon, R. (1980). Estimulação olfativa na relação entre a criança e a mãe. Development of Reproductive Nutrition, 20, pp. 843-858.
  • Schaal, B. e Porter, RH (1991). Revisado “humanos microscópicos”: a geração e percepção de sinais químicos. Avanços no Estudo do Comportamento, 20, p. 474-482.
  • Schneider, RA e Wolf, S. (1955). Limiares da percepção olfativa do citral por um novo tipo de olfato. Fisiologia aplicada, 8, p. 337-342.
  • Vaglio, S. (2009). Comunicação química e reconhecimento mãe-filho. Biologia Comunicativa e Integrativa, 2 (3), p. 279-281.
  • Velle, W. (1978). Diferenças sexuais nas funções sensoriais. Psychological Bulletin, 85, p. 810 – 830.
  • Wedekind, C., Seebeck, T., Bettens, F. e Paepke, AJ (1995). Preferências de parceiros dependentes de MHC em humanos. Proceedings of the Royal Society of London B, 260, p. 245-249.

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