O experimento mais cruel da história da psicologia: David Reimer

O caso de David Reimer: um dos casos mais escandalosos da história da psicologia.

Quem foi David Reimer? No artigo de hoje, relembraremos um dos casos mais terríveis da história da psicologia. Em uma breve conversa com vários profissionais, sobre a questão de qual foi a experiência psicológica mais implacável que já tiveram, a maioria mencionou o caso de David Reimer.


David Reimer: uma infância marcada

David Reimer nasceu em 1965 em Winnipeg, Canadá, como irmão gêmeo monozigoto de outro bebê chamado Brian. No norte dos Estados Unidos e Canadá, o circuncisão isso é comum, e os pais de David e Brian decidiram, por recomendação do médico, submeter seus filhos à operação.

Até agora está tudo bem, mas durante a operação de David Reimer o cirurgião responsável não pôde estar presente e o assistente teve que realizar a circuncisão. Inexplicavelmente, Houve um colapso com a cauterização elétrica, que fez o pênis de David queimar completamente.. O pênis posteriormente tornou-se necrótico e, alguns dias depois, ele se separou do corpo.

Solução possível: transexual David Reimer

O desenvolvimento da cirurgia de reconstrução genital estava em um estágio muito prematuro, sugerindo poucas opções para o pequeno David. No entanto, os pais de David alertaram sobre sua existência. um médico de Baltimore, cuja teoria defendia a não existência da sexualidade inata, e que, portanto, era possível mudar a sexualidade de uma criança por meio do desenvolvimento. John Money era um sexólogo renomado, cuja idéia da superioridade da influência ambiental sobre a influência biológica lhe rendeu certo reconhecimento nos círculos ambientais do estudo da psicologia. O dinheiro estava convencido de que a educação determinava o comportamento dos sujeitos.

Quando os pais de David decidiram pedir conselho a Money, ele viu uma boa oportunidade no caso, pois teria um tema para analisar e experimentar, David, e outro sujeito testemunha, Brian, com quem comparar as diferenças. à educação recebida, porque é claro que a nível genético David e Brian eram praticamente simétricos.

Money aconselhou a família Reimer que David deveria fazer uma cirurgia de reconstrução de vagina artificial, e assim que a operação terminasse, David deveria receber uma educação de acordo com seu novo gênero: isto é, a educação que uma menina receberia. O nome de David agora era Brenda. Assim, os preceitos que os pais deveriam seguir eram simples: bastava tratar Brenda como se ela fosse uma criança, e não mencionar de forma alguma o tema de sua sexualidade artificial.

A evidência desafia a teoria do médico

Então a família começou a executar o plano. Contudo, Brenda odiava brinquedos de meninas como bonecas e tinha o hábito de rasgar suas roupas.. O medo de seus pais de que um dia Brenda percebesse que sua verdadeira sexualidade estava crescendo, mas os problemas estavam apenas começando. À medida que Brenda continuou a crescer, os efeitos hormonais começaram a se manifestar, apesar do tratamento com estrogênio. Assim, ela começou a desenvolver uma musculatura e estatura ligeiramente feminina. Segundo seu irmão Brian, a única coisa que diferenciava Brenda dele eram os cabelos longos e, pela imprudência das crianças, pode-se imaginar a crueldade com que Brenda teve de ser tratada durante os anos de escola. .

Os irmãos costumavam visitar o escritório de John Money para avaliar o desenvolvimento dos filhos de John. De acordo com os dois irmãos, a terapia do Dr. Money teve consequências terríveis para eles. Em sua biografia, David Reimer conta como o médico mostrou a eles fotos sexuais, que Money disse serem necessárias para reorientar sua sexualidade. Uma das cenas mais chocantes na terapia do dinheiro, de acordo com David, é que o médico os obrigou a se despirem contra a vontade dos mais pequenos, e obrigou Brenda a ficar de quatro enquanto seu irmão Brian realizava movimentos pseudo-sexuais e golpes nas costas da irmã, em uma cena que eles chamaram de “ensaio sexual”. Brian nunca conseguiria superar aqueles anos. No entanto, o médico sempre negou essas práticas.

Sofrimento na adolescência

Brenda estava crescendo e sua vida estava se deteriorando gradualmente. Ele se recusou a se submeter a novas operações e suas tentativas de suicídio começaram a ser graves. Gradualmente, o Dr. Money se afastou de sua família, e foi então que o pai de Brenda decidiu contar a ele toda a verdade sobre sua história. Depois de ouvir a história, Brenda mudou de gênero novamente, tornando-se um homem oficial novamente. David se casou anos depois, mas sua história logo veio à tona, perdendo seu emprego e sua esposa. Alguns anos depois, seu irmão Brian supostamente cometeu suicídio por causa da profunda culpa que sentia por ter desistido da operação de circuncisão e de anos de frustração ao ver o sofrimento de seu irmão.

A investigação do Money foi lançada na época porque, de acordo com seus defensores, o caso de Brenda Reimer foi a demonstração empírica de que as condições socioculturais determinavam a sexualidade do sujeito. Isso foi um triunfo parcial para o ramo ambientalista da psicologia, pois foi confirmado que alguns dos comportamentos de Brenda foram de fato modulados pela educação que ela recebeu, e que poucos genes poderiam neutralizar esse condicionamento aprendido, embora certas atitudes e declarações posteriores de David esclareçam isso. pergunta.

Uma história trágica

Apesar dos avanços na pesquisa, as consequências humanas da investigação foram catastróficas. David Reimer teve uma vida infeliz e miserável. Sua vida foi confiada a um buscador que alterou sua vontade por trás de retornos egoístas. Se há algo que pode ser esclarecido sobre a história, é que determinismos devem ser sempre discutíveis. Somos o resultado de uma série de combinações, circunstâncias e coincidências que acabam por moldar o nosso jeito de ser, e esse jeito de ser nunca deve ser um cenário que outras pessoas possam manipular por uma ciência que, neste caso, despreza o humano. vida.

David Reimer, finalmente, Ele morreu em 4 de maio de 2004, quando ele tinha apenas 38 anos.

Documentário sobre a vida de David Reimer

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