Aditivos alimentares: o que são, quais são os tipos e seus efeitos na saúde

Uma grande parte da população certamente já ouviu falar disso agora a presença de aditivos alimentares nos alimentos que compramos, principalmente pré-cozidos ou embalados, e é comum tentar evitar o consumo relacionando-o com algo negativo.

Por outro lado, sabemos que embora haja grandes interesses econômicos por trás disso e que não sejam inteiramente saudáveis ​​se acumulam, também têm sua função no que diz respeito à preservação do patrimônio. Há muita controvérsia com esses produtos.


O que são aditivos alimentares, para que são usados ​​e como nos afetam? É sobre isso que falaremos ao longo deste artigo.

    Aditivos alimentares: o que são e para que são utilizados?

    Eles são chamados de aditivos alimentares para todas as substâncias que não fazem parte dos alimentos naturalmente e que são adicionadas a eles a fim de adicionar, melhorar ou modificar uma de suas funcionalidades, Sem adicionar ou retirar nenhuma das propriedades nutricionais do alimento em questão.

    Em geral, o objetivo principal da adição desse tipo de produto é promover sua preservação o maior tempo possível, ou realçar seu sabor. Mas também faz sentido para a saúde, pois os alimentos em más condições podem ser alterados. e a reprodução de bactérias, fungos e outras substâncias perigosas para a saúde.

    Enquanto quando falamos em aditivos alimentares costumamos pensar em produtos sintetizados, a verdade é que ao longo da história a humanidade utilizou sal, açúcar ou dióxido de enxofre para esse fim. Ou até mesmo gerou procedimentos como fumar para conservar alimentos. Mas, aos poucos, novos foram gerados com o objetivo de aumentar o tempo de armazenamento de alimentos, Melhore o aroma, a aparência ou o sabor ou reduza o custo dos processos de fabricação.

    Seus principais tipos

    Quando falamos em aditivos alimentares, não estamos falando de algo homogêneo, mas de uma série de elementos que são adicionados aos alimentos, mas de fato eles podem ser agrupados em diferentes tipos de aditivos alimentares com propriedades ou finalidades diferentes. Portanto, podemos encontrar alguns dos seguintes tipos de aditivos alimentares.

    1. Conservantes

    Provavelmente o grupo mais conhecido de aditivos alimentares e a função faz mais sentido, conservantes são os produtos que são usados ​​com o propósito de prevenir a deterioração de alimentos devido à atividade de microorganismos. Entre eles podemos encontrar o ácido sórbico ou o ácido benzóico, mas também compostos controversos como os nitratos em pickles e salsichas.

    2. Aromas

    Aromas são aditivos alimentares que são adicionados a melhorar o aroma e o sabor dos alimentos.

    Produtos de origem vegetal ou produtos que imitam seu aroma, incluindo nozes, geralmente se enquadram neste grupo. Eles geralmente são encontrados em doces, bolos, vinhos ou cereais. Elementos como o açúcar também podem ser considerados aromatizantes, embora não se beneficiem dessa consideração no plano jurídico.

      3. Corantes

      As cores são um grupo de aditivos alimentares, que podem ser naturais ou sintéticos, cuja principal função é melhorar o aspecto visual dos alimentos. Assim, sua utilização visa dar mais cor ao produto. Temos um exemplo no açafrão ou na clorofila ou no caso da eritrosina ou tartrazina sintética. No entanto, deve-se notar que muitos desses produtos podem contribuir para problemas de saúde.

      4. Antioxidantes

      Embora muitos alimentos contenham naturalmente antioxidantes, é comum descobrir que em muitos alimentos eles são adicionados sinteticamente para evitar que os alimentos se oxidem e se estraguem, assim como adquiram um aspecto desagradável e um sabor desagradável.

      O principal objetivo é evitar que a gordura da dieta se oxide e seja perdida. Podem ser elementos que removem diretamente as substâncias oxidantes dos alimentos ou substâncias que promovem e fortalecem os antioxidantes naturais já presentes nos próprios alimentos. Um exemplo é encontrado no ácido L-ascórbico, Geralmente em frutas e em embalagens, ácido lático e ácido cítrico.

      5. Estabilizantes, espessantes, agentes gelificantes e emulsionantes

      Embora cada uma dessas denominações refira-se a um tipo de aditivo, todas compartilham o fato de seu uso se basear na alteração da textura e composição dos alimentos, permitindo gerar uma grande variedade de produtos, todos muito diferentes e com os mesmos origem. . Eles também nos permitem dar mais consistência a um alimento líquido. gerar géis e emulsões. No entanto, geralmente não são digeríveis por conta própria. Exemplos disso são encontrados nas pectinas ou no sorbitol.

      6. Acidulantes

      Os acidulantes são outro tipo de aditivo alimentar classificado pela Organização Mundial de Saúde. O principal objetivo desses produtos é regular o nível de acidez dos alimentos ou modificar o sabor do produto. Isso é típico de bebidas carbonatadas, nas quais sulfatos como sódio ou cálcio são usados.

      7. Intensificadores de sabor

      Chamamos de intensificadores de sabor a este conjunto de substâncias que aumentam a percepção do sabor dos alimentos aos quais são adicionados, em princípio sem que o impulsionador tenha um sabor próprio. O mais conhecido é o ácido L-glutâmico, que em altas concentrações é responsável pelo sabor do umami.

      8. Adoçantes

      Junto com os conservantes e corantes, os adoçantes são os aditivos alimentares mais conhecidos e talvez os mais comumente usados ​​pelo consumidor final no dia a dia, independentemente de o alimento escolhido contê-los ou não.

      Adoçantes são um conjunto de substâncias que são adicionadas aos alimentos para dar um sabor mais doce. Geralmente são produtos criados para substituir o uso de açúcares, essenciais para pessoas com certas doenças. A sacarina e o aspartame são os mais conhecidos, junto com a estévia (a parte de um produto natural) e a glicirrina.

      9. Amidos modificados

      Este tipo de aditivo é caracterizado por contar com as propriedades do amido para fabricar aditivos com propriedades de ligação, ou seja, eles são usados juntar e manter juntos dois ou mais tipos de alimentos que, por si só, não se misturariam.

      10. Preparações enzimáticas

      Esse tipo de aditivo alimentar é uma preparação feita a partir de proteínas naturais que visa gerar reações bioquímicas nos alimentos, buscando substituir procedimentos que exigiriam o uso de produtos químicos para funcionar. Típico para a preparação de bolos, produtos fermentados ou frutas. Também é possível que a preparação não seja incluída no produto final que chega à mesa.

      Efeitos na saúde

      Como vimos, os aditivos alimentares são produtos considerados úteis e utilizados para preservar ou tentar melhorar o produto final, ou reduzir o custo da sua produção. Mas embora costumemos consumir aditivos o tempo todo, a verdade é que muitos deles têm sido investigados porque em altas proporções e com consumo regular podem promover o aparecimento de diversos problemas de saúde ou mesmo que se tornem diretamente tóxicos.

      Entre os vários problemas que podem causar, verifica-se que certos aditivos podem causar reações alérgicas em algumas pessoas, bem como a possibilidade de dificultar a digestão dos alimentos, problemas de absorção, alterações na excreção ou podem interferem ou destroem certos componentes benéficos dos alimentos aos quais são adicionados.

      Além disso, em alguns casos, eles têm foi associado com dificuldade em transportar oxigênio no sangue, Para efeitos teratogênicos que podem prejudicar os fetos de mulheres grávidas ou até mesmo em alguns casos aumentar a probabilidade de câncer, como por exemplo com nitratos. Também deve-se ter em mente que os efeitos de curto prazo de alguns deles são conhecidos, mas os dados sobre os possíveis efeitos de longo prazo são desconhecidos ou pouco claros.

      Apesar disso, é preciso dizer que existem várias organizações que avaliam o nível de toxicidade dos aditivos e regulam sua presença nos alimentos de forma a reduzir e tentar eliminar os riscos. Entre outras ações, podem regular os níveis de aditivos utilizados, ou no caso de algum em particular ser particularmente perigoso, ou mesmo proibir o seu uso. No entanto, pode ser útil avaliar o tipo de itens que fazem parte dos alimentos que comemos.

      Referências bibliográficas:

      • Ibáñez, FC; Torre, P. e Irigoyen A. (2003). Aditivos alimentares. Universidade Pública de Navarra.
      • Organização Mundial da Saúde. (2018). Aditivos alimentares. QUEM [Online]. Disponível em: http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/food-additives.

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