Todos os animais dormem?

Sempre se acreditou que o sono é um processo necessário para o cérebro descansar e consolidar informações, mas essa crença exclui outros organismos mais simples., que não têm cérebro, da ideia de que também eles podem ter um estado de sonho.

No próximo artigo, descreveremos como o sono é definido atualmente, quais pesquisas foram feitas sobre o ato de dormir com organismos mais simples e quais resultados foram alcançados.


    Todos os animais dormem ou precisam dormir?

    Em vários estudos realizados com diferentes animais de estruturas mais simples, sem cérebro ou sistema nervoso central, períodos foram observados em que há uma diminuição na atividade e comportamento, que pode estar ligada à fase de sono. Da mesma forma, vimos que se esses seres vivos estão privados de sono, também apresentam alterações em seu funcionamento.

    Graças à evolução desses estudos, atualmente considera-se que esses períodos de repouso e sono estão mais relacionados a processos celulares e moleculares, e não apenas comportamentais.

    No entanto, para saber se todos os animais dormem, devemos primeiro perguntar o que significa dormir.

      Como o sonho é definido?

      Ainda hoje, a definição do sono como período de repouso do cérebro é objeto de um consenso científico, mas não podemos nos limitar a uma explicação tão reducionista do fenômeno do sono, pois isso limita os seres vivos que podem dormir.

      O sono foi definido como um processo de repouso e restauração das funções físicas e psicológicas. O sono tem se mostrado essencial para os processos de descanso e aprendizagem. O cérebro usa o sono para consolidar memórias e eliminar resíduos tóxicos. Da mesma forma, também pode estar ligada à plasticidade cerebral, gerando e fortalecendo certas conexões entre neurônios e eliminando outras.

      Este é um período em que ocorre uma perda temporária de consciência e um tipo característico de atividade cerebral é observado enquanto dormimos; movimentos oculares e uma mudança no tônus ​​muscular também aparecem. Essas mudanças têm sido estudadas por meio de testes fisiológicos como a polissonografia, que registra a atividade cerebral, a atividade respiratória, a frequência cardíaca, a atividade muscular e os níveis de oxigênio.

      Descobrimos que durante o sono passamos por diferentes fases. A fase não REM aparece cedo, resultando em ondas cerebrais lentas e sincronizadas, pouco movimento dos olhos e uma diminuição na temperatura do cérebro. A fase REM é aquela em que as ondas aparecem mais semelhantes às do período de vigília; há mais movimento dos olhos e fraqueza muscular. O sono não REM é considerado essencial para o repouso do cérebro, e o sono REM está mais relacionado à consolidação da memória e ao aprendizado.

      Como argumentamos no início desta seção, há um consenso de que a função do sono é importante para a recuperação e o funcionamento ideal do cérebro, mas esse pode não ser o único uso do sono, porque apenas seres vivos com cérebro funcionariam. períodos de sono. Ao contrário desta crença reducionista, sabemos que o sono também envolve uma mudança no comportamento dos animais sem uma estrutura nervosa que pode ser considerada um cérebro, foi observada uma diminuição na atividade.

      É lógico pensar que a utilidade do sono vai além da satisfação das necessidades do cérebro, pois em todo ser vivo, devido à vida, existe um desgaste que deve ser reparado por períodos de descanso ou menos atividade.

      Por aqui, Foi demonstrado que seres menores e mais simples com menos tipos de células, moléculas menos complexas e comportamentos mais simples exibem períodos de sono.. Portanto, é necessário estudar e verificar as mudanças comportamentais de organismos mais simples para poder relacioná-los aos estados de sono.

        Estudos que apóiam a presença de sono em diferentes seres vivos

        Se considerarmos diferentes maneiras de medir e analisar o sono, como atividade fisiológica e comportamento, vemos diferentes padrões característicos em diferentes animais. Vimos quais animais, como vacas, dormem em pé; outros que dormem enquanto nadam; e outros que têm a capacidade de desativar a vigília em um hemisfério cerebral enquanto mantém o outro hemisfério consciente, como seria o caso dos golfinhos.

        Também foi observado que os morcegos dormem 20 horas ou que os polvos mudam de cor várias vezes durante o sono. Por isso, não podemos ser guiados por um comportamento específico especificamente quando estudamos o sono em animais que são muito diferentes uns dos outros. Devemos levar em consideração diferentes comportamentos que indicam períodos de sono ou descanso. Nesse sentido, foi demonstrado que a maioria dos animais estudados com técnicas de registro elétrico apresenta pelo menos dois estágios ou fases do sono.

        Portanto, alguns autores acreditam que, se você vive, deve dormir independentemente da espécie animal. Assim, estudos têm sido realizados com invertebrados, como moscas-das-frutas e vermes, ou mesmo com organismos mais simples, como esponjas.

        Se o sono fosse observado nessas coisas vivas, duas crenças seriam mantidas. O primeiro esclarecerá que o sono também é necessário para o bom funcionamento dos músculos, do sistema imunológico e do intestino, podendo também influenciar como e quando ocorre o sono. Da mesma forma, pode significar uma mudança no estudo das funções do sono em diferentes processos, deixando-nos focar apenas no mais complexo e também avaliando como isso afeta as funções celulares básicas.

        É por isso que as pesquisas começaram com organismos menos evoluídos, com características morfológicas ancestrais; nesses estudos, os pesquisadores descobriram a necessidade de definir como medir o sono ou repouso nesses animais de forma mais simples. Dessa forma, eles avaliaram quando o comportamento desses seres diminui e o que acontece se eles são incomodados e não têm permissão para descansar.

        Foi Michael Abrams quem em 2017 observou Cassiopeia, um tipo de água-viva características estar na maioria das vezes de cabeça para baixo para que a luz alcance melhor os mecanismos fotossintéticos e assim poder ter energia. Vimos como esses movimentos para obter energia diminuem à noite.

        Da mesma forma, o teste também foi realizado para incomodar as medusas durante a noite para não deixá-las repousar, observando-se que no dia seguinte estavam menos ativas. Eles também receberam melatonina durante o dia, um hormônio ligado ao período de sono, e pudemos ver como a atividade das águas-vivas diminuiu para níveis semelhantes aos da noite.

        Hydra vulgaris, um pequeno animal que, como a água-viva, não tem cérebro, também foi estudada. Vimos que, no escuro, esse animal era menos ativo. Na mesma veia, nas hidras privadas de sono, ocorreram alterações na atividade de 200 genes, indicando a presença de uma alteração molecular. O sono não era mais definido nessas espécies simples apenas de uma forma comportamental e fisiológica, mas sim de uma forma celular e molecular.

        Estudos também foram feitos com placozoários, talvez os animais estruturalmente mais sólidos do planeta, que se alimentam de microalgas. Nesses estudos, observou-se que durante a noite houve diminuição da atividade de forrageamento, o que permitiria a esses seres repousar e se relacionar com um dos estágios iniciais de sono.

        o mesmo pesquisas foram realizadas com esponjas marinhas observando ciclos de repouso que lhes permitem rejuvenescer e reorganizar as células. Também vimos que há partes do corpo que param bombear água associando-se da mesma forma aos comportamentos de sono.

        No entanto, pesquisas com placozoários e esponjas apresentam complicações, pois esses animais precisam de condições muito específicas para viver e acabam morrendo rapidamente, dificultando o estudo.

        Pelo que se viu em pesquisas, acredita-se que os animais com sistema nervoso e os mais simples passam por um período de sono ou semelhante ao sono; foi sugerido que organismos mais complexos, não desenvolvemos a capacidade de dormir, mas, em vez disso, desenvolvemos a capacidade de permanecer acordados.

          Novos tratamentos para distúrbios do sono

          Este novo conhecimento e descobertas sobre o sono podem ajudar a desenvolver novas intervenções para tratar distúrbios do sono. Foi observado que todas as células do corpo se beneficiam do sono, então é lógico pensar que tudo isso está relacionado ao início do sono.

          Além disso, pesquisas em ratos observaram a função de uma proteína que permitia que ratos privados de sono ficassem acordados. Da mesma forma, nesses animais, observou-se que o trato gastrointestinal, o pâncreas e o tecido adiposo geram moléculas (chamadas de neuro-hormônios) que influenciam o início e a duração do sono.

          Para concluir, se soubermos de novos mecanismos, processos ou órgãos do corpo que controlam o sono além do cérebro, novos tratamentos podem ser tentados para reduzir os problemas de sono, além de detectar outras causas que causam alterações no comportamento do sono e realizar pesquisas para abordá-las.

          Este novo conhecimento também nos permite entender melhor os efeitos da privação de sono, levando a um impacto na saúde e no desempenho do corpo.

          Referências bibliográficas

          • Pennisi, E. (2021) O mais simples dos sonhos. Evidências de criaturas evolucionárias antigas revelam que o sono não é apenas para o cérebro.
          • Dream Institute. O que é um sonho? Madri, Espanha.
          • Roth, T. (2007). Insônia: definição, prevalência, etiologia e consequências. Journal of Clinical Sleep Medicine, 3 (5 Supl): S7-S10.

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