Teoria de Lamarck e evolução das espécies

Durante séculos, a questão de como diferentes formas de vida podem ter surgido tem fascinado a humanidade. Mitos e lendas foram criados em torno dessa questão, no entanto teorias mais completas e sistemáticas também foram desenvolvidas.

a Teoria de Lamarck é uma das tentativas mais famosas de apresentar uma ideia da evolução das espécies em que não haja inteligência divina para dirigir o processo.


Quem foi Lamarck?

A pessoa que propôs o que conhecemos hoje como teoria de Lamarck foi Jean-Baptiste de Lamarck, Era uma naturalista francesa nascida em 1744. Em sua época, o estudo das coisas vivas era uma disciplina completamente diferente da que é hoje a biologia, e por isso ela tinha ideias sobre como funcionam os processos naturais nos quais o divino intervinha, o que seria escandaloso para os padrões científicos atuais.

Lamarck tornou a biologia amplamente independente da religião propor uma teoria da evolução em que as inteligências do além não tivessem papel.

Em que consiste o lamarckismo?

Antes do naturalista inglês Charles Darwin propôs a teoria da evolução que mudaria para sempre o mundo da biologia, a teoria de Lamarck já oferecia uma explicação de como diferentes formas de vida poderiam ter surgido sem a necessidade de um ou mais deuses.

Sua ideia era que, embora a origem de todas as formas de vida pudesse ser criada espontaneamente (presumivelmente pela obra direta de Deus), mas depois disso a evolução ocorre como o produto de um processo. Fruto mecânico das propriedades físicas e químicas do material com o qual os organismos são formados e seu ambiente.

A ideia básica da teoria de Lamarck era: o ambiente está mudando, estilos de vida estão lutando para se adaptar constantemente às novas exigências de seu habitatEsses esforços alteram fisicamente seus corpos, e essas mudanças físicas são herdadas pela prole. Em outras palavras, a evolução proposta pela teoria de Lamarck foi um processo baseado em um conceito denominado herança de características adquiridas: os pais transmitem aos filhos os traços que adquirem na forma como se relacionam com o meio ambiente.

Vejamos como funcionava esse processo hipotético usando o exemplo mais famoso da teoria de Lamarck: o caso das girafas esticando o pescoço.

O exemplo das girafas e Lamarck

No início, um animal parecido com um antílope vê seus arredores ficarem cada vez mais secos, então a grama e os arbustos começam a escassear e têm que recorrer à alimentação das folhas das árvores com mais frequência. Isso torna o alongamento do pescoço um dos hábitos que definem a vida diária para alguns membros de sua espécie.

Assim, de acordo com a teoria de Lamarck, pseudo-antílopes que não lutam para acessar as folhas das árvores esticando seus pescoços tendem a morrer deixando pouca ou nenhuma prole, enquanto aqueles que esticam o pescoço sobrevivem não apenas porque o pescoço é alongado, mas essa característica física (o pescoço mais longo) é passada para sua herança.

Por aqui, ao longo do tempo e das gerações, surge um modo de vida que antes não existia: a girafa.

Da simplicidade à complexidade

Se passarmos do primeiro plano para a descrição do processo pelo qual uma geração transmite suas características adquiridas à seguinte, veremos que a explicação pela qual a teoria de Lamarck busca dar conta da diversidade das espécies é bastante semelhante às idéias de Charles Darwin.

Lamarck acreditava que a origem das espécies estava incorporada em um modo de vida muito simples que, geração após geração, deu lugar a organismos mais complexos. Essas espécies tardias trazem vestígios dos esforços de adaptação de seus ancestraisAssim, as formas de adaptação às novas situações são mais diversas e dão lugar a uma maior variedade de formas de vida.

O que há de errado com a teoria de Lamarck?

Se a teoria de Lamarck é considerada um modelo desatualizado, é em primeiro lugar porque sabemos hoje que os indivíduos têm uma margem de possibilidade limitada quando se trata de modificar seu corpo com seu uso. Por exemplo, pescoços não alongam apenas por alongamento, e o mesmo vale para pernas, braços, etc.

Em outras palavras, o fato de utilizarem estratégias e partes corporais muito determinadas não os obriga a adaptar sua morfologia para melhorar o desempenho dessa função, com algumas exceções.

A segunda razão pela qual o Lamarckismo falha é por causa de suas suposições sobre a herança das habilidades adquiridas. Mudanças físicas que dependem do uso de certos órgãos, como o grau de construção muscular nos braços, eles não são transmitidos para a proleAutomaticamente, como o que estamos fazendo não altera o DNA das células germinativas, os genes são transmitidos durante a reprodução.

Embora algumas formas de vida tenham mostrado passar seus códigos genéticos para outras por meio de um processo conhecido como transferência horizontal de genes, essa forma de modificação do código genético não é a mesma descrita na teoria de Lamarck (entre outras coisas, porque em sua época existia). genes não eram conhecidos).

Além disso, um tipo de gene do qual esta é a função foi recentemente descoberto. reiniciar o epigenoma de formas de vida em desenvolvimento em sua fase zigotoOu seja, certifique-se de que não haja alterações adquiridas que possam ser herdadas pela prole.

As diferenças com Darwin

Charles Darwin também tentou explicar os mecanismos da evolução biológica, mas, ao contrário de Lamarck, ele não se limitou a colocar a herança dos caracteres adquiridos no centro desse processo.

Em vez disso, ele teorizou sobre como as pressões e demandas do meio ambiente e os estilos de vida que coexistem entre si fazem com que, a longo prazo, algumas características são passadas para a descendência com mais frequência do que outras, O que com o tempo faria com que boa parte dos indivíduos da espécie, senão quase todos, acabassem tendo essa característica.

Assim, o acúmulo gradual dessas mudanças significaria que, ao longo do tempo, diferentes espécies seriam criadas.

Os méritos do Lamarckismo

O fato de esse naturalista rejeitar a ideia de que os milagres desempenham um papel importante na criação de todas as espécies fez com que a teoria da evolução de Lamarck fosse ignorada ou desprezada até o momento de sua morte. Apesar disso hoje Lamarck é amplamente reconhecido e admirado não porque sua teoria fosse correta e servisse para explicar o processo de evolução, uma vez que a teoria de Lamarck se tornou obsoleta, mas por duas razões diferentes.

A primeira é que a maneira como Lamarck concebeu a evolução pode ser interpretada como uma etapa intermediária entre o criacionismo clássico, de que todas as espécies foram criadas diretamente por Deus e permanecem as mesmas ao longo das gerações, e a teoria de Darwin., Base da teoria da evolução. que é a base atual da ciência da biologia.

A segunda é simplesmente o reconhecimento das dificuldades que esse naturalista teve de enfrentar para conceber e defender a teoria lamarckiana da evolução em seu contexto histórico, em uma época em que o registro fóssil de formas de vida era escasso e caoticamente classificado. Estudar algo tão complexo como a evolução biológica não é nada fácil, porque para isso você precisa analisar em detalhes aspectos muito específicos das formas de vida e construir com isso uma teoria muito abstrata que explique o tipo de lei natural por trás de todo esse tipo de situação. mudança.

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