Tálamo: anatomia, estruturas e funções

a tálamo é uma das partes mais importantes do cérebro. Não apenas é uma das maiores estruturas cerebrais, mas também está localizada no centro do cérebro, como o nome sugere, que vem da palavra grega thalamos (ou “câmara interna”).

Por ocupar tanto e estar tão bem comunicado com outras partes do cérebro, o tálamo está envolvido em um grande número de processos mentais que moldam a maneira como percebemos as coisas e agimos no meio ambiente. que nos rodeia … mesmo que não percebamos.

O que é o tálamo?

O tálamo é basicamente um conjunto de massa cinzenta (Corpos de neurônios) formados por duas estruturas cerebrais em forma de ovo localizadas abaixo do córtex cerebral. Essas estruturas estão localizadas próximas uma da outra e, mais do que ter a mesma forma e tamanho, mantêm um arranjo simétrico, como os dois hemisférios cerebrais que as cobrem. Eles se comunicam por meio de uma espécie de ponte que os mantém unidos e é chamada de conexão intertalâmica.

O tálamo faz parte de uma área chamada diencéfalo. O diencéfalo está localizado entre o córtex cerebral (e todos os lobos do cérebro) e a parte superior do tronco cerebral. Por sua vez, o diencéfalo é composto pelo tálamo, o hipotálamo (localizado logo abaixo do primeiro) e algumas outras estruturas menores.

Além disso, o tálamo tem uma forma simétrica e, estando localizado logo abaixo do espaço entre os dois hemisférios cerebrais, apresenta uma saída em ambos os lados do cérebro. Para ver como ele se interconecta com essas partes, podemos dar uma olhada nas estruturas do tálamo e nos tipos de neurônios dentro dele.

As estruturas do tálamo

O tálamo é essencialmente um aglomerado de corpos neuronais, ou seja, uma estrutura de massa cinzenta, assim como o córtex cerebral. Mas dentro deste conjunto de grupos neuronais, vários núcleos do tálamo podem ser distinguidos:

  • Kernels de conexão específicos. Estes enviam informações sensoriais a áreas específicas do córtex cerebral que se especializam em trabalhar com aquele tipo particular de dados provenientes de um sentido específico.
  • Núcleos de conexão não específicos. Eles enviam informações para áreas muito grandes do córtex cerebral, sem serem discriminados pela especialização.
  • Kernels de associação. Eles fazem parte de um circuito de informação que comunica o córtex cerebral com as estruturas subcorticais.

Os neurônios do tálamo

o tálamo é feito de muitas outras subestruturas especializadas, mas todas são, afinal, neurônios e células gliais. Como qualquer outra parte do cérebro, o tálamo só está certo se estiver conectado a outras áreas do sistema nervoso, e isso se reflete no tipo de neurônios que o compõem. Na distribuição desses, notamos que eles estão associados a muitos outros feixes de neurônios de muitas partes do sistema nervoso central.

Do ponto de vista funcional, as classes de neurônios do tálamo são as seguintes:

  • interneurônios locais. Essas células nervosas são basicamente responsáveis ​​pelo processamento de informações de outras partes do sistema nervoso no tálamo, transformando-as em um novo conjunto de dados. Portanto, sua principal função é enviar impulsos nervosos a outros interneurônios do tálamo. Eles representam cerca de 25% dos neurônios do tálamo.
  • Neurônios de projeção. Essas células nervosas são responsáveis ​​por enviar informações do tálamo para o córtex cerebral. Estes são 75% dos neurônios talâmicos.

As funções do tálamo

Vimos que o tálamo é muito bem comunicado, mas sua função não é ser uma simples ponte de comunicação entre as partes relevantes do cérebro. O próprio tálamo é uma estrutura que desempenha um papel ativo no processamento de informações que chegam de outras áreas. Mas … Quais são as funções dessa estrutura cerebral?

1. Integração de dados sensoriais

A função mais conhecida e estudada do italiano é o de ser uma das primeiras paradas no cérebro para informações que chegam até nós pelos sentidos, Com exceção do cheiro.

O tálamo processa essa informação sensorial, rejeita as partes que não são muito importantes e envia o resultado final para o córtex do cérebro, onde essa informação continuará a ser processada.

Assim, facilita a integração das informações sensoriais para passar os dados brutos em unidades de informação relativamente complexas e capaz de fazer sentido para nós. No entanto, deve ficar claro que esse processo não ocorre apenas no tálamo, mas também envolve várias redes neurais espalhadas por praticamente todo o cérebro.

2. O ciclo sono-vigília

O tálamo, como seu irmão mais novo, o hipotálamo, está envolvido na regulação da velocidade com que a sensação de sono vai e vem. Esta função, além de ser essencial para regular toda a atividade nervosa em geral, também está ligada às seguintes.

3. Atenção e consciência

Pesquisas recentes indicam que o tálamo pode desempenhar um papel muito importante no surgimento da consciência e tudo o que está relacionado a ela; desde a capacidade de refletir sobre o próprio pensamento, o uso da linguagem, a capacidade de focar a atenção em informações específicas de acordo com os objetivos que se tem em um determinado momento.

No entanto, é importante notar que esses processos relacionados aos estados de consciência não são consciência per se, embora apareçam em paralelo. Não podemos focar nossa atenção em nada quando não percebemos que existimos, nem falamos ou pensamos; mas quando estamos cientes, existem aspectos da atenção e da linguagem que estão além da consciência.

Além disso, todos esses processos mentais são tão complexos e relacionados ao pensamento abstrato eles requerem a participação de muitas áreas do cérebro, não apenas do tálamo; esta parte do cérebro é um componente necessário, mas insuficiente para acomodar o pensamento, a atenção e a linguagem (o que pode ser dito de praticamente todas as partes do cérebro, visto que todas funcionam como um todo interconectado).

Como o tálamo está tão bem conectado a muitas áreas do córtex ao mesmo tempo, ele pode intervir na sincronização da atividade neural necessária para manter o nível de consciência. Sem ele, o resto do cérebro se torna não funcional, pelo menos na grande maioria dos casos. Sempre podem surgir exceções para pessoas nascidas sem tálamo ou com uma pessoa muito subdesenvolvida e que ainda podem viver por muitos anos; nesses casos, o resto do cérebro teria aprendido a se reconfigurar para realizar as tarefas dessa estrutura ausente usando outras redes neurais.

4. A regulação das emoções

O tálamo não está apenas conectado a circuitos que transportam informações sensoriais, mas ele também interage com as vias neurais que estão diretamente envolvidas no início dos estados emocionais. Não é em vão que o tálamo está rodeado pelo sistema límbico.

Assim, o tálamo integra essas duas vias e atua combinando esses dois tipos de informações, fazendo com que as emoções afetem o percebido e vice-versa. Além disso, recebe informações do hipotálamo, que por sua vez está diretamente envolvido na regulação das emoções e na segregação de diferentes tipos de hormônios na corrente sanguínea.

conclusão

O tálamo é uma das maiores partes do cérebro e, além disso, parece desempenhar um papel em uma infinidade de funções que não são nem muito semelhantes nem muito próximas umas das outras à primeira vista.

Porém, isso reflete o bom funcionamento do sistema nervoso, em que a todo o tempo, quer estejamos dormindo ou acordados, muitos processos ocorrem em paralelo e ao mesmo tempo de tal forma coordenado.

Também desempenha um papel muito importante no surgimento e manutenção de estados de ativação cerebral responsáveis ​​que nos mantêm cientes de nossa própria existência e do que está acontecendo ao nosso redor. Isso fez com que o tálamo passou a ser vista como “a mudança de consciência”.

No entanto, o tálamo em si não é a parte do cérebro em que a consciência “reside”. Assumir que seria como pensar que em nossa cabeça está um goblin com a consciência de si mesmo de que está rodeado por matéria inconsciente como o piloto de um avião; ou seja, nos faria cair no dualismo de filósofos como René Descartes.

Atualmente, entende-se que a consciência é o resultado da atividade de várias partes do cérebro (incluindo o tálamo) trabalhando umas com as outras em alta velocidade e de maneira coordenada e, portanto, esse estado mental não pode ser reduzido a uma única estrutura.

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