Quando um feto humano sente dor?

Uma das questões mais frequentes e polêmicas que surgiu na área de saúde sexual e reprodutiva, em uma das discussões sobre legislação e gestão do aborto, é: Um feto humano sente dor? Em parte, essas discussões seguiram a ideia de que os estágios iniciais do desenvolvimento do sistema nervoso central são uma condição suficiente para sentir dor.

Como não há consenso sobre como resolver esse problema, neste artigo apresentamos algumas das pesquisas e teorias que foram conduzidas para discutir o assunto.

Um feto humano pode sentir dor?

Em 2006, Stuart Derbyshire, membro do Departamento de Psicologia da Universidade Nacional de Cingapura e especialista em ciências cognitivas, discutiu essa questão com base na política do governo dos Estados Unidos. Este último determinou que era dever do médico avisar mulheres que pretendem fazer um aborto sobre a existência de certos indícios de que o aborto pode causar dor no feto

A partir daí, o médico também tinha a obrigação de oferecer à mulher a possibilidade de diminuir essa dor aplicando medicamentos antes do aborto. A consequência de não perceber tudo isso pode custar aos médicos milhares de dólares.

Do outro lado do mundo, na Inglaterra, no início da década passada, foi proposta uma série de imagens que buscavam argumentar a favor da ideia de que o feto passa por uma série de experiências cognitivas e emocionais. Essas imagens finalmente impacto nas políticas do Reino Unido sobre intervenções farmacológicas pré-aborto para aliviar a dor fetal.

Stuart Derbyshire discute as evidências disponíveis sobre todos os itens acima, analisando o desenvolvimento neurobiológico do período fetal, bem como a dimensão experiencial da dor.

Quando começa o desenvolvimento do feto?

O desenvolvimento fetal é aquele que ocorre a partir da semana 12. Em outras palavras, é considerado um “feto” no embrião que evoluiu após os primeiros 3 meses de gestação.

Nos próximos 5-6 meses até o nascimento, espera-se que o feto desenvolva células, órgãos, tecidos e até sistemas que serão uma condição necessária para seu nascimento. Dito isso, definiremos o que é a dor do ponto de vista psicológico, bem como os elementos considerados necessários para poder senti-la.

O que é dor?

A International Association for Pain Studies (IASP) diz que a dor é uma sensação desagradável e experiência emocional associada a dano potencial ou real do tecidoOu é uma experiência descrita em termos desse mal.

A partir disso, podemos dizer que a dor é uma experiência consciente, e não apenas a resposta a estímulos nocivos (Derbyshire, 2006). Portanto, é também uma experiência subjetiva que pode mudar qualitativamente de uma pessoa para outra. Além disso, para que um organismo sinta dor, eles são necessários uma série de estruturas fisiologicamente maduras. Uma rede complexa de regiões corticais deve ser ativada; o que pode acontecer mesmo na ausência de estimulação prejudicial real.

No caso de estimulação prejudicial, esta é um evento externo que gera atividade elétrica entre o cérebro e os nervos da pele, o que acaba gerando uma experiência dolorosa. Em outras palavras, para um organismo sentir dor, primeiro deve haver a possibilidade de que o sistema nervoso seja ativado.

Da mesma forma, para que a experiência da dor passe, ela deve desenvolver outros processos cognitivos relacionados ao estado de consciência e memória, que por sua vez possibilitem significar e discriminar um evento como “doloroso” (uma questão em que aprendemos nomeie este evento por meio de outros).

Em outras palavras, embora a dor seja uma experiência individual (processos fisiológicos e cognitivos com os quais geramos uma representação mental da dor), ela também pode ser vista como uma experiência vivida em interação com outras pessoas.

Experiência de dor e desenvolvimento fetal

Aproximadamente, é na 7ª semana de gestação que começam a se desenvolver as terminações nervosas, assim como partes da medula espinhal (que é um conector fundamental para o cérebro e dará origem ao tálamo, um órgão importante). experiências sensoriais).

Isso estabelece a base para a criação de uma estrutura hipotalâmica que é uma condição necessária para sentir dor. Mas isso não significa que a atividade hipotalâmica está consolidada: a densidade de células neuronais que revestem o cérebro está sendo consolidada. Antes que essa consolidação seja concluída, as células neurais são incapazes de processar informações prejudiciais. da periferia.

Em outras palavras, o sistema nervoso não está totalmente desenvolvido e maduro, portanto, dificilmente podemos apoiar ou concluir que a experiência de dor ocorre durante o desenvolvimento fetal.

Os primeiros testes de atividade hipotalâmica suficiente começam a ocorrer entre a 12ª e a 16ª semana de gestação.. É quando as conexões neurais dentro do córtex cerebral começam a amadurecer. As fibras aferentes se desenvolvem da 23ª à 25ª semana. Porém, não há atividade neuronal funcional suficiente para falar de dor no feto, porque as fibras espinotalâmicas não foram conectadas à placa, ao córtex cerebral.

Semana número 26 e outros marcos importantes

As projeções talâmicas na placa do córtex cerebral são a condição anatômica mínima necessária para sentir dor e se completam na 23ª semana de gestação. Ao mesmo tempo, as terminações nervosas periféricas se desenvolvem, gerando reflexos no córtex cerebral.

Por esse motivo, várias pesquisas têm sugerido que a semana gestacional mínima para se suspeitar da experiência de dor fetal é a 26 (cerca de 7 meses de gestação), ou seja, quando há atividade elétrica semelhante ao exibido por crianças e adultos quando reagem a situações adversas, Ou, quando contam uma experiência tão dolorosa.

Por outro lado, a secreção de diversos hormônios também é necessária; processo que começa a ser observado em fetos a partir das primeiras 18 semanas de gestação.

O problema, Derbyshire (2006) nos diz, é que o que acontece dentro da placenta é muito diferente do que acontece fora, Tanto em termos neuroquímicos como na maneira como reagimos a estímulos nocivos e, portanto, em experiências sensíveis.

Da mesma forma, os estudos mais clássicos de experiências de dor relacionam a atividade elétrica do cérebro com a experiência de dor relatada verbalmente pela própria pessoa.

Porque não pode ser feito com um feto, a pesquisa científica tem se concentrado em teorizar sobre a possibilidade de sentir dor analisando o desenvolvimento embrionário do sistema nervoso. A partir daí, sugerem que a experiência da dor existe porque é semelhante àquela já verbalizada por uma criança ou um adulto.

Ou seja, a pesquisa teve que recorrer à interpretação de evidências secundárias, e pelo mesmo motivo só poderia falar de pistas e resultados não conclusivos sobre a experiência de dor no feto em desenvolvimento.

para resumir

Para sentir dor não só precisamos da capacidade de distinguir entre diferentes estímulos sensoriais. Também não se trata de reagir a estímulos potencialmente prejudiciais (uma qualidade conhecida como ‘nocicepção’). A experiência da dor também envolve uma resposta consciente, ou seja, também precisamos da capacidade de distinguir entre as diferentes experiências; problema que é gerado por interações com nossos cuidadores após o nascimento, entre outros processos, como o desenvolvimento da mente.

Portanto, precisamos de um sistema nervoso maduro que nos permita processar e representar esse estímulo como prejudicial e doloroso.

existem muitos processos neurobiológicos importantes que começam na semana 7, semana 18 e semana 26 de gestação. Esses foram considerados por muitos como os estágios em que um feto humano pode sentir dor. O que Derbyshire (2006) rapidamente nos alerta é que a experiência subjetiva que acompanha a dor não pode ser inferida diretamente do desenvolvimento anatômico, porque esses desenvolvimentos não são os que dão origem ao conteúdo consciente da dor.

Referências bibliográficas:

  • Derbyshire, S. (2006). Os fetos podem sentir dor? BMJ, 332: 909-912.

Deixe um comentário