Quais são os axônios dos neurônios?

Os neurônios são as células nervosas por meio das quais somos capazes de pensar, sentir, tomar decisões e, mais importante, estar atentos.

No entanto, embora o conceito de “neurônio” seja bem conhecido além dos laboratórios e salas de aula, a verdade é que para entender como é nossa vida mental não basta saber que nossa cabeça é composta por células minúsculas que enviam impulsos nervosos. um para o outro. Também deve ser entendido que existem diferentes partes dos neurônios, responsáveis ​​por realizar diferentes tarefas. Axônios são um desses componentes.


O que é um axônio?

Um axônio neural é uma espécie de manga ou “braço” que começa do centro do neurônio e vai para um lugar longe dele. A forma dessa pequena estrutura nos dá pistas sobre sua função. Basicamente, o papel dos axônios é fazer com que os sinais elétricos que viajam pelos neurônios cheguem a algum outro lugar do corpo.

O axônio é, portanto, uma espécie de conduto através do qual os impulsos nervosos passam a toda velocidade; atua como um canal de comunicação entre a parte central do neurônio (chamada soma neuronal ou corpo do neurônio e é onde se localiza o núcleo com DNA) e outra parte do sistema nervoso que deve atingir esse estímulo elétrico.

No final dos axônios, existe uma parte da fibra nervosa que se contrai quando o sinal elétrico a atinge, ou há um espaço sináptico entre os neurônios, que é o ponto onde essas células nervosas se comunicam entre si, geralmente quimicamente. sinais. Ou seja, no final dos axônios, o impulso elétrico tende a se transformar em um padrão de liberação de partículas químicas que eles alcançam o outro neurônio através do espaço sináptico.

O tamanho dos axônios

Se há algo sobre o corpo humano, é sua complexidade e a grande variedade de partes que se juntam para fazê-lo funcionar adequadamente. No caso dos axônios neuronais, isso significa que seu tamanho depende do tipo de neurônio ao qual pertence, sua localização e sua função. Afinal, o que se passa em nosso sistema nervoso tem um impacto decisivo em nossas chances de sobrevivência, razão pela qual a evolução garantiu que em nossa espécie existam muitas células nervosas especializadas e diferentes formas e configurações.

O comprimento dos axônios dos neurônios pode variar consideravelmente, dependendo de sua função. Por exemplo, é comum que as regiões da massa cinzenta do cérebro tenham neurônios com axônios menores que um milímetro, enquanto fora do sistema nervoso central há vários axônios medindo mais do que um punhado, embora sejam muito finos. Em suma, em muitos casos os axônios são tão curtos que a distância de sua ponta ao corpo do neurônio é microscópica, e em outros casos eles podem atingir vários centímetros de comprimento ser capaz de alcançar áreas remotas sem intermediários.

Quanto à espessura dos axônios em humanos, eles geralmente têm um diâmetro entre um e 20 micrômetros (milésimos de milímetro). No entanto, esta não é uma regra universal que se aplica a todos os animais com células nervosas. Por exemplo, em algumas espécies de invertebrados, como lulas, os axônios podem ter até um milímetro de espessura, Facilite a visualização a olho nu. Isso ocorre porque quanto mais espesso o axônio, mais rápido o impulso elétrico passa por ele e, no caso das lulas, essa é uma capacidade significativa para o sifão através do qual expelem água funcionar bem, porque elas têm que contrair muitos músculos tecido de uma só vez para poder escapar rapidamente por propulsão a jato.

Treinamento nervoso

Como vimos, os axônios não são encontrados apenas no cérebro. Como o que acontece com somas neurais, eles são distribuídos por todo o corpo: Para órgãos internos, braços e pernas, etc.

Na verdade, um nervo é acima de tudo um conjunto de axônios que é tão espesso que podemos vê-lo diretamente, sem a necessidade de um microscópio. Quando encontramos um nervo em uma porção da carne, o que vemos não é mais nem menos do que muitos axônios agrupados em um feixe, combinados com outras células nervosas auxiliares.

Bainhas de mielina

Muitas vezes, os axônios não estão sozinhos, mas eles são acompanhados por elementos chamados bainhas de mielina, Que aderem à sua superfície a ponto de aparecer como um componente inseparável do neurônio.

A mielina é uma substância gordurosa que funciona nos axônios de maneira muito semelhante ao isolante de borracha ao longo de um cabo elétrico, mas não exatamente. Em suma, as bainhas de mielina, que se distribuem ao longo do axônio criando uma forma semelhante a uma série de salsichas, separam o interior dos axônios do exterior deles, para que o sinal elétrico não se perca pelas paredes e viaje muito mais rápido. A proteção que eles oferecem tem como alvo tanto o neurônio em si quanto o sinal elétrico que passa por ele.

Na verdade, graças às bainhas de mielina, a eletricidade não avança continuamente ao longo do axônio, mas salta entre os pontos do axônio onde há uma separação entre as bainhas de mielina, áreas chamadas nódulos de Ranvier. Para entender melhor, para efeito da agilidade com que a eletricidade se move, é a mesma diferença entre subir uma rampa e subir escadas aparecendo dois degraus acima a cada vez. Algo semelhante acontece ao que se esperaria se o impulso elétrico fosse teletransportado por pequenos trechos do axônio, de um nódulo de Ranvier para outro.

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