Psicobiologia: O que é essa ciência e o que ela estuda?

Quando a psicologia e a biologia se encontram para encontrar respostas às questões levantadas pelo comportamento humano, surge a psicobiologia, uma disciplina científica que visa compreender o funcionamento do comportamento humano a partir de critérios biológicos.

Neste artigo, explicamos o que é psicobiologia e como ela surge, Quais são seus campos de estudo e os tipos de pesquisa mais utilizados, bem como suas relações com outras neurociências.


    O que é psicobiologia e como ela ocorre?

    Psicobiologia ou biopsicologia é uma disciplina científica que estuda os fenômenos psicológicos e o comportamento humano do ponto de vista biológico. O escopo dessa ciência inclui tópicos como a evolução do cérebro, o funcionamento e o desenvolvimento do sistema nervoso, a compreensão dos processos sensoriais e perceptivos e o estudo de comportamentos básicos como sexo ou reprodução, entre outros. Muitos outros fenômenos.

    O estudo do comportamento tem uma longa história, mas a psicobiologia não se tornou uma disciplina neurocientífica importante até o século XX. Embora não seja possível determinar a data exata de nascimento dessa ciência, deve-se notar que a publicação de The Organization of Behavior, de Donald Hebb, desempenhou um papel fundamental em seu surgimento.

    Em seu livro, Hebb desenvolveu a primeira teoria abrangente de como certos fenômenos psicológicos complexos, como emoções, pensamentos ou memórias, eles podem ser produzidos pela atividade cerebral. Sua teoria fez muito para desacreditar o dogma de que o funcionamento psicológico é muito complexo para ser o resultado de atividades fisiológicas e químicas no cérebro.

    Hebb baseou sua teoria em experimentos envolvendo humanos e animais de laboratório, casos clínicos e argumentos lógicos que desenvolveu com base em suas próprias observações. Essa abordagem eclética mais tarde se tornaria a marca registrada da pesquisa psicobiológica.

    Campos de estudo

    Em geral, os profissionais da psicobiologia estudam os mesmos problemas que os psicólogos acadêmicos, embora às vezes sejam limitados pela necessidade de usar espécies não humanas. Como resultado, a maior parte da literatura em psicobiologia enfoca os processos mentais e comportamentos que são compartilhados entre as espécies de mamíferos.

    Alguns exemplos dos campos de estudo mais comuns em psicobiologia são eles: os processos de sensação e percepção; comportamentos que envolvem motivação (fome, sede, sexo); aprendizagem e memória; sono e ritmos biológicos; ou emoções e comportamento agressivo.

    Com cada vez mais sofisticação técnica e o desenvolvimento de métodos não invasivos mais precisos que podem ser aplicados em seres humanos, a partir da psicobiologia ele começa a contribuir para outras áreas temáticas clássicas da psicologia, Como linguagem, tomada de decisão e raciocínio ou as implicações da consciência.

    A psicobiologia também tem contribuído com seu conhecimento para o avanço de outras disciplinas, como distúrbios médicos e psicopatologia. Embora não existam modelos animais para todas as doenças mentais, a psicobiologia forneceu informações sobre uma variedade de transtornos, incluindo:

    1. doença de Parkinson

    Distúrbio degenerativo do sistema nervoso que afeta as habilidades motoras e a fala.

      2. doença de Huntington

      Desordem neurológica hereditária, cujos principais sintomas são movimentos anormais e falta de coordenação.

      3. Doença de Alzheimer:

      Esta doença neurodegenerativa bem conhecida causa comprometimento cognitivo progressivo que é acompanhado por mudanças comportamentais e distúrbios neuropsiquiátricos.

      4. Depressão clínica

      Um transtorno psiquiátrico comum, Caracterizado por uma diminuição persistente do humor, perda de interesse em atividades regulares e diminuição da capacidade de sentir prazer.

      5. Esquizofrenia

      Doença mental caracterizada por deficiências na percepção ou expressão da realidade, Que se manifesta mais frequentemente como alucinações auditivas desorganizadas, delírios, fala e pensamento no contexto de disfunção social ou profissional significativa.

        6. Autismo

        Desordem do neurodesenvolvimento que prejudica as interações sociais e a comunicação, E causa um comportamento contido e repetitivo.

        7. Ansiedade

        Estado fisiológico caracterizado pela presença de componentes cognitivos, somáticos, emocionais e comportamentais. Estes se combinam para criar sentimentos e sensações de medo, apreensão ou preocupação.

        O que esta disciplina tem a ver com outras neurociências?

        Ciências que estudam o sistema nervoso e sua relação com a cognição e o comportamento humanos, Ou o que agora se chama neurociência, são disciplinas nas quais o trabalho em equipe e a interdisciplinaridade são muito importantes.

        Biopsicólogos são cientistas que trazem conhecimento de métodos de pesquisa comportamentais e comportamentais para suas pesquisas. É esse foco na pesquisa do comportamento humano que torna sua contribuição para o restante da neurociência tão relevante.

        Da mesma forma, a psicobiologia não seria a disciplina integrativa que é sem a contribuição de outras neurociências como o seguinte:

        • Neuroanatomia: estuda a estrutura do sistema nervoso.
        • Neuroquímica: Esta disciplina estuda as bases químicas da atividade nervosa.
        • Neuroendocrinologia: é responsável pelo estudo das interações entre o sistema nervoso e o sistema endócrino.
        • Neuropatologia: estudos de doenças do sistema nervoso.
        • Neurofarmacologia: é responsável por estudar o efeito de drogas sobre a atividade do sistema nervoso.
        • Neurofisiologia: ciência que estuda as funções e a atividade do sistema nervoso.

        Tipos de pesquisa em psicobiologia

        Os especialistas em psicobiologia são responsáveis ​​por estudar muitos fenômenos psicológicos diferentes e abordar suas pesquisas a partir de abordagens diferentes. A pesquisa psicobiológica pode envolver seres humanos e animais; isso pode ser feito por meio de pesquisa experimental ou observacional; e também pode ser básico ou aplicado. Vamos ver com mais detalhes no que cada um deles consiste.

        1. Experimentação com humanos e animais

        Pesquisas psicobiológicas foram realizadas em humanos e animais, especialmente camundongos e ratos, embora gatos, cães e primatas também tenham sido usados. A vantagem de trabalhar com pessoas é que elas podem seguir instruções e relatar suas experiências subjetivas e, claro, têm um cérebro humano do qual podem tirar conclusões mais precisas, em comparação com o cérebro de outros animais.

        Com tudo, as diferenças entre o cérebro humano e o de espécies animais relacionadas são mais quantitativas do que qualitativas. Além disso, os animais não humanos têm a vantagem de possuir um sistema nervoso mais simples, o que facilita a revelação das interações entre o cérebro e o comportamento. Além disso, o fato de pesquisar animais facilita o método comparativo no estudo de processos biológicos.

        2. Pesquisa experimental e observacional

        A pesquisa em psicobiologia inclui experimentos científicos e estudos observacionais; no último, nenhuma variável é manipulada e apenas dados observados naturalmente são coletados.

        Estudos experimentais são usados ​​para investigar causalidade; isto é, descubra o que causa um determinado fenômeno. Para realizar um experimento envolvendo sujeitos vivos, o experimentador deve projetar pelo menos duas condições sob as quais eles serão avaliados. Normalmente, um grupo diferente de sujeitos é testado em cada condição experimental (desenho intersujeitos), embora às vezes seja possível avaliar o mesmo grupo em cada condição (desenho intersujeitos). intra-sujeito).

        O experimentador atribui sujeitos a cada condição, administra os testes e mede o resultado, de modo que há apenas uma diferença que pode ser comparada entre as diferentes condições experimentais: a variável independente. A variável medida pelo experimentador para avaliar o efeito da variável independente é chamada de variável dependente. Se o experimento for bem-sucedido, qualquer diferença na variável dependente entre as condições deve ter sido causada pela variável independente.

        3. Pesquisa básica e aplicada

        A pesquisa em psicobiologia pode ser fundamental ou aplicada. A pesquisa básica é motivada principalmente pela curiosidade do pesquisador; é feito apenas com o propósito de adquirir novos conhecimentos sobre o assunto.

        Por outro lado, com a pesquisa aplicada, busca gerar benefícios diretos para uma determinada população.

        Obviamente, um projeto de pesquisa não precisa ser simplesmente fundamental ou aplicado, pois muitos programas têm elementos de ambas as abordagens e são devolvidos porque o conhecimento gerado na pesquisa básica é então aproveitado para gerar novas aplicações práticas a partir da pesquisa aplicada.

        Referências bibliográficas:

        • Escera, C. (2004). Abordagem histórica e conceitual da neurociência cognitiva. Cognitivo, 16 (2), 141-61.
        • Ripoll, DR (2010). Fundamentals of Psychobiology (Vol. 147). Editorial UOC.
        • Wickens, A. (2009). Introdução à biopsicologia. Pearson Education.

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