Projeto BRAIN: o que é e como pretende mapear o cérebro humano

O cérebro é um conjunto complexo de órgãos que exercem diversas funções como a manutenção e regulação das diversas funções vitais do corpo, bem como as funções psíquicas, sendo o órgão no qual reside a consciência e o espírito das pessoas. Contudo, ainda há um longo caminho a percorrer no cérebro, os projectos e a investigação neste domínio multiplicaram-se nos últimos anos.

O projeto BRAIN ou a iniciativa BRAIN foi criado para poder mapear em três dimensões as comunicações simultâneas de milhares de neurônios para que no futuro especialistas da área possam entender melhor o funcionamento do cérebro humano dessa forma. avançar na prevenção e tratamento de várias doenças relacionadas ao cérebro (por exemplo, doença de Alzheimer, doença de Parkinson, etc.).


Neste artigo veremos em que consiste o projeto BRAIN e quais são os principais objetivos desta iniciativa.

    O que é o projeto BRAIN?

    O projeto BRAIN, também conhecido como iniciativa BRAIN (“Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies” ou “Brain Activity Map Project”), que poderia ser traduzido para o espanhol como “Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies” ou “Projet de brain activity mapping “é uma iniciativa de pesquisa do cérebro humano projetada pelo neurobiólogo espanhol Rafael Yuste, anunciado em 2 de abril de 2013 pelo presidente dos EUA, Barack Obama.

    A iniciativa ou projeto BRAIN baseia-se no objetivo de ser capaz de desenhar um mapa tridimensional da atividade de cada neurônio no cérebro humano, permitindo o registro de comunicações de milhares de neurônios por vez; em outras palavras, o que este projeto busca é mapear toda a atividade neural do cérebro humano e, assim, entender como funciona o órgão mais misterioso de todos.

    Esta pesquisa foi descrita em um plano de 15 anos, então deve ser concluído em 2026. Tem um investimento inicial de US$ 100 milhões em financiamento federal e esse orçamento foi canalizado por meio de três agências, a National Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), os National Institutes of Health (NIH) e a National Science Foundation (NSF), também tendo vários laboratórios ao redor do mundo participando do projeto.

    O projeto BRAIN também foi financiado por várias fundações privadas, como o Howard Hughes Medical Institute, o Allen Institute for Brain Science, a Kavli Foundation e o Salk Institute for Biological Studies, entre outros. originalmente investido.

      Objetivos do projeto BRAIN

      O projeto BRAIN se concentra no desenvolvimento de uma série de ferramentas que permitirão aos cientistas responsáveis ​​por trabalhar e pesquisar no campo da neurociência e tudo relacionado ao cérebro humano realizar descobertas importantes, nunca antes feitas.

      O neurobiólogo espanhol que trabalha na Universidade de Columbia em Nova York, Rafael Yuste, afirma que Avanços no futuro do projeto BRAIN podem permitir que cientistas tratem, curem e/ou previnam distúrbios cerebrais ou doenças como Alzheimer ou Parkinson, além de lesões traumáticas, além de conhecimento aprofundado da ciência básica que estuda e estuda o funcionamento do cérebro.

      Outro dos avanços esperados graças ao projeto BRAIN é o desenvolvimento de várias próteses para conectar diretamente o cérebro à Internet, para que se possam fazer progressos sem precedentes na resolução de vários problemas até agora difíceis de resolver. Os pesquisadores deste projeto esperam que sua pesquisa forneça a capacidade de capturar imagens em tempo real de circuitos neurais a uma velocidade semelhante à maneira como pensamos.

      Para isso, foi necessário que vários profissionais como biólogos moleculares, neurobiólogos, geneticistas, matemáticos ou cientistas da computação, entre outros, se juntassem ao projeto BRAIN em uma colaboração interdisciplinar que exige a invenção de novas técnicas e o desenvolvimento de tecnologias avançadas. .

      Além de poder mapear os 80 bilhões de neurônios e suas conexões, outros avanços esperados nos próximos anos serão a proliferação de dispositivos cerebrais, Pesquisadores do BRAIN acreditam que o cérebro deve ser protegido em nível legislativo em todo o mundo, os direitos neurológicos devem ser incluídos na Carta da ONU para proteger a atividade cerebral e os dados ao realizar transplantes cerebrais tecnológicos, e devem ser considerados e regulamentados como dispositivos médicos e não como produtos de tecnologia de consumo .

        Revisões do projeto BRAIN

        Não foi sem críticas desde que o Projeto BRAIN foi anunciado em 2013. muitos acham muito ambicioso ter expectativas irreais. Argumentou-se que não é possível mapear uma atividade tão complexa quanto a desenvolvida por bilhões de neurônios cerebrais. Por outro lado, havia aqueles que acreditavam que seria possível conseguir isso, mas que envolveria custos elevados.

        Outros que consideraram possível para o projeto BRAIN mapear a atividade neural acreditavam que teriam sérias dificuldades em gerenciar e trabalhar com a grande quantidade de dados que poderiam obter de um mapa tridimensional de conexões neurais. Reconhecendo esses desafios potenciais, Yuste e seus colaboradores dizem que precisarão de novas ferramentas e técnicas tecnológicas que lhes permitam estudar o cérebro com maior profundidade, o que ajudará a levar o projeto adiante.

        Eles também foram mais críticos em relação a esse projeto, argumentando que, mesmo que pudessem mapear todos os picos neurais simultaneamente, não seria um registro completo porque os estímulos externos aos quais o cérebro foi exposto naquele momento devem ser registrados ao mesmo tempo, para que o cérebro possa ser analisado e compreendido em um nível macroscópico.

        Conquistas atribuídas ao projeto

        A favor do projeto BRAIN, cabe mencionar que no início de 2021, Alipasha Vaziri e sua equipe da Rockefeller University (EUA) relataram em um artigo que conseguiu registrar simultaneamente a atividade de mais de um milhão de neurônios no córtex cerebral de um camundongo, sendo o maior registro até hoje de atividade cortical animal. No entanto, ainda estamos muito longe do que foi prometido quando o projeto foi anunciado quando se esperava que fossem capazes de registrar a atividade de milhões de neurônios no cérebro humano.

        Outro dos resultados mais importantes obtidos no âmbito do projeto BRAIN foi o desenvolvimento de uma classificação de classes de células no córtex motor humano e de camundongo, o que levou a uma melhor compreensão da organização do cérebro.

        Na fase final do projeto BRAIN, eles procurarão entender como os diferentes circuitos do cérebro funcionam através de um esquema de neurônios interconectados, sendo objetivos mais modestos do que os iniciais, pois puderam observar ao longo desses anos de pesquisa a compreensão do cérebro deve ser uma tarefa contínua que não deve ser fixada em um prazo.

        Como vimos, ainda há um longo caminho a percorrer no campo da pesquisa do cérebro e da neurociência e, embora existam muitos caminhos promissores de pesquisa, devemos ter cuidado. ; De qualquer forma, ainda há um longo caminho a percorrer em um campo de pesquisa tão curioso, fascinante e misterioso quanto o estudo do cérebro humano.

        Referências bibliográficas

        • EFE (20 de dezembro de 2019). Rafael Yuste, criador de ‘Brain’: “O progresso no cérebro só pode ter objetivos altruístas.” Agência EFE.
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