Potencial evocado: o que é e como ajuda a estudar o cérebro

Na avaliação psicológica, existem diferentes tipos de testes: objetivos, subjetivos, construtivos, projetivos … dependendo do que se pretende avaliar, como o fazem e da sua orientação teórica subjacente. Neste artigo, vamos falar sobre um teste objetivo, prova do potencial evocado.

É um teste neurofisiológico que começou a ser usado em 1947. Permite avaliar a atividade neuronal por estimulação cerebral. Além disso, é usado para determinar a presença de distúrbios, doenças como esclerose múltipla e tumores. Conheceremos suas características, usos, funcionamento e tipos.

O teste do potencial evocado: um teste objetivo

Na avaliação psicológica, o teste de potencial evocado é classificado como uma técnica psicofisiológica objetiva.

Teste objetivo significa que a administração, registro, pontuação e análise de seus dados são feitos a partir de dispositivos. Pelo contrário, são testes com baixíssima validade ecológica, visto que são usados ​​em situações criadas artificialmente.

Este teste particular é minimamente invasivo, indolor (Embora possa causar algum desconforto em algumas pessoas) e inofensivo, foi usado pela primeira vez em 1947.

O teste avalia um tipo muito específico de resposta psicofisiológica. Mais precisamente, é usado para estudar a atividade elétrica do cérebro em resposta a estímulos sensoriais de diferentes tipos (auditivos, visuais, somatossensoriais, …), ou seja, estímulos provenientes de qualquer modalidade e de curta duração. Esse tipo de resposta parece estar relacionado ao nível intelectual da pessoa.

Como funciona?

Prova do potencial evocado é usado para detectar possíveis doenças relacionadas ao funcionamento da atividade cerebral (Conexões neurais).

Especificamente, ele determina a velocidade com que as conexões cerebrais funcionam; ou seja, se for muito lento, é provável que as bainhas de mielina, uma camada que cobre os neurônios do sistema nervoso, estejam danificadas. A mielina é usada para induzir transmissões neuronais rápidas e eficientes.

Em outras palavras, o teste ajuda a determinar se há uma lesão de mielina. Isso é chamado de processo de desmielinização, típico de doenças como a esclerose múltipla. Assim, o teste do potencial evocado permitiria detectar este tipo de doença (ou confirmar o seu diagnóstico).

Usos e funções

Além de detectar possíveis doenças como a esclerose múltipla, o exame do potencial evocado permite encontrar mudanças na função cerebral ligadas à condutância dos neurôniosOu seja, com o fluido elétrico ao nível do cérebro e com a forma como a informação é transmitida (com mais ou menos fluidez, velocidade, etc.).

Essa técnica será útil quando os exames neuropsicológicos prévios não forem suficientemente claros ou não permitirem que a patologia seja diagnosticada com precisão ou confiabilidade. Pode ser aplicado em caso de suspeita de alguma alteração.

Por outro lado, a técnica do potencial evocado também permite detectar alterações na visão (como certos tipos de cegueira), quando o nervo óptico é lesado. Além disso, pode auxiliar no diagnóstico de tumores.

Finalmente também usado em pacientes em coma, A fim de avaliar sua função ou atividade cerebral.

Como isso é usado?

Relacionado ao acima exposto, o teste de potencial evocado essencialmente faz é detectar se o sistema de condução neural (elétrico) está danificado. Este sistema diz respeito aos diferentes sentidos (audição, visão, audição, …), podendo ocorrer que um deles esteja danificado e os outros não, sempre de acordo com a patologia apresentada pelo paciente.

Este teste é particularmente útil quando uma doença ou lesão específica não produz sintomas óbvios ou produz sintomas “silenciados”, como ajuda a corroborar uma suspeita anterior de doença avaliado com outro tipo de teste neuropsicológico mais do tipo clínico.

Por outro lado, no caso de uma doença que afete a atividade elétrica do cérebro, o teste do potencial evocado permite divulgar informações sobre a evolução da própria doença; em caso de lesão do sistema nervoso central, permite determinar que área (s) é (são) afetada (s) e em que medida (extensão da área afetada).

Finalmente, este teste ajuda a definir mudanças no funcionamento e / ou estado neuropsicológico de uma pessoa (Por exemplo, em um paciente com demência, pois isso é progressivo).

Como é aplicado?

O teste de potencial é fácil de aplicar; portanto, geralmente os eletrodos são colocados no couro cabeludo da pessoa (Idealmente, ela deve lavar o cabelo na noite anterior e não usar nenhum produto adicional). Mais precisamente, os eletrodos serão colocados nas áreas a serem estimuladas.

Assim que os eletrodos forem colocados nas áreas correspondentes (que irão variar em cada caso), o pesquisador ou o profissional aplicando o teste do potencial evocado procederá à estimulação do sujeito examinado, Por meio de estímulos sensoriais, que podem ser de três tipos: auditivos, visuais e somatossensoriais.

Posteriormente, irá recolher os resultados que o cérebro “emite”, que lhe permitem determinar a sua actividade, bem como qualquer dano à camada de mielina que recobre os neurónios.

modelo

Existem três tipos de testes de potencial evocado, dependendo do tipo de estímulo aplicado:

1. Estimulação auditiva

Quando os estímulos aplicados são auditivos, é denominado teste de potencial evocado auditivo (PEA). Assim, os estímulos serão auditivos e diferentes tipos de tom, intensidade, ruídos podem ser usadosetc.

É útil para diagnosticar problemas auditivos, diferentes tipos de surdez, etc. Neste caso, os eletrodos serão colocados no couro cabeludo e no lóbulo da orelha.

2. Estimulação visual

Aqui, os estímulos são visuais e o teste é um teste de potencial evocado visual (VEP). Este tipo de teste nos permitirá diagnosticar problemas de visão envolvendo danos ao nervo óptico. O estímulo ou estímulo consistirá em uma tela com quadrados pretos e brancos, que o sujeito examinado deverá observar.

3. Estimulação somatossensorial

Finalmente, o terceiro tipo de teste de potencial mencionado é aquele realizado a partir da estimulação somatossensorial (o teste é abreviado como PESS). é usado para diagnosticar problemas que aparecem na medula espinhal e que podem causar diversos tipos de sintomas, como dormência ou paralisia das pernas ou braços.

Os estímulos aplicados são elétricos (intensidade de luz), e neste caso os eletrodos estão localizados em áreas diferentes que podem variar, como os joelhos ou os punhos.

Precauções e considerações

Certas condições na pessoa podem interferir nos resultados do teste para o potencial evocado. Por isso, o profissional que o aplica deve levar em consideração.

Alguns dos fatores ou variáveis ​​mais comuns que podem interferir são: Se a pessoa examinada tem o ouvido médio inflamado (no caso do teste de audição) ou tem algum tipo de deficiência auditiva (esta condição pode afetar todas as modalidades sensoriais), tem miopia severa (no teste visual), que exibe alterações de movimento como espasmos musculares no pescoço ou na cabeça, etc.

Referências bibliográficas:

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  • Moreno, C. (2005). Avaliacao psicologica. Conceito, processo e aplicação nas áreas de desenvolvimento e inteligência. Ed. Sanz e Torres. Madrid.
  • Walsh, P., Kane, N. e Butler, S. (2005). O papel clínico dos potenciais evocados. British Medical Journal, 76 (supl. 2): 16-22.

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