Neurobiologia do amor: a teoria dos 3 sistemas cerebrais

O amor é um dos fenômenos mais complexos que nós, humanos, somos capazes de experimentar. Esse sentimento particular fez as pessoas se perguntarem como e por que isso acontece. A ciência também lidou com este fenômeno, e uma das pesquisadoras mais conhecidas neste campo de pesquisa é Helen Fisher, Um biólogo e antropólogo que passou mais de 30 anos tentando descobrir isso.

Pesquisa de Helen Fisher

Para tentar explicar esse sentimento complexo, Fisher focado em tentar entender os mecanismos cerebrais envolvidos no processo de se apaixonar e se apaixonar. Para isso, ele submeteu vários sujeitos que eram loucamente apaixonados por scanners IMRF, a fim de descobrir as áreas do cérebro que se ativam quando o sujeito pensa em seu ente querido.

“Amor” e fotografias neutras

Para realizar os testes, Helen pediu aos participantes do estudo que trouxessem duas fotos: um do ente querido e aquele que não tinha nenhum significado especial, ou seja, um rosto neutro. Então, uma vez que a pessoa foi colocada no scanner cerebral, a imagem da pessoa amada foi exibida na tela por alguns segundos enquanto o scanner registrava o fluxo sanguíneo para diferentes regiões do cérebro.

Os indivíduos foram então solicitados a observar um número aleatório, então eles tiveram que subtrair sete por sete, então olhar para a fotografia neutra onde uma varredura seria realizada novamente. Isso foi repetido várias vezes para obter um grande número de imagens cerebrais e, assim, garantir a consistência do que foi obtido ao olhar para as duas fotografias.

Resultados da pesquisa

Muitas partes do cérebro foram ativadas nos amantes que inventaram a experiência. No entanto, parece haver duas regiões que colocam ênfase especial na experiência sublime de estar apaixonado.

Talvez a descoberta mais importante seja a atividade do núcleos caudados. É uma grande região em forma de “C” que fica muito perto do centro do nosso cérebro. É primitivo; faz parte do que é chamado de cérebro réptil, porque essa região evoluiu muito antes da proliferação dos mamíferos, há cerca de 65 milhões de anos. As varreduras mostraram que havia partes do corpo e da cauda do núcleo caudado que se tornavam particularmente ativas quando um amante olhava para a foto de seu amante.

O sistema de recompensa do cérebro é importante para se apaixonar

Os cientistas sabem há muito tempo que essa região do cérebro dirige o movimento do corpo. Mas até recentemente, eles não descobriram que este enorme motor faz parte do “sistema de recompensa” do cérebro., A rede mental que controla a excitação sexual, as sensações de prazer e a motivação para obter recompensas. E qual é o neurotransmissor que é liberado na ativação do núcleo caudado? A dopamina, uma substância muito envolvida na motivação, ou seja, nos ajuda a detectar e perceber uma recompensa, distinguir várias delas e esperar uma. Gere motivação para obter uma recompensa e planeje movimentos específicos para obtê-la. A caudalidade também está associada ao ato de prestar atenção e aprender.

Este estudo também encontrou atividade em outras regiões do sistema de recompensa, incluindo áreas do septo e a área tegmental ventral (AVT). Esta última região também está associada à liberação de uma enorme quantidade de dopamina e norepinefrina, que é distribuída por todo o cérebro, incluindo o núcleo caudado. Quando isso acontece, a atenção é reduzida, a pessoa parece ter mais energia e você pode experimentar sentimentos de euforia e até mesmo mania.

A concepção de amor resultante desta pesquisa

Em seu estudo, Helen Fisher mudou radicalmente a maneira como ela pensa sobre o amor. Antigamente, pensava-se que o amor envolvia uma gama de emoções diferentes, desde euforia até desespero. Após este estudo, concluímos que o amor é um poderoso sistema motivacional, um ímpeto básico para o acasalamento. Mas por que é um impulso e não uma emoção (ou uma gama de emoções)?

  • É difícil que a paixão desapareça como qualquer outro impulso (Fome, sede, etc.), além disso é difícil de controlar. Ao contrário das emoções que vêm e vão.

  • O amor romântico se concentra em obter a satisfação de uma recompensa específica: ser amado. Em contraste, as emoções estão ligadas a inúmeros objetos, como o medo, associados à escuridão ou agressão.

  • Não existe expressão facial diferenciada para o amor romântico, Diferente das emoções básicas. Todas as emoções básicas têm uma expressão facial que só é específica no início dessa emoção.

  • Por último, mas não menos importante, o amor romântico é uma necessidade, um desejo, Um impulso de estar com o ente querido.

A cascata química do amor

Tudo o que descrevi tem a ver com como seria o amor romântico (ou apaixonar-se), que é sentido nos primeiros momentos em que ficamos obcecados em ser amados. Para Helen Fisher, o amor romântico evoluiu no cérebro para direcionar toda a nossa atenção e motivação para uma pessoa específica. Mas não para por aí. Para tornar o amor mais complexo, este sistema cerebral que gera uma força tão intensa quanto o amor romântico também está intrinsecamente ligado a dois outros impulsos básicos para o acasalamento: O impulso sexual (desejo) e a necessidade de estabelecer um vínculo profundo com o parceiro (afeto).

O desejo sexual é o que permite a um indivíduo perpetuar a espécie por meio da reprodução com um indivíduo do sexo oposto. Os hormônios envolvidos neste impulso são os andrógenos, que são compostos de estrogênio, embora a testosterona esteja principalmente envolvida nesta função em homens e mulheres. As áreas que são ativadas no cérebro quando há um desejo sexual são: o córtex cingulado anterior, as outras regiões subcorticais e o hipotálamo (envolvido na liberação de testosterona).

No caso do amor romântico, como estamos lidando com ele, trata-se de focar a atenção em um indivíduo por vez, economizando tempo e energia para os que estão ao seu redor. O neurotransmissor por excelência é a dopamina, embora seja acompanhada por norepinefrina e diminuição da serotonina. As áreas funcionais deste sistema são: principalmente o núcleo caudado e por sua vez a área tegmental ventral, a ínsula, o córtex cingulado anterior e o hipocampo.

A condição e sua relação com a oxitocina e vasopressina

E, finalmente, conforme o casal se liga e aprofunda seu relacionamento, tilt surge, um sistema cuja função é permitir que dois indivíduos se toleremPelo menos o suficiente para se tornar um pai durante a infância. Tem estreita relação com a diminuição da dopamina e norepinefrina, levando a um aumento dramático de dois hormônios que habilitam essa função: a ocitocina e a vasopressina. Os circuitos neurais que produzem esses neurotransmissores são o hipotálamo e as gônadas.

Cada um desses três sistemas cerebrais evolui para realizar uma função de acasalamento específica. O desejo evoluiu para permitir a reprodução sexual com quase qualquer parceiro mais ou menos adequado. O amor romântico permitiu que os indivíduos se concentrassem em um casal de cada vez, economizando muito tempo e energia para as pessoas ao seu redor. E esse afeto tem permitido que homens e mulheres fiquem juntos por tempo suficiente para criar um filho durante a infância.

O coração está no cérebro

Independentemente de como esses sistemas geralmente aparecem da maneira como foram explicados (desejo sexual, amor romântico e, em última instância, afeição), nem sempre é dado nessa ordem. Algumas amizades (carinho) ao longo dos anos despertam um amor profundo que pode levar ao amor ou a uma amizade arruinada por um coração partido. até, é possível sentir atração sexual por uma pessoa, amor romântico por outra e profunda afeição por uma outro. Essa teoria que abre um questionamento ao tentar explicar um comportamento tão interessante quanto pouco gostado em um relacionamento, a infidelidade.

Enfim, é interessante que entendamos como uma massa tão pequena de apenas 1,3 kg, ou seja, o cérebro, pode gerar algo tão complexo quanto o amor, um impulso tão forte que é tema de tantas canções e romances. Poemas, contos e lendas.

Referências bibliográficas:

  • Fisher, H. (2004). Por que amamos: Natureza e química do amor romântico. Santa Fé e Bogotá: pensamento de Taurus
  • Fisher, H. (1994) Anatomy of Love: Natural History of Monogamy, Adultery, and Divorce. Barcelona: Anagrama
  • Fisher, H. [TED]. (2007, 16 de janeiro). Helen Fisher explica porque amamos e enganamos [Archivo de video]. Obtido em https://www.youtube.com/watch?v=x-ewvCNguug
  • Pfaff, D. (1999), DRIVE: Neurobiological and Molecular Mechanisms of Sexual Motivation, Cambridge, Massachusetts: The MIT Press.

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