Mielina: definição, funções e características

Quando pensamos nas células do cérebro humano e a o sistema nervoso em geral, a imagem dos neurônios geralmente vem à mente. No entanto, essas células nervosas sozinhas não podem formar um cérebro em funcionamento: elas precisam da ajuda de muitas outras “partes” com as quais nossos corpos são construídos.

a mielinaPor exemplo, é um daqueles materiais sem os quais não poderíamos garantir que nosso cérebro não possa realizar suas operações com eficiência.


O que é mielina?

Quando representamos graficamente um neurônio, seja por meio de um desenho ou de um modelo 3D, normalmente desenhamos a área do núcleo, os ramos com os quais ele se conecta a outras células e uma extensão chamada axônio e que serve para atingir zonas . No entanto, em muitos casos, essa imagem estaria incompleta. Muitos neurônios têm um material esbranquiçado ao redor de seus axônios que os isola do fluido extracelular. Esta substância é a mielina.

A mielina é uma espessa camada de lipoproteína (composta de gordura e proteína) que envolve os axônios de certos neurônios, formando salsichas ou vagens em forma de rolo. Essas bainhas de mielina desempenham um papel muito importante em nosso sistema nervoso: permitem a transmissão rápida e eficiente dos impulsos nervosos entre as células nervosas do cérebro e a medula espinhal.

A função da mielina

A corrente elétrica que passa pelos neurônios é o tipo de sinal com o qual essas células nervosas trabalham. A mielina permite que esses sinais elétricos viajem muito rapidamente através dos axônios, Para que esse estímulo chegue com o tempo aos espaços em que os neurônios se comunicam. Ou seja, o principal valor agregado que esses pods trazem para o neurônio é a velocidade de propagação dos sinais elétricos.

Se removêssemos suas bainhas de mielina de um axônio, os sinais elétricos que passavam por ele seriam muito mais lentos ou até mesmo se perderiam no caminho. A mielina atua como um isolante, de forma que a corrente não se dissipa fora do caminho e só penetra dentro do neurônio.

Nódulos de Ranvier

A bainha de mielina que cobre o axônio é chamada de bainha de mielina, mas não é completamente contínua ao longo do axônio, mas entre os segmentos mielinizados existem regiões abertas. Essas áreas do axônio que entram em contato com o fluido extracelular são chamadas Nódulos de Ranvier.

A existência de nódulos de Ranvier é importante, pois sem eles a presença de mielina seria inútil. Nesses espaços, a corrente elétrica que se propaga pelo neurônio ganha força, como nos nódulos de Ranvier são os canais iônicos que, agindo como reguladores do que entra e sai do neurônio, permitem que o sinal não se perca pela força.

O potencial de ação (impulso nervoso) salta de um nódulo para outro porque estes, ao contrário do resto do neurônio, são dotados de aglomerados de canais de sódio e potássio, para que a transmissão dos impulsos nervosos seja mais rápida. A interação entre a bainha de mielina e os nódulos de Ranvier permite que o impulso nervoso se mova mais rápido, de forma saltitante (De um nódulo de Ranvier para outro) e com menor risco de erro.

Onde a mielina é encontrada?

Há mielina nos axônios de muitos tipos de neurônios, tanto dentro quanto fora do sistema nervoso central (ou seja, o cérebro e a medula espinhal). No entanto, em algumas áreas sua concentração é maior do que em outras. Onde a mielina é abundante, ela pode ser vista sem o auxílio de um microscópio.

Quando descrevemos um cérebro, é comum falarmos de matéria cinzenta, mas também, e embora esse fato seja um pouco menos conhecido, existe matéria branca. As áreas em que a substância branca é encontrada são aquelas em que os corpos neurais mielinizados são tão abundantes que mudam a cor das áreas vistas a olho nu. É por isso que as áreas nas quais os núcleos dos neurônios estão concentrados são geralmente de cor acinzentada, enquanto as áreas através das quais os axônios passam predominantemente são brancas.

Dois tipos de bainhas de mielina

A mielina é basicamente um material que desempenha uma função, mas existem diferentes células que formam as bainhas de mielina. Os neurônios que pertencem ao sistema nervoso central têm camadas de mielina formadas por um tipo de célula chamada oligodendrócitos, enquanto outros neurônios usam corpos chamados Células de Schwann. Os oligodendrócitos têm a forma de uma salsicha cruzada de ponta a ponta por uma corda (o axônio), enquanto as células de Scwann circundam os axônios em espiral, adquirindo forma cilíndrica.

Embora essas células sejam ligeiramente diferentes, ambas são células da glia com função virtualmente idêntica: formar bainhas de mielina.

Doenças devido ao comprometimento da mielina

Existem dois tipos de doenças relacionadas a anormalidades da bainha de mielina: doenças desmielinizantes e doenças desmielinizantes.

As doenças desmielinizantes são caracterizadas por um processo patológico direcionado contra a mielina saudável, ao contrário da desmielinização, em que há formação insuficiente de mielina ou alteração dos mecanismos moleculares para mantê-la em suas condições normais. As diferentes patologias de cada tipo de doença ligada à alteração da mielina são:

doenças desmielinizantes

  • Síndrome clínica isolada
  • Encefalomielite aguda disseminada
  • Leucoencefalite hemorrágica aguda
  • Esclerose concêntrica de Belo
  • Doença de Marburg
  • Mielite aguda isolada
  • doenças polifásicas
  • esclerose múltipla

  • neuromielite óptica
  • Esclerose óptica múltipla espinhal
  • Neurite óptica isolada recorrente
  • Neuropatia óptica inflamatória recorrente crônica
  • Mielite aguda recorrente
  • Encefalopatia pós-anóxica tardia
  • Osmótico mielinótico

doenças desmielinizantes

  • Leucodistrofia metacromática
  • Adrenoleucodistrofia
  • Doença Refsum
  • Doença de Canavan
  • Doença de Alexander ou leucodistrofia fibrinóide
  • Doença de Krabbe
  • Doença de Tay-Sachs
  • Xantomatose cerebrotendinosa
  • Doença de Pelizaeus-Merzbacher
  • Leucodistrofia ortocrômica
  • Leucoencefalopatia com desaparecimento da substância branca
  • Leucoencefalopatia com esferóides neuroaxonais

Para saber mais sobre a mielina e suas patologias associadas

Aqui está um vídeo interessante sobre esclerose múltipla, em que é explicado como a mielina é destruída durante esta patologia:

Referências bibliográficas:

  • Boggs, JM (2006). “Proteína básica de mielina: uma proteína multifuncional”. Cell Mol Life Sei.
  • Swire M, Ffrench-Constant C (maio de 2018). “Ver para crer: a dinâmica da mielina no SNC em adultos.” Neuron.
  • Waxman SG (outubro de 1977). “Condução de fibras mielinizadas, não mielinizadas e desmielinizadas”. Arquivos de Neurologia.

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