Microglia: principais funções e doenças associadas

O sistema imunológico humano é composto de muitas estruturas e processos diferentes. Órgãos como medula óssea, scam, baço ou gânglios linfáticos estão envolvidos nessa função, que é essencial para a produção de células do sistema imunológico.

Neste artigo iremos descrever funções e doenças relacionadas à microglia, Uma dessas células.


    O que é microglia

    Microglia é um tipo de célula glial encontrada no sistema nervoso central. O termo é usado para se referir a uma coleção de células que desempenham funções semelhantes, principalmente relacionadas a defesa imunológica e fagocitose de elementos potencialmente prejudiciais para neurônios.

    O termo “microglia” foi cunhado em 1920 por Pius de Río Hortega, discípulo do pioneiro da neurociência Santiago Ramón y Cajal. As funções imunológicas dessas células são conhecidas desde sua descoberta, embora o conhecimento de suas características tenha aumentado nas últimas décadas.

    É um tipo muito versátil de glia: a estrutura da microglia varia de acordo com as funções desempenhadas por cada célula, Onde está localizado e os sinais químicos que recebe dos neurônios adjacentes. Falamos de “fenótipo” para designar a forma específica que cada microglia assume.

    Eles vêm de células progenitoras da mesma linhagem das que constituem o sangue, provavelmente localizadas na medula óssea ou no saco vitelino ligado ao embrião. Algumas dessas células migram para o cérebro durante o desenvolvimento intrauterino; uma vez que atingem essa estrutura, eles se diferenciam em microglia.

    Células da glia

    Células gliais ou glia estão localizadas no sistema nervosoOu seja, no cérebro, medula espinhal e nervos cranianos e espinhais. Eles apóiam os neurônios de diferentes maneiras: eles os apóiam fisicamente, eles nutrem e eliminam patógenos, tecidos danificados e resíduos, eles promovem a transmissão de impulsos neurais através da formação de mielina …

    Entre os tipos de células classificadas como glia estão os astrócitos, essenciais para a estrutura e função da barreira hematoencefálica, os oligodendrócitos, que criam as bainhas de mielina do sistema nervoso central, e as células de Schwann, que o fazem. os suburbios.

    Funções dessas células

    Microglia são principalmente conhecidos por seus papéis imunológicos e higiênicos; no entanto, ele também desempenha várias outras funções, como manter o equilíbrio do ambiente extracelular do sistema nervoso ou reparar tecidos danificados.

    1. Fagocitose (eliminação de resíduos)

    Essas células fagocitam (“comem”) diferentes tipos de compostos do sistema nervoso central: células feridas e mortas, resíduos, vírus, bactérias, emaranhados neurofibrilares, Placas neuréticas … Após a fagocitose, a microglia e seu alvo permanecem inativos, reduzindo assim o risco de funcionamento prejudicado do sistema nervoso.

    2. Manutenção da homeostase

    A microglia envia sinais por meio de citocinas para outros tipos de células, como neurônios, astrócitos e células T, que também estão envolvidas no sistema imunológico. As consequências dessa função incluem a regulação da homeostase do meio extracelular, bem como a promoção da inflamação.

    3. Inflamação e reparação de danos

    Quando o tecido do sistema nervoso central está danificado ou infectadoA microglia facilita a inflamação, desta forma inicia o processo de reparação das células danificadas, durante o qual essas células são muito importantes.

    Além disso, se a medula espinhal for danificada, a microglia remove os ramos neurais afetados, permitindo que novas conexões nervosas sejam criadas.

    4. Apresentação de antígenos

    Quando o tecido fica inflamado, as células T cruzam a barreira hematoencefálica e entram no sistema nervoso central. Uma vez aqui eles se juntam células da microglia que possuem antígenos fagocitados (Partículas a partir das quais os anticorpos são produzidos); isso melhora a eliminação de ameaças e a recuperação de lesões.

    5. Destruição celular (citotoxicidade)

    Microglia tem a capacidade de destruir bactérias, vírus, neurônios infectados e outros tipos de células, liberando peróxido de hidrogênio e óxido nítrico. Essa resposta às vezes é muito agressiva e danifica uma quantidade significativa de tecido saudável, causando danos cerebrais ainda maiores.

    Doenças relacionadas à microglia

    As disfunções da microglia estão associadas a alterações muito diversas. Essas células parecem estar significativamente envolvidas em doenças neurodegenerativas, como doença de AlzheimerOnde as placas neuríticas e os emaranhados neurofibrilares se acumulam no cérebro: a citotoxicidade da microglia ataca os neurônios saudáveis ​​adjacentes ao tecido danificado.

    As células microgliais desempenham um papel semelhante no desenvolvimento da demência devido à infecção pelo HIV, o vírus da AIDS. Na verdade, essa doença também afeta diretamente a microglia, infectando e promovendo neurotoxicidade. A microglia também está implicada em outras doenças infecciosas, como encefalite herpética e meningite bacteriana.

    Pesquisas revelam que glia é importante no início da dor neuropática, Que se manifesta como distúrbios como alodínia ou síndrome do membro fantasma. Isso ocorre porque eles são ativados em resposta a danos nos nervos e promovem a liberação crônica de compostos químicos associados à sensação de dor.

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