Memória na primeira infância

A memória talvez tenha sido a faculdade cognitiva mais estudada por todos os neurocientistas. Em um século que se caracterizou pelo aumento da expectativa de vida, grande parte dos esforços se concentrou no estudo do declínio, normal e patológico, da memória em idosos.

Contudo, hoje vou falar mais ou menos sobre o desenvolvimento da memória nas primeiras idades. Seja específico sobre o desenvolvimento da memória no feto (ou seja, da 9ª semana de gravidez até a concepção, por volta da 38ª semana) e no recém-nascido.

Memória na infância

Provavelmente todos concordaremos que os bebês são superinteligentes e já estão aprendendo no ventre da mãe. Mais de uma mãe certamente poderia nos contar mais de uma anedota sobre isso, tenho certeza. Mas a memória declarativa realmente existe? E, se existe, por que a maioria de nós não se lembra de nada da infância até os três anos de idade?

Além disso, informo que se eles têm memórias de antes de 2-3 anos, é provavelmente uma memória falsa. Este fenômeno é denominado amnésia infantil. E agora podemos nos perguntar: A amnésia infantil significa que nem o feto, nem o recém-nascido, nem a criança de até 3 anos tem memória? Obviamente não. Em geral, presume-se que a memória é fornecida de maneiras diferentes e que cada uma dessas apresentações envolve diferentes regiões e circuitos do cérebro. O aprendizado envolve muitos mecanismos de memória e alguns deles não estão relacionados ao hipocampo (a estrutura fundamental para consolidar novas memórias).

Vou falar sobre três mecanismos fundamentais de aprendizagem: Condicionamento clássico, condicionamento operante e memória explícita ou declarativa. Apresentarei brevemente cada um desses conceitos e mostrarei o que postula as principais pesquisas em humanos sobre o neurodesenvolvimento dessas funções, essenciais para a aprendizagem normal em crianças.

Condicionamento clássico

O condicionamento clássico é um tipo de aprendizagem associativa. Foi descrito no para. XIX por Ivan Pavlov -a experiência amplamente falada do sino e dos cães salivando-. Basicamente, no condicionamento clássico, um “estímulo neutro” (sem qualquer valor de aptidão para o organismo) está associado a um “estímulo não condicionado”. Ou seja, um estímulo que produz naturalmente uma resposta (de forma semelhante, mas não igualmente, a um reflexo). Assim, o “estímulo neutro” torna-se um “estímulo condicionado” porque resultará na mesma resposta que o “estímulo não condicionado”.

Então, os bebês formam pares? Foi realizado um pequeno experimento no qual uma pequena baforada de ar, ou “baforada”, foi realizada no olho (estímulo não condicionado), que envolvia uma resposta de piscar devido ao ar – na forma de um reflexo -. Em tentativas subsequentes, o “buf” foi realizado concomitantemente com a administração de um tom auditivo específico (“estímulo neutro”). Após algumas repetições, a mera produção do tom deu origem à resposta de piscar – tornara-se um “estímulo condicionado” -. Portanto, o tom e o “buf” foram associados.

E o feto, ele consegue se associar? Foi demonstrado que bebês respondem a estímulos apresentados a eles antes do nascimento. Para isso, foi medido o ritmo cardíaco de uma melodia apresentada durante a gravidez através do abdômen da mãe. Depois que o bebê nasceu, a resposta do coração foi comparada, apresentando novas melodias (melodias de controle) a partir da melodia aprendida anteriormente. Foi observado que a freqüência cardíaca muda seletivamente dependendo da melodia apresentada durante a gravidez. Portanto, o feto é capaz de associar estímulos.

Do ponto de vista neuroanatômico, não é surpreendente que os bebês e o feto gerem associações. Nesses tipos de aprendizagem associativa, em que o medo ou outras respostas emocionais não estão envolvidos, uma das principais estruturas cerebrais responsáveis ​​é o cerebelo.

A neurogênese – o nascimento de novos neurônios – do córtex cerebelar termina por volta das 18-20 semanas de gestação. Além disso, ao nascer, as células de Purkinje – as principais células do cerebelo – exibem uma morfologia semelhante à dos adultos. Durante os primeiros meses após o parto, as mudanças na bioquímica e na conectividade neural fazem com que o cerebelo esteja totalmente operacional.

Ainda assim, haverá pequenas variações. Nos primeiros meses, os estímulos mais condicionáveis ​​são os estímulos gustativos e olfativos, enquanto nos estágios posteriores, a condicionabilidade a outros estímulos é aumentada.. Quando aspectos emocionais estão envolvidos no condicionamento clássico, a aprendizagem associativa envolve outras estruturas, o desenvolvimento neurológico é mais complexo, pois mais fatores precisam ser levados em consideração. Portanto, não falarei sobre isso hoje porque se desviaria do tema principal do texto.

condicionamento operacional

Outro tipo de aprendizagem associativa é o condicionamento operante ou instrumental. Seu descobridor foi Edward Thorndike, que investigou a memória de roedores através de labirintos. É basicamente um tipo de aprendizagem que, se os comportamentos forem acompanhados de consequências agradáveis, se repetirão mais e as desagradáveis ​​tenderão a desaparecer.

Esse tipo de memória é difícil de estudar no feto humano, portanto, a maioria dos estudos atuais foi feita em bebês com menos de um ano de idade. Um método experimental que tem sido usado é apresentar um brinquedo a um bebê, como um trem que se moverá se a criança puxar uma alavanca. Obviamente, os bebês associam o puxão da alavanca com o movimento do trem, mas neste caso vamos encontrar diferenças significativas de acordo com a idade. No caso de crianças de 2 meses, se uma vez que coincidirem o movimento da alavanca com o do trem, retirarmos o estímulo, então o aprendizado instrumental levará cerca de 1 a 2 dias. Essencialmente, isso significa que se apresentarmos o estímulo a eles depois de cerca de quatro dias, o aprendizado terá sido esquecido. No entanto, o desenvolvimento do cérebro em uma idade precoce progride em um ritmo vertiginoso, enquanto indivíduos com até 18 meses podem sustentar o aprendizado instrumental por até 13 semanas depois. Portanto, podemos resumir dizendo que o gradiente de memória do condicionamento operativo melhora com a idade.

Quais estruturas o condicionamento operativo envolve? Os principais substratos neuronais são aqueles que formam o neostriato -Caudado, Putament e Nucli Accumbens-. Para quem não está familiarizado com essa estrutura, eles são essencialmente núcleos de matéria cinzenta subcorticais – ou seja, abaixo do córtex e acima do tronco cerebral. Esses núcleos regulam os circuitos motores piramidais, responsáveis ​​pelo movimento voluntário. Eles também estão envolvidos nas funções afetivas e cognitivas e há uma relação importante com o sistema límbico. Quando nascemos, o corpo estriado já está totalmente formado e seu padrão bioquímico amadurece aos 12 meses.

Portanto, pode-se inferir a possibilidade de haver um condicionamento instrumental primitivo no feto; embora as circunstâncias e o contexto tornem difícil pensar em modelos experimentais eficazes para avaliar essa função.

memória declarativa

E agora vem a questão básica. Os recém-nascidos têm memória declarativa? Devemos primeiro definir o conceito de memória declarativa e diferenciá-lo de sua irmã: memória implícita ou procedural.

Memória declarativa é umao que é popularmente conhecido como memória, ou seja, a fixação em nossas memórias de fatos e informações adquiridas por meio de aprendizagem e experiência, E ao qual aderimos conscientemente. Em vez disso, a memória implícita é aquela que define padrões e procedimentos motores que se manifestam por sua execução e não tanto por sua memória consciente – e se você não acredita em mim, tente explicar todos os músculos que usa para andar de bicicleta. E os movimentos específicos que você executa.

Encontraremos dois problemas fundamentais no estudo da memória declarativa em recém-nascidos: primeiro, o bebê não fala e, portanto, não poderemos usar a evidência verbal para sua avaliação. Em segundo lugar, e por causa do ponto anterior, será difícil discriminar entre tarefas nas quais o bebê usa sua memória implícita ou explícita.

As conclusões sobre a ontogenia da memória das quais falarei brevemente, serão do paradigma da “preferência pela novidade”. Este método experimental é simples e consiste em duas fases experimentais: a primeira, uma “fase de familiarização” em que a criança é mostrada por um determinado período de tempo uma série de estímulos – geralmente imagens de diferentes tipos – e uma segunda “fase de teste” em ao qual são apresentados dois estímulos: um novo e outro que eles tinham visto anteriormente na fase de familiarização.

geralmente observa-se preferência visual pela novidade por parte do bebê, por meio de diferentes instrumentos de medição. Portanto, a ideia é que se o recém-nascido olha por mais tempo o novo estímulo, significa que ele reconhece o outro. O reconhecimento de novos arquivos seria, portanto, um paradigma adequado para a construção da memória declarativa? Foi demonstrado que pacientes com lesão do lobo temporal medial (MTL) não apresentam preferência por novidades se o período entre a fase de familiarização e o teste for superior a 2 minutos. Em estudos de lesões em primatas, também foi visto que a LTM e, em particular, o hipocampo são estruturas necessárias para o reconhecimento e, portanto, preferência por novidades. Assim, outros autores relataram que as medidas comportamentais de preferência pela novidade são mais sensíveis a danos no hipocampo do que outras tarefas de reconhecimento. Esses resultados questionariam a validade conceitual do paradigma da preferência pela novidade. No entanto, geralmente é considerada um tipo de memória pré-explícita e um bom paradigma de estudo, embora não seja o único.

Características da memória declarativa

Portanto, Vou falar sobre três características básicas da memória declarativa deste modelo experimental:

codificação

Por codificação – e não por consolidação – nos referimos a a capacidade do bebê de integrar e corrigir informações. De maneira geral, os estudos mostram que crianças de 6 meses já mostram preferência pela novidade e assim concluímos que elas se reconhecem. No entanto, encontramos diferenças significativas nos tempos de codificação em comparação com crianças de 12 meses, por exemplo, precisando deste último menor tempo de exposição na fase de familiarização para codificar e corrigir estímulos. Para ser mais preciso, uma criança de 6 meses precisa de três vezes mais tempo para mostrar capacidade de reconhecimento semelhante à de uma criança de 12 meses. Porém, as diferenças relacionadas à idade diminuem a partir dos 12 meses e vimos que crianças de 1 a 4 anos apresentam comportamentos equivalentes com períodos de familiarização semelhantes. Em geral, esses resultados sugerem que se o início da memória declarativa aparecer no primeiro ano de vida, haverá um efeito da idade na capacidade de codificação que ocorrerá principalmente no primeiro ano de vida. Podemos relacionar essas mudanças a diferentes processos de neurodesenvolvimento, dos quais falarei mais tarde.

retenção

Por retenção queremos dizer quando ou por “quanto tempo” o recém-nascido pode guardar as informações, Para que você possa reconhecê-lo. Aplicar ao nosso paradigma seria o tempo que permitimos passar entre a fase de familiarização e a fase de teste. Como os tempos de codificação são equivalentes, bebês com mais de alguns meses podem ter taxas de retenção mais altas. Em um experimento comparando o desempenho dessa função em crianças de 6 e 9 meses, observou-se que apenas crianças de 9 meses poderiam reter informações se um “atraso” fosse aplicado entre as duas fases do experimento. . Contudo. Crianças de 6 meses mostraram preferência pela novidade apenas se a fase de teste foi realizada imediatamente após a fase de familiarização. Em geral, os efeitos da idade na retenção são evidentes desde a primeira infância.

Recuperação ou evocação

Por evocação queremos dizer a capacidade de salvar uma memória da memória de longo prazo e torná-la operacional para uma finalidade específica. É a principal habilidade que usamos quando trazemos nossas experiências ou memórias para ele. É também a habilidade mais difícil de avaliar em bebês devido à falta de linguagem. Em um estudo usando o paradigma de que falamos, os autores resolveram o problema da linguagem de uma forma bastante original. Eles fizeram diferentes grupos de recém-nascidos: 6, 12, 18 e 24 meses. Na fase de familiarização, eles foram apresentados a objetos em um fundo com uma cor específica. Quando todos os 4 grupos foram aplicados à fase de teste imediatamente após, todos mostraram preferências de novidades semelhantes, desde que a cor de fundo nas fases de teste fosse a mesma que na fase de familiarização. Quando não era esse o caso e era aplicado no teste um fundo de outra cor, apenas os bebês de 18 e 24 meses demonstravam preferência pela novidade. Isso mostra que a memória dos bebês é extremamente específica. Pequenas mudanças no estímulo ou contexto central podem levar à diminuição da resiliência.

O neurodesenvolvimento do hipocampo

Para entender o neurodesenvolvimento do hipocampo e relacioná-lo aos eventos comportamentais que discutimos, precisamos entender uma série de processos relacionados à maturação neural que são comuns em todas as áreas do cérebro.

Em primeiro lugar, temos o viés de pensar que a “neurogênese”, ou o nascimento de novos neurônios, tem a ver com o desenvolvimento do cérebro. É um erro. A maturação também envolve a “migração celular”, em que os neurônios alcançam sua posição final apropriada. Quando alcançam sua posição, os neurônios enviam seus axônios às regiões-alvo que irão inervar e, posteriormente, esses axônios serão mielinizados. Quando a célula e esta operação começam os processos de “arborização dendrítica” do corpo celular e do axônio. Dessa forma, obteremos um grande número de sinapses – “Sinaptogênese” – que serão amplamente eliminadas durante a infância de acordo com nossas experiências. Dessa forma, o cérebro faz questão de deixar de lado essas sinapses que participam dos circuitos de funcionamento. Em estágios mais adultos, a “apoptose” também desempenha um papel muito importante na eliminação de neurônios que, como as sinapses, não desempenham um papel importante nos circuitos neurais. Portanto, a maturação em nosso cérebro não é somar, mas sim subtrair. O cérebro é um órgão espetacular e está sempre em busca de eficiência. A maturação é semelhante ao trabalho realizado por Michelangelo para esculpir um bloco de mármore de seu David. A única diferença é que somos esculpidos por nossas experiências, pais, entes queridos, etc., para dar à luz nosso fenótipo.

Por este discurso eu quis dizer algo muito simples que agora iremos entender rapidamente. Se olharmos para a neuroanatomia do hipocampo, ficaremos surpresos em saber que a maioria das estruturas relacionadas a ele (córtex entorrinal, subículo, corno de amônia …) já podem ser diferenciadas na décima semana de gestação., E na semana 14-15. eles já estão diferenciados no nível celular. A migração celular também é muito rápida e no primeiro trimestre já se assemelha à de um adulto. Então, por que se o hipocampo já está formado e funcionando dentro de três meses após o nascimento do bebê, vemos tanta diferença em nossas experiências entre 6 e 12 meses, por exemplo? Bem, para o mesmo motivo que já apontei em outros artigos: o hipocampo não é tudo e nem a neurogênese. O giro denteado – uma estrutura relacionada ao hipocampo – requer um período de desenvolvimento muito mais longo do que o hipocampo e os autores afirmam que suas camadas de células granulares amadurecem aos 11 meses e adotariam uma morfologia semelhante à do adulto até um ano. . Por outro lado, no hipocampo encontramos diferentes grupos de células GABAérgicas – pequenos interneurônios inibitórios – que desempenham um papel essencial nos processos combinados de memória e atenção.

As células GABAérgicas são aquelas que levam mais tempo para amadurecer em nosso sistema nervoso e vimos até que GABA desempenha papéis opostos dependendo da idade que observamos. Essas células amadurecem entre 2 e 8 anos. Assim, muito do gradiente mnemônico que observamos na capacidade de codificação, retenção e recuperação será devido ao amadurecimento das conexões entre o hipocampo e o giro denteado e, além disso, à formação de circuitos inibitórios.

A coisa não termina aí …

Como vimos, a memória declarativa depende do lobo temporal medial (MTL) e a maturação do giro denteado nos diz muito sobre as diferenças que vemos em bebês de 1 mês a 2 anos de idade. Mas isso é tudo? Há uma pergunta que ainda não respondemos. Por que ocorre a amnésia infantil? Ou por que não nos lembramos de nada por 3 anos? Mais uma vez, a pergunta será respondida se deixarmos o hipocampo sozinho por um tempo.

A maturação das conexões entre LTM e regiões do córtex pré-frontal tem sido associada a um grande número de estratégias mnemônicas em crianças adultas. A memória declarativa evolui constantemente durante a infância e melhora por meio de estratégias de codificação, retenção e recuperação. Estudos de neuroimagem mostraram que, se a capacidade de memória de uma história está ligada à TML em crianças de 7 a 8 anos; em crianças de 10 a 18 anos, está ligado tanto à LTM quanto ao córtex pré-frontal. Portanto, uma das principais hipóteses que explicam a amnésia infantil são as más conexões funcionais entre o córtex pré-frontal e o hipocampo e o LTM. então eu não há uma conclusão definitiva para esta questão e outras hipóteses moleculares a este respeito também são de interesse. Mas esses são pontos que trataremos em outra ocasião.

conclusões

Quando nascemos, o cérebro representa 10% do nosso peso corporal – quando somos adultos, é 2% – e gastamos 20% do oxigênio corporal e 25% da glicose – mais ou menos o mesmo. Do que um adulto. Por sua vez, somos seres dependentes que precisam de cuidados parentais. Nenhum bebê pode sobreviver sozinho. Somos um alvo fácil em qualquer ambiente natural. A justificativa para essa “neuro-descompensação” é que o feto e o bebê têm uma quantidade considerável de mecanismos de aprendizagem – alguns dos quais não foram citados aqui, como a capacidade de “preparar”. Há algo que todas as avós dizem e é verdade: bebês e crianças são esponjas. Mas são porque nossa evolução assim o exigiu. E isso não apenas em humanos, mas em outros mamíferos.

Portanto, memória declarativa ou explícita existe em bebês, mas de forma imatura. Amadurecer satisfatoriamente requer experiência e educação do ambiente social em que nos encontramos envolvidos como mamíferos gregários. Mas por que estudar tudo isso?

Em uma sociedade que colocou ênfase clínica no câncer e na doença de Alzheimer, mais doenças minoritárias, como paralisia infantil, autismo, várias dificuldades de aprendizagem, TDAH – que existe senhores – estão sendo esquecidas., Se houver – epilepsia em crianças e por muito tempo Tempo. em (desculpe se eu deixar uma minoria muito mais sem nome); afetando nossos filhos. Eles causam atrasos no desenvolvimento de sua escola. Também lhes causam atraso e rejeição social. E não estamos falando de pessoas que completaram seu ciclo de vida. Estamos falando de crianças cuja integração na sociedade pode estar em jogo.

Compreender o desenvolvimento neurológico normal é essencial para ser capaz de compreender o desenvolvimento patológico. E compreender o substrato biológico de uma patologia é essencial para buscar alvos farmacológicos, terapias não farmacológicas eficazes e buscar meios de diagnóstico e prevenção precoces. E para isso devemos investigar não só a memória, mas todas as faculdades cognitivas afetadas pelas patologias mencionadas: linguagem, desenvolvimento psicomotor normal, atenção, funções executivas, etc. Compreender isso é essencial.

Texto editado e editado por Frederic Muniente Peix

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