Hormônios da felicidade: mitos e verdades sobre essas substâncias

Existem hormônios da felicidade? Uma das expressões mais citadas em psicologia e ciências afins é que existem certas substâncias que, quando liberadas em nosso cérebro, nos induzem a um estado de bem-estar emocional.

No entanto, parece um pouco simplista reduzir uma emoção tão complexa e abstrata como a felicidade a um simples conjunto de reações químicas em nosso sistema nervoso, então geralmente há algum ceticismo sobre uma visão biológica do comportamento humano.


Vamos discutir aqui a questão de o que geralmente é entendido pelo conceito de “hormônios da felicidade”.

    Quais são os hormônios da felicidade?

    Uma das expressões mais comuns na psicologia e nas ciências da saúde em geral é que existe algo comumente conhecido como “hormônios da felicidade”. Essas substâncias que alegam alegria são geralmente o quarteto de serotonina, dopamina, endorfinas e oxitocina. Esta expressão, que já é quase um mantra, pode parecer simples e simplista tentar reduzir um sentimento tão intenso e abstrato como a felicidade a simples reações bioquímicas..

    Mas é claro que nossos estados emocionais não são produto de magia. Apesar do risco de cair em uma perspectiva muito biológica, é um fato que nossos pensamentos, sentimentos, crenças e outros aspectos psicológicos devem ser baseados em um meio biológico. Esse suporte é o sistema nervoso central, uma máquina orgânica que abriga vários fenômenos neurológicos e reações bioquímicas que estão na origem de nossos sentimentos e reações.

    Sim, podemos dizer que existem hormônios da felicidade, mas, dito de maneira mais adequada, parece que o que nos causa felicidade são na verdade os neurotransmissores. A diferença entre “neurotransmissor” e “hormônio” é muito sutil e, na prática, poucas pessoas sabem a diferença entre os dois. Dizer que a serotonina é um hormônio é tão correto quanto dizer que é um neurotransmissor, embora quando se trata de reações em nosso cérebro o segundo termo seja preferido. O mais importante é que neurotransmissores são moléculas trocadas por neurônios, enquanto os hormônios circulam no sangue e os efeitos são menos imediatos. Muitas moléculas que atuam como neurotransmissores são, por sua vez, hormônios, dependendo de sua localização e contexto.

    Quer estejamos falando de neurotransmissores ou hormônios, a questão é que existem substâncias que, quando liberadas no espaço sináptico dos neurônios, induzem mudanças em nosso humor. A felicidade, junto com outros estados de espírito, é em parte produto da química do cérebro, o mesmo em que a psicofarmacologia se baseou para criar drogas destinadas a melhorar a saúde de pacientes com vários distúrbios, intervindo na produção e coleta de certos neurotransmissores.

      O que são esses hormônios e até onde se estendem os efeitos emocionais?

      Embora todos tenham se sentido felizes, descrever essa emoção nunca foi uma tarefa fácil. É por esta razão que, durante milhares de anos, os filósofos discutiram o que é sentir-se feliz, suas causas, como nossa alma se comporta porque nos sentimos felizes. Portanto, descreveremos a felicidade de uma forma mais pragmática, usando a mesma definição. que os cientistas estão acostumados a procurar no cérebro: é a sensação de bem-estar e emoções positivas que sentimos subjetivamente quando fazemos algo agradável.

      Com base nessa definição, neurocientistas e endocrinologistas estabeleceram que há um total de 4 substâncias diferentes que desempenham um papel fundamental quando experimentamos a felicidade: endorfinas, serotonina, dopamina e oxitocina.

      1. Endorfinas

      Endorfinas são neurotransmissores e hormônios que geram certo efeito sedativo, assim, eles ajudam a diminuir a dor física. Por exemplo, em situações em que experimentamos um aumento repentino nos níveis de estresse, o aumento das endorfinas nos faz sentir menos dor devido às possíveis lesões que podemos experimentar nesta situação associadas a risco ou perigo.

      Obviamente, a dor está ligada à infelicidade, por isso podemos dizer que ela nos afasta da felicidade, mas sua ausência também não a garante. E algo pode ser dito sobre o estado de relaxamento que as endorfinas às vezes nos proporcionam; por exemplo, podemos ser calmos, mas ao mesmo tempo muito enfadonhos.

        2. Serotonina

        A serotonina está frequentemente associada ao bem-estar, mas a verdade é que seu funcionamento é muito mais complexo do que isso e pode “se desdobrar” por meio de múltiplas vias e reações em cadeia de várias moléculas interagindo entre si e com os neurônios.

        Na verdade, o excesso de serotonina pode ter consequências muito prejudiciais para o organismo: o principal expoente é a síndrome da serotonina, que pode ser causada como efeito colateral de certos psicotrópicos.

          3. Dopamina

          A dopamina está associada ao amor e ao afeto. No entanto, esse fato por si só dá a você uma das chaves por que isso não pode ser uma causa de felicidade: está intimamente ligado a experiências sociais, ou seja, a interação com outras pessoas ou seres que queremos ou aprendemos a querer com o tempo.

            4. Oxitocina

            A oxitocina também está ligada ao afeto, mas não tanto ao se apaixonar. Foi demonstrado que sua presença está associada a relacionamentos de longo prazo, de modo que o processo de liberação no corpo humano é mais estável e sustentado. Mas também deve ser “sustentado” por algo além do corpo: essas relações com os outros.

              A chave está na interação entre o biológico e o comportamental

              Como vimos, existem hormônios que podem estar associados a certas experiências prazerosas e que podem participar do processo de ser feliz. A felicidade, no entanto, é um fenômeno muito complexo para ser reduzido a moléculas e sempre envolve relações sociais e interação com o meio ambiente (ou seja, o que por definição está além de nossa pele).

              Por isso, o conceito de “hormônios da felicidade” faz sentido, mas ainda é uma simplificação que às vezes pode ser usado para explicar o funcionamento de partes do corpo envolvidas nas emoções.

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