Habenula: o que é, características e funções no cérebro

Neste artigo, vamos descobrir o que é a habenula.e veremos quais são suas partes, quais funções desempenha, onde se encontra e quais são suas implicações para o comportamento humano.

    O que é a habula?

    O núcleo habenular, também chamado de habênula ou comissura habenular, acaba por ser uma estrutura cerebral relativamente desconhecida da população em geral e até de diferentes profissionais de saúde, no entanto, embora possa ser muito pequeno, desempenha funções muito importantes. Em suma, é uma estrutura minúscula (metade do tamanho de uma ervilha) de fibras nervosas. Habenula é uma região minúscula (metade do tamanho de uma ervilha) do cérebro e participa de aferentes e eferentes.


    Por um lado, recebe aferências do cérebro através da medula espinal talâmica e eferentes para muitas áreas do mesencéfalo. Suas principais funções são interligar e comunicar diferentes núcleos, permitindo a passagem de informações pelos componentes do tálamo. Portanto, respeito um papel importante para a comunicação das diferentes partes do cérebro.

    O termo habenula refere-se à sua forma alongada. Desde o início, pensava-se que as funções que desempenhava estavam relacionadas à regulação da glândula pineal, que se configuravam estados motivacionais e cognições (tomada de decisão).

      Partes, localização e função da habula

      Na habênula ou nos núcleos habenulares, apresenta duas partes: o núcleo habenular lateral e o núcleo habenular medial. Habenula acaba sendo bastante desconhecido para muitas pessoas; entretanto, sua principal função é modular diferentes estruturas cerebrais.

      Também está ligada, dados os neurotransmissores que regula, a gratificação, prazer, cognição e reforço. A função mais importante e importante que a habênula desempenha é comunicar informações sinápticas, o que leva à liberação de moduladores neurológicos (serotonina, dopamina e norepinefrina). A habênula está localizada no epitálamo, mais precisamente no interior do diencéfalo.

      Especificamente, localiza-se no prosencéfalo juntamente com estruturas como o tálamo, a glândula pineal e o hipotálamo (estruturas que se destacam por sua união com o sistema límbico). É importante ressaltar que os núcleos habenulares ou habênulas estão ligados à glândula pineal e facilitam a conexão entre a formação reticular e o sistema límbico.

        Os processos que a habenula realiza

        Habenula tem sido associada aos seguintes processos: sono e vigília, respostas de recompensa por suas ligações com o sistema límbico, comportamento sexual, respostas comportamentais à dor, tomada de decisão (nos coloca em risco durante eventos onde demonstramos medo) e a evocação de emoções baseadas no olfato porque tem aferências olfativas.

        Efeitos das alterações da habula

        As diversas disfunções, condições e alterações da habula apresentam os seguintes sintomas: concentração excessiva nos aspectos negativos, tendência a demonstrar pouco interesse e prazer por coisas que geralmente são agradáveis ​​para qualquer pessoa, hiperativação em pessoas que apresentam quadro de depressão maior, sinais ou sintomas semelhantes aos de pessoas com TDAH (Transtorno de Déficit de Atenção com Hiperatividade). É importante identificar os vários efeitos negativos que podem afetar o corpo devido à alteração da habula.

          Habenula como protetor do uso de nicotina

          As implicações da habenula para o uso de nicotina já foram descobertas. Especificamente, o circuito da glândula medial protege animais e provavelmente também humanos do consumo de grandes quantidades de nicotina.

          Os neurônios neurais mediais contêm um tipo especial de receptor colinérgico nicotínico. As células nervosas que expressam esses receptores enviam seus axônios para o núcleo interpeduncular, localizado na linha média do mesencéfalo. Aparentemente, esta via inibe os efeitos estimulantes da nicotina.

            Processos em que a habula está envolvida

            Habenula tem dois tipos de processos, normais e não normais. Entre os primeiros tem funções relacionadas ao sono, comportamento sexual, resposta de recompensa (pelas suas ligações com o sistema límbico), a resposta comportamental à dor e entre outras funções tendo uma função moduladora em várias estruturas cerebrais.

            Por outro lado, em processos não normais, está relacionada à resposta prejudicada e hiperativa em pessoas com depressão maior, menor volume em pessoas com o objetivo de demonstrar pouco interesse e prazer em coisas geralmente agradáveis. Além disso, favorece em foco excessivo em aspectos negativosestá ligada a comportamentos que ocorrem na esquizofrenia, e prejudicá-los desde cedo pode levar a sintomas e sinais semelhantes ao TDAH (transtorno de déficit de atenção e hiperatividade).

              Habenula e sua relação com a depressão

              Habenula nos dá pistas de eventos desagradáveis, de acordo com um estudo realizado pela University College London, no Reino Unido. O estudo foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences e nos diz pela primeira vez que habenula ajuda a prever eventos adversos ou negativoscomo choques elétricos dolorosos, sugerindo um papel no aprendizado de experiências ruins ou adversas.

              Os resultados da pesquisa mostram que a ligação entre o haveulla e o comportamento motivado também mostra como ele pode estar relacionado à causa de sintomas como baixa motivação, pessimismo e foco em experiências negativas. Finalmente, entender o haveulla nos ajudaria a desenvolver melhores tratamentos para lidar com sintomas depressivos que muitas vezes são resistentes ao tratamento psicológico e médico.

              Estudos atuais da habenula

              Hoje, estudos mais aprofundados são realizados sobre a habenula, especialmente em sua possível ligação com a toxicodependência e a persistência de memórias aversivas. Da mesma forma, existem trabalhos relacionados à depressão, como mencionado acima; no entanto, é sempre importante continuar a expandir as pesquisas para conhecer com mais precisão e maior extensão os efeitos que a habula pode ter no funcionamento integral do nosso corpo. É por isso que seria fortemente recomendado incentivar pesquisas voltadas para essa área da neurociência e das ciências biológicas.

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