Duas consciências aparecem quando o cérebro se divide?

Um dos avanços terapêuticos mais importantes em epilepsia e neurocirurgia é a seção do corpo caloso. Essa estrutura conecta os dois hemisférios e, entre outras coisas, permite a informação de um lado para o outro. Também permite que a ativação elétrica da epilepsia se espalhe, de modo que seu corte e separação dos dois hemisférios evita que as crises epilépticas continuem.

O que acontece quando você corta o cérebro ao meio? Foi descrito como a desconexão entre os dois hemisférios cerebrais acarreta dificuldades e mudanças no desempenho de tarefas que requerem integração de informações. Quando isso acontece, age como se uma parte do cérebro conhecesse as informações e a outra não, como se tivéssemos um cérebro duplo. Podemos então falar de uma dupla consciência?


O cérebro dividido

Quando os pesquisadores testaram as funções visuais de pacientes submetidos à calosotomia, eles descobriram um fenômeno curioso. Aparentemente, quando lhes apresentamos um objeto em seu campo visual direito, eles são capazes de reconhecê-lo e apontá-lo tanto verbalmente quanto levantando a mão direita. Porém, quando o objeto a ser reconhecido está no campo esquerdo, enquanto o paciente diz que não vê absolutamente nenhum objeto, sua mão esquerda aponta para ele.

Essa aparente contradição é rapidamente resolvida se sabemos que o domínio do corpo foi superado.: O hemisfério direito controla o lado esquerdo do corpo, enquanto o hemisfério esquerdo controla o lado direito. Assim, quando o objeto é apresentado no campo direito, o hemisfério esquerdo responde levantando a mão direita e verbalmente, pois a fala está do lado esquerdo. Por outro lado, quando o objeto está no campo esquerdo, o hemisfério direito responde levantando a mão esquerda, mas não pode expressá-lo verbalmente porque a língua está alojada no outro hemisfério.

No entanto, essa visão do fenômeno da divisão do cérebro não é tão conclusiva quanto gostaríamos. As evidências a favor desse fenômeno são limitadas e cada vez menos numerosas porque hoje temos alternativas melhores à calosotomia para tratar a epilepsia. Isso cria problemas de replicabilidade difíceis de resolver. Por outro lado, há dúvidas se os casos clássicos descritos na literatura são realmente tão representativos quanto o são, pois na já pequena amostra de pacientes calossotomizados há exceções que não estão de acordo com o que se prevê de acordo com a teoria.

Teorias da Consciência

As duas teorias mais relevantes para a compreensão do fenômeno do cérebro dividido são a Teoria do Espaço de Trabalho Global (GWT) de Bernard Baars e a Teoria da Informação de Integração (IIT).

O GWT oferece a metáfora do teatro para compreender a consciência. Todos esses processos e fenômenos dos quais temos consciência são aqueles que são iluminados pelo foco de atenção, da mesma forma que em uma obra os holofotes iluminam as partes da cena que são relevantes para a ação. Nas sombras ocorrem todos os tipos de processos que, por não serem focalizados, não atingem a consciência. Assim, a consciência é um processo unitário e o corte do cérebro ao meio deve dar origem a uma consciência dupla ou a uma consciência focada em um dos dois hemisférios.

O IIT propõe que é a soma da integração de informações que constrói a consciência. Quanto mais informações forem integradas, maior será o nível de consciência. Em um cérebro unitário, todas as informações convergem no mesmo ponto formando uma única consciência. Em um cérebro dividido, no qual as informações de um lado não chegam ao outro, dois diferentes pontos de convergência de informações devem ser formados, levando à formação de duas consciências diferentes, cada uma com sua própria informação hemisférica.

Duas consciências são realmente formadas?

Os pesquisadores testaram a imobilidade da teoria clássica do cérebro dividido por meio da seção do corpo caloso. Então, eles recrutaram duas pessoas que haviam sido tratadas terapeuticamente para a lesão e conduziram cinco experimentos de reconhecimento visual.

Ao contrário do que está descrito nos livros didáticos, os participantes foram perfeitamente capazes de indicar onde o estímulo visual estava localizado, se ele apareceu, em qualquer parte do campo visual, de forma manual e verbal. Em um experimento, verificou-se que um dos dois participantes era mais capaz de nomear o estímulo utilizado (um animal) quando apresentado no hemicampo visual direito, devido à localização da língua. Embora a informação visual parecesse desintegrada, a localização da apresentação do estímulo não estava associada a um tipo particular de resposta.

Conflito com teorias clássicas

Esses dados, embora longe de serem conclusivos devido à pequena amostra, mostram que o que a teoria clássica prevê não é estritamente cumprido. Na verdade, ainda não foi demonstrado que seja afetado na maioria dos pacientes. A verdade é que a evidência com esses dois pacientes em cinco tarefas que desafiam suposições básicas não está apenas em conflito com casos clínicos antigos, mas também com as teorias da consciência delineadas acima.

O GWD e o IIT prevêem que, depois que o corpo caloso é rompido e o fluxo de informações de um lado para o outro é interrompido, duas consciências distintas se formarão. A verdade é que nenhum desses pacientes mostrou qualquer sinal de consciência dupla e explicou que sentia que tinha uma consciência única muito bem integrada. Esses dados se encaixam bem com outra teoria da consciência: a do tratamento local recorrente. Essa teoria prevê que a simples interação e troca entre duas áreas diferentes do cérebro já é suficiente para trazer informações à consciência. Assim, não é necessário ter dois hemisférios conectados para trazer informações separadas para a mesma consciência por meio da calosotomia.

Outras explicações possíveis

Os resultados não são finais e devem ser obtidos com uma pinça. É possível propor explicações alternativas que integrem o que é descrito em casos típicos e que foi encontrado neste estudo. Por exemplo, deve-se notar que os pacientes tomados como sujeitos foram calossotomizados há mais de 15 anos. Pode ser que após a operação a informação realmente se desintegre, mas com o tempo o cérebro encontrou uma maneira de unir a dupla consciência e reformar uma.

No entanto, é fascinante que esses pacientes com percepção dividida sejam capazes de reunir informações e representá-las em uma única consciência, dando uma resposta unificada. Este é um fenômeno que certamente terá que ser respondido um dia se quisermos ter uma teoria da consciência verdadeiramente explicativa.

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