Dopamina: 7 funções essenciais deste neurotransmissor

a dopamina é um dos muitos neurotransmissores que os neurônios usam para se comunicarem entre si. Isso significa que a dopamina tem uma função muito importante nos espaços sinápticos, ou seja, os espaços microscópicos nos quais as células nervosas se conectam.

É uma substância produzida pelo próprio corpo humano, mas que também pode ser feita em laboratório. Especificamente, a dopamina foi sintetizada artificialmente pelos biólogos ingleses George Barger e James Ewens em 1910. Décadas depois, em 1952, os cientistas suecos Arvid Carlsson e Nils-Åke Hillarp conseguiram desvendar as principais funções e características desse neurotransmissor.


Dopamina: o neurotransmissor do prazer … entre outros

Dopamina, a fórmula química é C6H3 (OH) 2-CH2-CH2-NH2, é frequentemente referida como a causa de sensações agradáveis e a sensação de relaxamento. Porém, com a dopamina e outros neurotransmissores, acontece algo que impede que essas substâncias sejam vinculadas a uma função muito específica: elas influenciam mais ou menos todo o funcionamento do cérebro em geral, em todos os processos emocionais e cognitivos. E vitais que estão ocorrendo Neste momento.

Isso significa que, quando a dopamina ou qualquer outro neurotransmissor está ligado a estados emocionais ou processos mentais específicos, é porque o aparecimento destes está ligado a um aumento no nível de certos neurotransmissores em certas áreas do cérebro. o estado ou processo em questão.

No caso da dopamina, entre as suas funções encontramos também a coordenação de certos movimentos musculares, a regulação da memória, os processos cognitivos associados à aprendizagem e vimos inclusive que desempenha um papel importante nas decisões.

A comunidade científica concorda que a dopamina também está envolvido no complexo sistema cognitivo que nos faz sentir motivados e curiosidade sobre certos aspectos da vida.

1. Dopamina e sua personalidade

Mas, Esse neurotransmissor tem algo a ver com a personalidade de cada indivíduo? Bem, parece que sim. A dopamina pode ser um dos fatores a serem considerados ao decidir se uma pessoa é mais introvertida ou extrovertida, mais covarde ou mais corajosa, ou mais confiante ou insegura.

Vários estudos apóiam essa relação entre dopamina e personalidade. Por exemplo, um estudo conduzido na Charité University Clinic na Alemanha e publicado na Nature Neuroscience observou que a quantidade de dopamina encontrada na amígdala cerebral de um sujeito pode ser um indicador confiável de se o sujeito está calmo e calmo, com boa autoconfiança. , ou se, ao contrário, ele estaria com medo e sujeito ao estresse.

2. Sobrepeso e obesidade

Caso você não tenha notado, nem todos sentem o mesmo nível de prazer quando, por exemplo, degustam um bolo de chocolate de dar água na boca.

Curiosamente, pessoas com tendência a estar acima do peso e obesas têm menos receptores de dopamina em seu sistema nervoso e, como resultado, eles precisam ingerir mais bolo para perceber a mesma satisfação que produz o ato de comer algo doce. Digamos que eles sejam menos sensíveis aos sabores que produzem o vício. Essa é a conclusão a que chegaram alguns pesquisadores ingleses, graças a um estudo publicado na Science.

3. O sabor de emoções fortes

Você é uma daquelas pessoas que gosta de correr riscos? Você gostaria de saltar de pára-quedas? Responder a essas perguntas também pode ter a ver com sua idade, mas há um novo elemento que, a partir da neurociência, foi detectado como um fator importante na previsão dessa propensão a apreciar riscos e emoções fortes.

Pesquisa da University of British Columbia liderada por Stan Floresco e publicada no Medical Daily em 2014 descobriu que o aumento da presença de dopamina em certas áreas do cérebro em adolescentes os tornava excessivamente otimistas sobre suas expectativas e assumiam riscos muito altos.

4. Status social e satisfação

Usando diferentes técnicas de neuroimagem, um estudo descobriu que quanto melhor o status social de um indivíduo, maior a quantidade de receptores D2 de dopamina localizados em seu cérebro.

Isso os faz sentir mais satisfeitos com sua vida e, portanto, agir de acordo; os objetivos de uma pessoa com uma boa autoimagem não são os mesmos de uma pessoa mais pessimista a esse respeito.

5. A chave para a criatividade

Vários estudos publicados na PLoS detectaram que pessoas com mentes particularmente criativas teles contêm uma densidade mais baixa de receptores D2 de dopamina em uma região específica do cérebro: o tálamo.

A principal função dessa parte do cérebro é filtrar os estímulos recebidos pelo córtex cerebral. Isso facilitará as conexões neurais que nos permitirão associar conceitos de forma mais eficaz, aumentando assim a criatividade.

6. Também regula a memória

A memória também é uma função cerebral que também é influenciada pela dopamina. Especificamente, a dopamina é responsável por regular a duração da informação (memórias), Decida se deseja manter essas informações por apenas 12 horas e desaparecer ou se deseja mantê-las por mais tempo.

Esse processo de “decisão” pelo qual uma memória é embaralhada ou permanece em nosso cérebro tem muito a ver com o conceito de aprendizagem significativa. Quando aprendemos algo que nos satisfaz, a dopamina ativa o hipocampo para reter essa informação. Caso contrário, a dopamina não ativa o hipocampo e a memória não é armazenada em nossa memória.

7. Aumente os níveis de motivação

A dopamina é frequentemente referida como o neurotransmissor responsável pela sensação de prazer, mas as últimas descobertas mostram que sua principal função pode ser a motivação.

Por exemplo, um estudo relatou que a ligação entre motivação e dopamina é verdadeira porque é mostrou que as pessoas mais focadas em atingir certos objetivos exigentes eram aquelas que tinham mais dopamina em seu córtex pré-frontal. e em seu corpo estriado.

Referências bibliográficas:

  • Delgado JM; Ferrus A.; Mora F e Rossa FJ (Eds.) (1997). Textbook of Neuroscience. Madrid: Síntese.
  • Kalat, JW (2004). Psicologia biológica. Thomsomparaninfo.
  • Mazziota et al. (2000). Mapeamento cerebral: distúrbios. Nova York: Academic Press.
  • Streit, WJ e Kincaid-Colton, Califórnia (1996). O sistema imunológico do cérebro. Pesquisa e Ciências. Em geral. 16-21.

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