Diferenças entre neuropsicologia e neurologia

Neuropsicologia e neurologia são disciplinas científicas que compartilham o estudo do conhecimento do cérebro e as relações entre as doenças que o afetam e o comportamento humano.

Embora essas sejam duas disciplinas com muitos aspectos em comum, também existem diferenças claras entre elas.. Neste artigo, vamos nos concentrar no que diferencia a neuropsicologia da neurologia, bem como as diferentes funções que neuropsicólogos e neurologistas devem desempenhar em suas respectivas profissões.


O que é neuropsicologia e o que ela estuda?

A neuropsicologia é um ramo do conhecimento científico responsável por estudar as relações entre a atividade cerebral, as funções cognitivas superiores (atenção, memória, gnose, práxis, etc.) e o comportamento humano em todas as suas formas: familiar, interpessoal, social, etc. .

Uma das principais fontes de conhecimento em neuropsicologia vem do estudo das funções e estruturas cerebrais, tanto preservadas quanto alteradas; esta última, produzida por lesões orgânicas (como trauma cranioencefálico, acidente vascular cerebral, epilepsia, etc.) afeta o cérebro e, portanto, o comportamento do indivíduo.

Funções do neuropsicólogo

O neuropsicólogo é geralmente um psicólogo profissional especializado no estudo do cérebro e sua relação com o comportamento. As principais funções de um profissional neuropsicológico são:

Realizando avaliações neuropsicológicas

Isso é para avaliar se há dano cerebral e ver quais estruturas foram danificadas.. Para essa tarefa, são utilizadas baterias neuropsicológicas gerais e testes específicos para cada domínio ou função cognitiva.

reabilitação neuropsicológica

É um processo que visa a reabilitação, ou seja, desacelerar ou melhorar o comprometimento cognitivo causado por lesão cerebral.. Para isso, aspectos individuais como idade, tipo de personalidade, histórico da pessoa, etc. deve ser levado em conta.

Pesquisa

Um neuropsicólogo também pode estar parcial ou totalmente engajado no campo da pesquisa, conduzindo experimentos com indivíduos e grupos saudáveis, comparando-os a outros afetados por lesões ou lesões cerebrais. Os aspectos mais estudados no campo da neuropsicologia são geralmente memória, atenção, velocidade de processamento ou funções executivas, principalmente em pacientes com lesão cerebral adquirida, acidente vascular cerebral, doença neurodegenerativa e distúrbios cognitivos.

O que é neurologia?

A Neurologia é uma especialidade da medicina que se ocupa do estudo das funções e do desenvolvimento do sistema nervoso. (central, periférica e autonômica) e muscular, tanto em indivíduos saudáveis ​​quanto em pessoas com patologia cerebral.

Esta disciplina científica se alimenta de todas as doenças que afetam o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal) e o sistema nervoso periférico (músculos e nervos). Os mais comuns são demência, epilepsia, doenças neurodegenerativas como a doença de Alzheimer e a doença de Parkinson, esclerose múltipla ou lesão cerebral traumática.

Funções do neurologista

O neurologista é um médico especializado no estudo e tratamento de doenças que afetam o sistema nervoso.. Sua principal função é diagnosticar e tratar pessoas com distúrbios do cérebro e da medula espinhal, embora seja verdade que um neurologista também pode tratar muitas outras doenças comuns, como hipertensão ou diabetes.

Diferenças entre neuropsicologia e neurologia

Neuropsicologia e neurologia são disciplinas que pertencem ao mesmo campo científico: as neurociências.

Os dois compartilham semelhanças, uma vez que são responsáveis ​​por estudar o cérebro, suas doenças ou lesões e o comportamento das pessoas na tentativa de curar ou reabilitar; no entanto, como veremos a seguir, eles também diferem em vários aspectos.

Diferenças originais: qual disciplina apareceu antes?

A neuropsicologia é uma disciplina relativamente recente, pois encontra suas origens no trabalho de médicos, neurologistas e psiquiatras, do final do século XIX e início do século XX, com referências como Paul Broca e Carl Wernicke e seus estudos sobre a ‘afasia. Ainda que tenha sido apenas na década de 1940, com as publicações e teorias de Luria sobre a organização cerebral da linguagem e suas patologias, que essa disciplina se popularizou.

A neurologia, por sua vez, é uma disciplina muito mais antiga e suas origens modernas remontam ao início do século 17 e o trabalho de Thomas Willis, um médico inglês e pioneiro da pesquisa neuroanatômica. Purkinje primeiro, com seus estudos sobre a descrição de neurônios, e Ramón y Cajal depois, com suas descobertas sobre conexões neurais, também moldaram o que, séculos depois, moldaria a neurologia moderna.

Então, podemos dizer que a neuropsicologia vem e tem sido nutrida desde o seu início em uma disciplina como a neurologia, Amplie seu campo de ação ao longo dos anos e use outros campos como psicologia ou neurociência cognitiva.

Diferenças na perspectiva do estudo: análise molar versus análise molecular

A neuropsicologia, assim como a neurologia, é responsável por estudar doenças que afetam o cérebro e sua relação com o comportamento. No entanto, há algo que os diferencia: e é que, no caso da neuropsicologia, seu nível de análise é menos molecular e mais molar do que na neurologia. O que isto significa? Vejamos um exemplo.

Quando um paciente vai para uma consulta porque descobre que está esquecendo cada vez mais e que acha que pode começar a sofrer de alguma forma de demência ou deficiência cognitiva, o papel do neurologista realizará uma avaliação neurológica completa (usando imagens do cérebro , MRI, etc.) para identificar grupos de neurônios afetados, sua localização, estrutura afetada, etc. Em última análise, sua tarefa é realizar uma análise molecular (exclusivamente no nível de detalhes biológicos e neurológicos) do que está acontecendo no cérebro do paciente.

Em contraste, a tarefa de um profissional neuropsicológico em um caso de suspeita de comprometimento cognitivo irá variar consideravelmente: após uma avaliação neuropsicológica completa (com testes específicos para detectar funções cognitivas comprometidas), as funções e estruturas danificadas serão investigadas para relacionar essas alterações ao comportamento geral do paciente, entendido como parte de um organismo biopsicossocial. Esta é uma análise molar.

Não se trata, portanto, de identificar se mais ou menos parte do tecido cerebral foi danificada, informação que um neurologista já pode fornecer; a tarefa da neuropsicologia é avaliar em que consiste esse déficit cognitivo (e sua relação com outros processos cognitivos) e como ele pode ajudar a pessoa a recuperar sua autonomia e desempenho funcional, compensando ou restaurando funções preservadas e alteradas.

Diferenças de tratamento: reabilitação cognitiva vs farmacológica

Um dos aspectos que diferenciam a neurologia da neuropsicologia é sua metodologia no tratamento.. Uma disciplina como a neurologia, que nada mais é do que uma especialidade médica, abordará principalmente uma doença do cérebro por meio do uso de psicotrópicos, porque um profissional de saúde é treinado e treinado para isso.

A prescrição de psicofármacos, neste caso destinados a aliviar ou tratar doenças do domínio cerebral, é um poder de que gozam apenas os médicos. Um neuropsicólogo, que geralmente tem formação apenas em psicologia, não está autorizado a prescrever medicamentosPortanto, suas ferramentas para tentar ajudar e reabilitar a pessoa com lesão cerebral serão outras.

O neuropsicólogo irá aplicar técnicas e ferramentas de reabilitação cognitiva, um procedimento terapêutico usado para compensar ou melhorar os déficits cognitivos associados a danos cerebrais. Geralmente, serão utilizados programas genéricos de reabilitação das funções cognitivas superiores (sistema de cuidados, memória, funções executivas, etc.), bem como técnicas para melhorar as atividades básicas da vida diária do paciente.

Não se deve esquecer que o objetivo de qualquer programa terapêutico deve ser o de melhorar a autonomia e a qualidade de vida da pessoa afetada. Tanto o neurologista, ao prescrever medicamentos, quanto o neuropsicólogo, por meio de métodos de reabilitação cognitiva, foram duas figuras-chave no processo geral de melhoria do bem-estar biopsicossocial do indivíduo.

Referências bibliográficas:

  • Beaumont, JG (1983). Introdução à neuropsicologia. Guilford.
  • Gadenne, V. (2006). Filosofia da psicologia. Espanha: Herder.
  • Portellano, JA (2005). Introdução à neuropsicologia. Madrid: McGraw Hill.
  • Rains, GD (2003). Principles of Human Neuropsychology, Boston: McGraw Hill.

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