Corticotropina: definição, funções e doenças associadas

O corpo humano funciona como uma cadeia produtiva. Para obter um resultado final (neste caso, uma resposta física ou corporal), uma série de reações anteriores deve ser dada primeiro. Por exemplo, quando percebemos os sintomas de estresse, uma série de reações em cadeia já ocorreu dentro de nosso corpo.

Um dos agentes que tornam essa reação em cadeia possível é a corticotropina. Um hormônio complexo e multifuncional do qual falaremos ao longo deste artigo.


O que é corticotropina?

Também conhecido como ACTH, adrenocorticotropo ou corticotropina, esse hormônio secretado pela glândula pituitária se enquadra na categoria de hormônios polipeptídicos tropicais e, embora esteja relacionado principalmente a processos e reações de estresse, também é usado como medicamento e um fator de diagnóstico para grande número de condições orgânicas.

Descoberto em 1933 pela bioquímica americana Evelyn M. Anderson, esse hormônio tem sido objeto de inúmeras pesquisas, devido ao grande número de funções e efeitos que exerce sobre o corpo, bem como por sua forma de ação complexa.

Atualmente, sabemos que a corticotropina é um dos principais agentes envolvidos no funcionamento do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal e que sua produção tem sido tradicionalmente associada a uma resposta biológica ao estresse.

Além disso, esse hormônio desempenha um papel fundamental na regulação e liberação de outros hormônios chamados esteróides. Ao estimular a atividade das glândulas adrenais e adrenais, ACTH promove a liberação de hormônios como adrenalina e norepinefrina.

No entanto, como vimos anteriormente, a principal função do hormônio corticotrópico é aumentar os níveis de cortisol e corticosterona no sangue. Ocorre em resposta ao estresse e seu principal efeito no organismo está relacionado ao metabolismo das gorduras, carboidratos, proteínas e pressão arterial.

Da mesma forma, o papel da corticotropina está intimamente relacionado aos ritmos circadianos do nosso corpo. Ela própria trabalha de maneira diferente ao longo do dia, gerando picos mais elevados de ACTH pela manhã, principalmente ao acordar, e diminuindo ao longo do dia. Isso é chamado de ritmo diurno da adrenocorticotropina.

Quanto aos possíveis efeitos terapêuticos da adrenocorticotropina, ela é frequentemente utilizada no tratamento da inflamação. Feito como um antiinflamatório, é indicado para doenças inflamatórias, como artrite reumatóide, lúpus eritematoso e colite ulcerosa.

Produção e regulamentação

A síntese da corticotropina é realizada no lobo anterior da hipófise, também conhecida como adeno-hipófise. No entanto, a regulação e o controle de sua liberação estão ligados a três regiões interconectadas de nosso corpo: o hipotálamo, a hipófise e as adrenais. Essa estrutura é conhecida como eixo hipotálamo-pituitária-adrenal.

Quando os níveis de ACTH no sangue estão mais baixos do que o normal, o pequeno grupo de células no hipotálamo libera um hormônio chamado hormônio liberador de corticotrofina, que estimula a atividade da glândula pituitária a secretar mais adrenocorticotropina no sangue.

Porém, quando as glândulas supra-renais detectam um excesso desse hormônio, o que provoca aumento nos níveis de cortisol sanguíneo, ocorre automaticamente uma diminuição do hormônio liberador de corticotropina, de modo que a quantidade de adrenocorticotropina na torrente começa a diminuir. Isso é chamado de ciclo de feedback negativo.

Patologias associadas ao ACTH

Devido ao seu papel em um grande número de atividades e funções do nosso corpo, níveis anormais de corticotropina podem causar um grande número de doenças e condições clínicas.

Essas doenças relacionadas ao ACTH variam consideravelmente, dependendo se são causadas por um aumento nos níveis desse hormônio no sangue ou, inversamente, se são causadas por uma deficiência de corticotrofina.

1. Excesso de ACTH no sangue

Os efeitos do excesso de hormônio adrenocorticotrópico são resultado direto do aumento dos níveis de cortisol no sangue. Embora não se espere que esse aumento nos hormônios corticosteroides represente um perigo para a saúde, níveis anormalmente elevados geralmente estão associados às seguintes condições:

  • Doença de Cushing: Esta condição é causada por um tumor cancerígeno ou adenoma localizado na glândula pituitária e geralmente está associada a níveis anormais de ACTH.
  • formações tumorais localizado fora da glândula pituitária, conhecido como tumor ectópico do hormônio adrenocorticotrópico.
  • doença de Addison: Caracterizado como tendo níveis anormalmente baixos de cortisol, mas níveis excessivamente altos de ACTH.
  • Hiperplasia adrenal congênita: Doença genética caracterizada pela produção insuficiente de cortisol e / ou aldosterona.

2. Deficiência de ACTH

Por outro lado, o indivíduo pode ter deficiência de hormônio adrenocorticotrópico também devido ao aparecimento de formações tumorais ou como efeito colateral da radioterapia ou cirurgia hipofisária.

Nesse caso, as principais condições associadas a esse déficit são:

  • insuficiência adrenal: As glândulas supra-renais param de produzir ACTH adequadamente, causando uma diminuição dos andrógenos supra-renais.
  • Doença de Cushing: Além do excesso de ACTH, também pode estar relacionado a um déficit de ACTH.
  • condições clínicas da glândula pituitária como hipopituitarismo.

Embora essas sejam as principais doenças clínicas associadas à adrenocorticotropina, existe uma grande lista de outras condições nas quais esse hormônio desempenha um papel especial. Entre eles encontramos:

  • Carcinoma de células pequenas
  • Síndrome de Nelson
  • Síndrome de West ou espasmos infantis
  • Síndrome de doença pós-orgástica

Referências bibliográficas:

  • Patrocinadores A, Stevenaert A, Foidart JM, Hennen G e Frankenne F (1991). Secreção de hormônios de crescimento da placenta e hipófise durante a gravidez em mulheres acromegasicas. J Clin Endocrinol Metab 71: 725.

  • Guyton Hall (2001). Tratado de fisiologia médica, 10ª ed., McGraw-Hill-Inter-American.

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