Astrócitos: quais funções essas células gliais desempenham?

As células gliais são essenciais para o funcionamento do sistema nervoso, pois fornecem estrutura, nutrientes e proteção aos neurônios, além de realizar outras tarefas relevantes.

Neste artigo, vamos falar sobre astrócitos, um dos tipos mais comuns de glia. Descreveremos sua morfologia e suas principais funções e diferenciaremos os três tipos de astrócitos identificados.


    O que são astrócitos?

    Astrócitos são um tipo de célula glial localizada no sistema nervoso central, Ou seja, no cérebro e na medula espinhal. Como o resto da glia, os astrócitos desempenham um papel coadjuvante em relação aos neurônios, as principais células do sistema nervoso do ponto de vista funcional.

    Essas células gliais têm uma forma que lembra um pouco a de uma estrela; seu nome deriva desse fato, como as palavras gregas e latinas “astron” e “astrum” se traduzem em “estrela” ou “corpo celeste”. Tal estrutura se deve ao fato de possuírem diversas extensões (“pés”) que conectam o soma a outras células vizinhas.

    astrócitos eles são formados a partir de células ectodérmicas, Camada do disco embrionário da qual nascem o sistema nervoso e a epiderme, durante o desenvolvimento inicial do organismo. Como a maioria das células da glia, os astrócitos se originam de células indiferenciadas semelhantes às que dão origem aos neurônios.

    Células da glia ou glia

    Como sabemos, os neurônios se especializam na transmissão de impulsos nervosos. É por isso que são muito eficazes nessa tarefa, mas precisam do suporte de outros tipos de células para o funcionamento do sistema nervoso; é aqui que intervém a glia ou neuroglía, isto é, o conjunto das células gliais, o que representa 50% da massa nervosa.

    Os papéis específicos dessas células dependem do tipo de glia a que estamos nos referindo. Em geral, podemos dizer que eles atendem principalmente fornecem suporte físico e estrutural aos neurônios, Para isolar uns aos outros, forneça-lhes nutrientes e oxigênio e remova resíduos e patógenos.

    Outras células gliais particularmente relevantes são a microglia, que desempenha funções defensivas e imunológicas no cérebro e na medula espinhal, oligodendrócitos e células de Schwann, Que formam as bainhas de mielina que circundam os axônios e aceleram a transmissão neuronal para os sistemas nervosos central e periférico, respectivamente.

      Funções dos astrócitos

      Por muito tempo se acreditou que a função dos astrócitos era essencialmente estrutural: “preencher as lacunas” deixadas pelos neurônios do sistema nervoso.

      No entanto, pesquisas nas últimas décadas mostraram que seu papel, como o de outras células gliais, é muito mais complexo.

      1. Estrutura nervosa

      Astrócitos e glias geralmente desempenham o importante papel de fornecer suporte físico para os neurônios, Para que fiquem onde estão, além de regular a transmissão dos impulsos elétricos. Os astrócitos são as glias mais abundantes no cérebro, portanto, seu papel estrutural é particularmente importante neste órgão.

      2. Barreira hematoencefálica

      Essas células gliais agem como intermediários entre os neurônios e o sistema circulatório, Especificamente os vasos sanguíneos. Nesse sentido, desempenham uma função de filtragem, de modo que fazem parte da barreira hematoencefálica, formada por células endoteliais cerebrais intimamente relacionadas.

        3. Fornecimento de nutrientes

        A conexão dos astrócitos ao sistema vascular permite que eles obtenham nutrientes, como glicose ou ácido lático, do sangue e podem fornecê-los aos neurônios.

        4.fagocitose e eliminação de resíduos

        Da mesma forma, os astrócitos coletam produtos residuais dos neurônios e eles os carregam no sangue para que possam ser eliminados. Além disso, quando ocorre uma lesão no sistema nervoso, os astrócitos se movem em direção a ela para fagocitar ou eliminar os neurônios mortos, formando cicatrizes na área lesada ao se acumularem.

        5. Reserva de glicogênio

        É possível que a astroglia também tenha a função de armazenar glicogênio, que funciona como reservatório de energia, para que os neurônios possam acessar essas reservas quando necessário.

        6. Regulação do espaço extracelular

        Os astrócitos ajudam a manter o equilíbrio iônico no espaço extracelular; em particular, eles revertem o acúmulo excessivo de potássio porque são altamente permeáveis ​​a essas moléculas.

        Tipo de astrócito

        Existem três tipos de astrócitos que são diferenciados pela linha celular de onde vêm, ou seja, o tipo de células neuroepiteliais de onde vêm. Curtiu isso, podemos distinguir astrócitos fibrosos, protoplasmáticos e radiais.

        1. Fibroso

        Esses astrócitos estão localizados na substância branca do sistema nervoso, ou seja, em áreas formadas principalmente por axônios mielinizados. São caracterizados pelo baixo número de organelas (subunidades celulares com funções diferenciadas).

        2. protoplasmático

        Os protoplasmáticos contêm muitas organelas e eles são o tipo mais numeroso de astrócitos. Eles estão localizados principalmente na substância cinzenta do cérebro, que é composta principalmente de corpos celulares.

        3. Radiais

        A glia radial desempenha um papel fundamental durante o processo de migração celular, pois os neurônios “viajam” através do sistema nervoso contando com esse tipo de astrócito. No entanto, também existem células gliais radiais que são ativas na idade adulta, como as células de Bergmann localizadas no cerebelo.

        Referências bibliográficas:

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