As principais diferenças entre hormônio e neurotransmissor

Nossos corpos precisam de hormônios e neurotransmissores para funcionar.

Os neurotransmissores permitem a comunicação entre os neurônios e outras células, cruzando o espaço sináptico e por meio de impulsos nervosos. Os hormônios, por sua vez, são secretados pelas glândulas endócrinas, envolvidas na regulação de muitas funções corporais básicas.


Embora compartilhem características estruturais e funcionais, também existem aspectos que os diferenciam. Neste artigo, vamos dizer o que eles são, como agem e o que são as principais características dos hormônios e neurotransmissores, bem como as diferenças mais importantes entre eles.

    Hormônios: definição, características e classificação

    Hormônios são substâncias químicas que agem como mensageiros e ativam diferentes processos para que nossos corpos funcionem adequadamente. Eles ocorrem nas glândulas endócrinas ou secretoras (Como o hipotálamo, hipófise ou tireóide, por exemplo) e são liberados no espaço extracelular, espalhando-se através dos vasos sanguíneos para o sangue.

    As principais características desses mensageiros químicos são que estão envolvidos no metabolismo e em outras funções (sistema imunológico, reprodução sexual, etc.); atuam nos tecidos do corpo que podem estar distantes do ponto de origem de onde o hormônio é liberado; o efeito que causam depende da quantidade de hormônios presentes, sendo diretamente proporcional à sua concentração.

    Quase todos os hormônios podem ser classificados quimicamente em três grupos principais: Hormônios peptídicos, compostos de aminoácidos, polipeptídeos ou oligopeptídeos, como insulina ou vasopressina; hormônios derivados de aminoácidos, que são usados ​​para sintetizá-los, como a adrenalina; e hormônios lipídicos, do grupo dos eicosanóides ou esteróides, como o cortisol e a testosterona.

    Os hormônios podem produzir efeitos estimulantes, promovendo atividade em um tecido (por exemplo, prolactina); efeitos inibitórios, diminuição da atividade (por exemplo, somatostatina, que inibe a liberação do hormônio do crescimento); efeitos antagônicos, quando dois hormônios têm efeitos opostos entre si (por exemplo, insulina e glucagon); e efeitos sinérgicos, quando dois hormônios juntos produzem um efeito mais poderoso do que separadamente (por exemplo, hormônio do crescimento e hormônios da tireóide).

      Neurotransmissores: definição, classificação e características

      Neurotransmissores são produtos químicos que nossos corpos usam para enviar informações de um neurônio para outro, Por meio do espaço sináptico entre eles. Esses sinais viajam de e para o sistema nervoso central, com o objetivo de coordenar nosso corpo, regular a atividade muscular, os fluidos corporais e a atividade de diferentes órgãos.

      Mensageiros químicos que atuam como neurotransmissores compartilham algumas características básicas: são armazenados em vesículas sinápticas, são liberados quando íons de cálcio (Ca2 +) são introduzidos no axônio terminal em resposta ao potencial de ação e produzem seu efeito. – Receptores de membrana sináptica.

      A principal função dos neurotransmissores é inibir ou estimular a atividade das células pós-sinápticas, Dependendo do tipo de receptor sobre o qual exercem seu efeito, desencadeiam alterações na permeabilidade da membrana neuronal e sua atividade enzimática, mediada por outros neuromoduladores (como cAMP e cGMP).

      Existem diferentes tipos de neurotransmissores que podem ser classificados da seguinte forma:

      • aminas: Neurotransmissores derivados de diferentes aminoácidos. Neste grupo podemos incluir dopamina ou serotonina.
      • aminoácidos: Estas são as substâncias precursoras das aminas (por exemplo, glutamato ou glicina).
      • purinas: Substâncias como ATP ou adenosina também podem atuar como mensageiros químicos.
      • peptídeos: Distribuídos por todo o cérebro, os mais conhecidos são os peptídeos opioides (por exemplo, encefalinas e endorfinas), responsáveis ​​por modular a dor, entre outras funções.
      • Gases: O mais representativo, o monóxido de nitrogênio, que produz efeitos vasodilatadores.
      • ésteres: Neste grupo, o neurotransmissor mais representativo, a acetilcolina, que está envolvido na regulação do sono ou atividade muscular, entre muitas outras funções.

      Diferenças entre hormônios e neurotransmissores

      Os hormônios e os neurotransmissores compartilham uma característica fundamental, a saber, que ambos atuam como mensageiros químicos, intervindo na regulação de diferentes funções corporais. Contudo, existem diferenças importantes entre um hormônio e um neurotransmissor. Então veremos quais.

      Uma das diferenças entre hormônios e neurotransmissores é que os primeiros são liberados pelas glândulas endócrinas na corrente sanguínea; por outro lado, neurotransmissores são liberados no espaço sináptico que está entre os neurônios. Isso nos leva a apontar outra diferença fundamental, a saber, que o efeito produzido pelos hormônios é geralmente muito mais prolongado do que o dos neurotransmissores.

      Outra característica que diferencia esses dois tipos de mensageiros químicos é que o neurotransmissor, quando liberado, ele só se comunica com o neurônio mais próximo, Através do espaço sináptico; entretanto, os hormônios se comunicam com outras células que podem estar a uma grande distância conforme se movem na corrente sanguínea. A diferença também seria que os neurotransmissores agem especificamente no sistema nervoso, ao passo que os hormônios poderiam fazer isso em qualquer parte do corpo.

      Às vezes, a distinção entre hormônio e neurotransmissor não é clara. Alguns neurotransmissores também agem como hormônios, assim como as catecolaminas (adrenalina, norepinefrina e dopamina). Eles podem ser produzidos pelas glândulas supra-renais e colocados na corrente sanguínea, exercendo um efeito hormonal; e, ao mesmo tempo, são liberados nas terminações nervosas, agindo como neurotransmissores. Nesses casos, eles também são chamados de neuro-hormônios.

      Segundo o médico francês Roger Guillemin, um neurotransmissor nada mais é do que um hormônio secretor parácrino (um tipo de comunicação celular por secreção química), embora por suas características específicas seja geralmente considerado um outro tipo de mensageiro que não o hormônio.

      No entanto, no momento ainda há autores que consideram que hormônio é qualquer substância liberada por uma célula para atuar sobre outra., Seja perto ou longe, e independentemente da sua origem ou localização, bem como do caminho percorrido para o seu transporte (circulação sanguínea, fluido extracelular ou espaço sináptico). As definições de hormônio e neurotransmissor, portanto, ainda estão sujeitas a interpretação.

      Referências bibliográficas:

      • Conca, EM (2006). Fundamentos de fisiologia. Editorial Paranimf.
      • Gómez, M. (2012). Psicobiologia. Manual de preparação do CEDE PIR 12. CEDE: Madrid.
      • Guyton Hall (2001). Tratado de fisiologia médica, 10ª ed., McGraw-Hill-Inter-American.

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