A ilusão da mão de borracha: um curioso efeito psicológico

O estudo de ilusões de ótica tem sido de grande ajuda para a psicologia pelo que eles podem revelar sobre os processos perceptivos. Para dar um exemplo, entender como nosso cérebro funciona com a propriocepção tem sido muito útil para pacientes que sofreram amputações. Usando técnicas como a caixa do espelho, é possível reduzir sua dor fantasma e melhorar sua qualidade de vida.

Por várias décadas, a ciência se interessou por esses fenômenos. E os avanços tecnológicos nos permitiram obter novos conhecimentos e entender melhor o que está acontecendo em nossos cérebros. Um grupo de psicólogos da Pensilvânia (EUA) descobriu uma curiosa ilusão, conhecida como “ilusão da mão de borracha”.


Os pesquisadores perceberam que se colocarmos uma mão de borracha na nossa frente e ao mesmo tempo cobrirmos um de nossos braços de forma que pareça que a mão de borracha faz parte do nosso corpo, quando alguém está acariciando nossa mão na borracha, sentiremos acariciando nossa mão real.

Abaixo você pode ver como ocorre a ilusão da mão de borracha:

A ilusão da mão de borracha, mais do que apenas um truque para ilusionistas

A ilusão da mão de borracha não só se tornou uma armadilha para os ilusionistas, mas foi uma descoberta importante porque entender como a visão, o toque e a propriocepção (ou seja, o sentido da posição do corpo) se combinam para criar uma sensação avassaladora de propriedade do corpo, uma das bases da autoconsciência.

A propriedade do corpo é um termo usado para descrever o significado de nosso eu físico e diferenciá-lo de ser parte de nós. É o que nos permite saber que um martelo que seguramos com a mão não faz parte do nosso corpo ou, no caso dos animais, que sabem que não devem comer as patas porque pertencem ao seu próprio corpo.

A descoberta da ilusão da mão de borracha inspirou muitos pesquisadores

Para o neuropsicólogo do Instituto Karolinska de Estocolmo, na Suécia, Henrik Ehrsson, “A ilusão da mão de borracha inspirou muitos pesquisadores e muitos estudos tentaram encontrar respostas para esse fenômeno. A ciência queria saber como o corpo é percebido por nossa mente e como ocorre a integração dessas informações. “

Os cientistas descobriram que quanto maior a intensidade com que a ilusão da mão de borracha é sentida, como bater com força, maior a atividade no córtex pré-motor e no córtex parietal do cérebro. estas áreas eles são responsáveis ​​por integrar informações sensoriais e de movimento. Mas é claro que acariciar sua mão não é a mesma coisa que bater. E enquanto os indivíduos que realizaram experimentos com a mão de borracha estão cientes de que essa mão não faz parte de seu corpo, as regiões do cérebro que são ativadas pelo medo e pela ameaça, e que correspondem ao roubo, também são mais ativadas.

E a mão real que está escondida?

Outra descoberta interessante é a feita por um grupo de cientistas da Universidade de Oxford, que queria saber o que acontece com a mão que fica escondida durante o experimento. Se o cérebro reage à mão de borracha, também reage à mão oculta? Bem, parece que apenas quando o cérebro reconhece erroneamente a mão de borracha como sua, a temperatura da mão autêntica, que está escondida, cai. Em vez disso, o resto do corpo permanece o mesmo.

Além disso, quando o experimentador estimula a mão oculta, o cérebro do sujeito demora mais para responder do que quando a outra mão genuína é tocada. Esses resultados parecem mostrar que, quando o cérebro pensa que a mão de borracha é uma mão genuína, ele esquece a outra mão.

Isso tem sido muito interessante para a medicina porque mostra que a regulação térmica do corpo também depende do cérebro.

Terapia da caixa do espelho: outro exemplo de ilusão de ótica

Experimentos baseados na ilusão ajudaram pacientes que sofreram amputações e continuam a sentir dor, embora o membro não faça mais parte de seu corpo, o que é conhecido como “dor fantasma”.

Vilayanur S. Ramachandran, neurologista do Centro de Cérebro e Cognição da Universidade da Califórnia em San Diego, também se interessou por esse tipo de ilusão de ótica para desenvolver a terapia Mirror Box, que trabalha para reduzir a dor fantasma.

A caixa do espelho tem semelhanças com a ilusão de borracha da mão. Na caixa do espelho, a mão correta é colocada na lateral de um espelho e ela é movida de forma que a pessoa pense que está movendo a mão imputada. Nesse caso, a mão do espelho atua como a mão de borracha e, graças a isso, a dor desaparece pelo feedback visual e eliminando posições potencialmente dolorosas. Com essa técnica, é possível dar feedback ao cérebro e aliviar a dor que a pessoa está sentindo.

Se você quiser saber mais sobre a caixa de espelho, pode ler este artigo: “O membro fantasma e a terapia da caixa de espelho”.

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