A hipótese da madrinha: o que é e o que ela oferece sobre a evolução humana

O processo da menopausa é frequentemente visto como algo negativo e, além disso, do ponto de vista evolutivo e de sobrevivência da espécie, pode parecer contraproducente.

No entanto, pesquisas têm sido desenvolvidas sobre o assunto, as quais encontraram uma série de benefícios para a sobrevivência da espécie, dado o importante papel que as avós desempenham no cuidado dos netos.


A hipótese da avó é uma teoria que foi desenvolvida há 60 anos com o objetivo de explicar uma série de benefícios que a menopausa pode trazer do ponto de vista evolutivo para os humanos e também para as pessoas. Outras espécies onde esse processo dá origem, embora, na medida em que é conhecida até agora, existem muito poucas espécies em que ocorre a menopausa.

A seguir, vamos explicar o que é a hipótese da avó e como se desenvolveu, bem como quais outras espécies além dos humanos passam pelo processo de menopausa.

    Qual é a hipótese da madrinha?

    A hipótese da avó é uma hipótese hipotética que foi desenvolvida para explicar o papel que a menopausa desempenha em humanos, de um ponto de vista evolutivo e de sobrevivência da espécie, porque as fêmeas da espécie humana estão entre as poucas espécies que passam por esse processo, juntamente com algumas espécies de cetáceos (por exemplo, baleias assassinas, baleias beluga, entre outras). Após a menopausa, processo pelo qual elas param de ovular e, portanto, têm mais descendentes, as fêmeas dessas espécies podem viver por décadas.

    É por isso que a menopausa é um processo incomum na biologia, porque mesmo os mamíferos que compartilham mais parentesco com os humanos não passam por esse processo. As fêmeas de espécies nas quais o processo de menopausa não ocorre geralmente têm uma expectativa de vida reduzida a partir do momento em que são incapazes de se reproduzir.porque seu ciclo reprodutivo é geralmente tão longo quanto sua expectativa de vida.

      Primeira abordagem à hipótese da avó

      Em 1957, George C. Williams, um biólogo americano, desenvolveu uma teoria da menopausa. postular que esse processo biológico pelo qual passam as mulheres entre os 45 e 55 anos é uma adaptação para elas.porque vivendo vários anos mais eles poderiam sustentar suas filhas e filhos e ajudar a cuidar de seus netos. Isso devido ao fato de que à medida que a pessoa envelhece aumenta as chances de desenvolver doenças e os anos restantes de vida diminuem, e do ponto de vista evolutivo não seria mais apropriado ter filhos em idade avançada.

      Portanto, Williams postulou que as mulheres mais velhas podem ajudar a transmitir seus genes da melhor maneira possível, ajudando seus filhos e netos a progredir, em vez de continuar a ter filhos em uma idade mais avançada.

      o A hipótese da avó de Williams foi feita como uma proposta para explicar a sobrevivência humana ao longo da história, algo para se ter em mente ao entender essa teoria, pois atualmente essa teoria pode ficar um pouco desatualizada. Porém, na época dos grupos de caçadores-coletores, assim como na era pré-industrial, as avós podiam colaborar no cuidado dos netos enquanto seus pais eram caçadores ou, posteriormente, trabalhavam.

      Deve-se notar que esta hipótese foi desenvolvido a partir de uma perspectiva biológica e evolutiva, porque hoje o modo de vida de nossa espécie mudou consideravelmente, porque os meios, a qualidade e a expectativa de vida aumentaram, então mesmo ter uma prole ou não é uma escolha e não uma necessidade para sobreviver como espécie.

        Suporte científico para a hipótese

        Na década de 1990, a antropóloga americana Kristen Hawkes investigou a importância das avós nos tempos pré-históricos a favor da evolução da espécie humana, postulando que a melhor forma de perpetuar os próprios genes, e portanto os da espécie, era acompanhar as meninas na o cuidado. netos, para que possam florescer com melhores chances de sobrevivência.

        Hipótese da avó foi investigado por Hawkes por meio de observações que ele fez por mais de uma década com famílias na vila de Hada (Tanzânia), que vivia da coleta e da caça, modo de vida semelhante ao dos tempos pré-históricos. Durante o estudo, eles perceberam a relevância do fato de as avós colaborarem na coleta dos tubérculos enquanto os netos ainda não tinham forças para fazê-lo sozinhas.

        Ressalta-se também que essas premissas estavam voltadas para gerações distantes, portanto, vistas dessa forma, a avó poderia ajudar na arrecadação de alimentos para os netos, para que eles pudessem ser protegidos em casa ou cuidados enquanto mãe e filho buscavam. comida, o que ajudou a sobrevivência dos netos e tornou mais fácil para as filhas terem mais netos.

        Com base nessa hipótese, Hawkes afirma que o aumento da longevidade em humanos tem sido favorecido. graças à ajuda das avós para alimentar os netos que não precisavam mais amamentar, então a avó era responsável por ajudá-la com seus cuidados e alimentação enquanto as mães podiam ter bebês antes.

        Além disso, essa hipótese se baseia na conjectura de que os netos podem ter uma infância mais longa que possibilite um melhor desenvolvimento até a idade adulta com a ajuda das avós com carinho e ajuda na coleta de alimentos ou qualquer tipo de ajuda que possam oferecer à família. No entanto, os críticos deste estudo não falharam, atribuindo a falta de dados estatísticos.

          Espécies animais em que é encontrado

          Quando Williams desenvolveu sua pesquisa sobre sua hipótese, ela foi aplicada apenas a humanos. Contudo, Estudos subsequentes de cientistas do Canadá e do Reino Unido podem ter corroborado essa hipótese em outras espécies, como as baleias assassinas..

          Esses estudos documentam os benefícios de sobrevivência da espécie quando as avós não têm mais a capacidade de ter mais descendentes, e pode ser visto que em famílias onde a baleia assassina mais velha morreu, as crianças pequenas sobreviveram com menos frequência do que as avós que ainda são. vivo. Além disso, eles também puderam verificar que essas baleias mais velhas, que continuavam com capacidade de reprodução, não estavam dando o mesmo suporte que aquelas que haviam passado pelo processo de menopausa, que fornecia mais suporte.

          Outros estudos com o elefante asiático descobriram que as fêmeas dessa espécie mais velha ajudam a proteger a sobrevivência dos netos., embora continuem a se reproduzir.

          Esses estudos postulam que o período vivido pelas avós após a menopausa, que geralmente é bastante longo e pode durar décadas no caso dos humanos, é de grande benefício para aumentar a longevidade dos humanos e das baleias assassinas. , como as avós ajudam os netos a sobreviverem de forma notável, isso compensa notavelmente por não ser capaz de ter mais filhos, tudo isso sempre visto de uma perspectiva puramente evolutiva e de sobrevivência como espécie

          Referências bibliográficas

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