A teoria poligênica das raças de Samuel George Morton

Desde o seu início, a ciência moderna formulou diferentes teorias sobre a origem dos seres humanos, bem como várias explicações sobre o que nos torna diferentes uns dos outros. Com o paradigma das ciências naturais dominando a produção de conhecimento científico na América e na Europa em meados do século 19, essas explicações se concentraram fortemente em encontrar diferenças geneticamente e biologicamente predeterminadas dentro de uma única espécie.

Nasceu assim um dos modelos teóricos que até recentemente dominava grande parte do conhecimento científico e que teve repercussões importantes em diferentes esferas da vida social: a teoria poligênica das raças. Neste artigo, veremos em que consiste essa teoria e quais foram algumas de suas consequências na vida cotidiana.

O que postula a teoria das raças poligênica?

A teoria das raças poligênica, também conhecida como poligenismo, postula que, desde nossas origens, os humanos foram geneticamente diferenciados em diferentes raças (Subdivisões determinadas biologicamente dentro de nossa própria espécie).

Essas subdivisões teriam sido criadas separadamente, de modo que cada uma teria diferenças fixas de sua origem. Desta maneira, é uma teoria oposta ao monogenismo, Que postula uma origem ou raça única para a espécie humana.

As origens do poligenismo e diferenças intelectuais

O maior representante do poligenismo foi o médico americano Samuel George Morton (1799-1851), que postulou que, assim como o reino animal, a raça humana pode ser dividida em subespécies que mais tarde foram chamadas de “raças”.

Essas raças teriam constituído o homem desde sua origem e, sendo uma condição diferencial biologicamente pré-estabelecida, o estudo das características anatômicas de cada subespécie poderia dar conta também de outras características intrínsecas, por exemplo, as capacidades intelectuais.

Assim, no auge da ascensão da frenologia como explicação da personalidade, Morton argumentou que o tamanho do crânio pode indicar tipos ou níveis de inteligência diferente para cada raça. Ele estudou os crânios de diferentes pessoas ao redor do mundo, que incluíam tanto povos nativos americanos quanto africanos e brancos do Cáucaso.

Do monogenismo à teoria poligênica

Depois de analisar essas estruturas ósseas, Morton concluiu que negros e brancos já eram distintos de suas origens, Mais de três séculos antes dessas teorias. O exposto acima era uma teoria contrária ao que se aceitava na época, e que caía entre o biológico e o cristianismo, uma teoria baseada no fato de que toda a humanidade vinha do mesmo ponto: os filhos de Noé que segundo o relato bíblico, eles só tinha chegado há mil anos.

Morton, ainda relutante em contradizer esse relato, mas mais tarde apoiado por outros cientistas da época, como o cirurgião Josiah C. Nott e o egiptólogo George Gliddon, chegou à conclusão de que havia diferenças raciais inerentes à biologia humana. Assim, essas diferenças foram encontradas. de suas origens. Esta última foi chamada de poligenismo ou teoria poligênica das raças.

Samuel G. Morton e o racismo científico

Depois de afirmar que cada raça teve uma origem diferente, Morton postulou que as habilidades intelectuais seguiram uma ordem decrescente e diferenciados de acordo com a espécie em questão. Assim, ele colocou brancos caucasianos no nível mais alto da hierarquia e os negros no nível mais baixo, incluindo os outros grupos no meio.

Essa teoria atingiu seu auge alguns anos antes da eclosão da Guerra Civil Americana, que durou de 1861 a 1865, e que eclodiu em parte como resultado da história da escravidão naquele país. A teoria das diferenças intelectuais por raça, em que o elo mais alto é ocupado pelos brancos caucasianos e o mais baixo pelos negros, foi rapidamente usado por aqueles que justificavam e defendiam a escravidão.

Os resultados de sua pesquisa não indicaram apenas diferenças intelectuais. Eles também falaram de características estéticas e traços de personalidade, mais valorizados entre os brancos brancos do que outros grupos. Este último teve um impacto tanto no início da Guerra Civil quanto no próprio imaginário social de superioridade / inferioridade racial. Também teve impacto nas pesquisas científicas subsequentes e nas políticas de acesso às diferentes áreas da vida pública.

É por isso que Morton e suas teorias são reconhecidos como o início do racismo científico, que consiste em usar teorias científicas para legitimar práticas racistas de discriminação; o que também inclui que suas próprias teorias e pesquisas científicas são frequentemente marcadas por preconceitos raciais significativos; como foi o caso com os postulados de Samuel G. Morton e outros médicos da época.

Em outras palavras, a teoria poligênica das raças é a prova dos dois processos que constituem o racismo científico. Por um lado, ilustra como a pesquisa científica pode ser facilmente instrumentalizada por legitimar e reproduzir estereótipos e condições de desigualdade, discriminação ou violência para com as minorias, neste caso racializadas. E, por outro lado, são um exemplo de como a produção científica não é necessariamente neutra, mas pode ocultar preconceitos racistas que, ao mesmo tempo, a tornam facilmente instrumentalizável.

Do conceito de “raça” ao de “grupos racializados”

Por causa disso, e também pelo fato de que a ciência continuou a expandir e questionar seus paradigmas e seus critérios de validade e confiabilidade, as teorias de Morton estão atualmente sendo desacreditadas. Hoje, a comunidade científica concorda que não é possível apoiar cientificamente o conceito de “raça”.

A própria genética rejeitou essa possibilidade. Desde o início deste século, pesquisas têm mostrado que o conceito de raça não tem base genética e, portanto, negou sua base científica.

Em todo caso, é mais conveniente falar de grupos racializados, pois embora não existam raças, o que existe é um processo constante de racialização; que consiste em legitimar as condições estruturais e quotidianas de desigualdade para com grupos aos quais, pelas suas características fenotípicas e / ou culturais, são atribuídas determinadas competências ou valores socialmente desvalorizados.

Referências bibliográficas:

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