A meditação produz mudanças no cérebro, de acordo com a ciência

A meditação está em voga hoje; no entanto, é uma prática antiga praticada há séculos.

Nos últimos anos, muitas pessoas no Ocidente optaram por mergulhar na prática meditativa por seus benefícios tanto mentais quanto físicos, e isso ocorre porque a meditação está se tornando uma ótima alternativa nestes tempos, pois ajuda a permanecer no mundo. ‘ agora, conectado com nós mesmos. e com uma mente relaxada, longe deste mundo agitado, longe de expectativas irrealistas.


    A ciência aprova sua prática

    O objetivo dos exercícios de meditação, e mesmo de algumas formas de ioga, é controlar a respiração para induzir um estado de calma e concentração. Prestar atenção e controlar a respiração é um componente básico de muitas práticas de meditação (e também da atenção plena). A pesquisa nesta área sugere que esta prática tem várias vantagens: induz uma sensação geral de bem-estar ao mesmo tempo que reduz a ansiedade e melhora o sono, por exemplo.

    Os benefícios da meditação são óbvios, mas o que exatamente acontece com o cérebro durante a meditação? Estudos de neuroimagem em humanos mostraram que regiões do cérebro envolvidas na atenção (lobo frontal) e nas emoções (sistema límbico) são afetadas em diferentes estágios da prática meditativa. Além disso, um novo estudo realizado em ratos e publicado recentemente na revista Science, mostra que os neurônios do tronco cerebral também estão envolvidos na ligação entre a respiração e o estado de calma característico da meditação.

    Novas evidências científicas

    Na verdade, o que este estudo fez foi baseado em pesquisas anteriores, uma das quais foi conduzida por cientistas da Universidade da Califórnia em 1991, que descobriram o complexo pré-Bötzinger, uma área que contém neurônios. Que são ativados ritmicamente a cada respiração . É uma espécie de marca-passo respiratório, muito diferente do marca-passo, e que apresenta uma grande variedade de ritmos diferentes, por exemplo em caso de bocejos.

    Pesquisadores da Universidade de Stanford descobriram que esta região é significativamente ativada durante a meditaçãoE Mark Krasnow, professor de bioquímica daquela universidade e co-autor do estudo, afirma que “esta não é uma área que simplesmente fornece ar para os pulmões, mas essas respirações também estão associadas a pistas sociais e emocionais”. Um grupo de neurônios nesta área são aqueles que são ativados toda vez que inspiramos ou expiramos, como um marca-passo respiratório. A meditação nos ajuda a ter mais controle sobre nossa respiração e nos faz sentir bem quando temos vontade de fazê-lo.

    Outras conclusões dos pesquisadores

    Além do estudo anterior, muitas pesquisas foram feitas para tentar descobrir o que exatamente está acontecendo no cérebro do meditador. Um estudo publicado na revista Psychiatry Research: Neuroimaging afirma que pessoas que meditam 30 minutos por dia durante oito semanas ganham uma densidade maior de massa cinzenta em partes do cérebro associadas à memória, senso de identidade, empatia ou redução do estresse. Essa massa cinzenta está localizada principalmente no hipocampo, uma importante área de aprendizado e memória.

    Britta Hölzel, psicóloga do Massachusetts General Hospital e Harvard Medical School, e diretora de pesquisa, explica que “a ideia principal da meditação é conectar-se consigo mesmo, com o aqui e agora, com as sensações corporais, emoções ou respiração. a chave é encontrar a conexão entre corpo e mente, e é isso que mostramos.

    Além disso, Sara Lazar, cientista deste estudo, conclui que por meio da meditação:

    • A espessura da casca do cíngulo aumenta, Bem como parte do sistema límbico. Essas regiões influenciam as emoções, a atenção, o aprendizado, a memória e a percepção da dor física e emocional.
    • A massa cinzenta na amígdala diminui, Reduza a ansiedade, o medo e o estresse.
    • A área esquerda do hipocampo, Que é responsável pela aprendizagem, habilidades cognitivas, regulação da memória e das emoções, também aumenta seu tamanho.
    • A junção temporoparietal, Quem se envolve nas relações sociais, tiro, empatia e compaixão aumenta suas proporções.

    Benefícios da meditação

    Todas essas mudanças no cérebro são responsáveis ​​pela meditação benéfica para os humanos. No entanto, essas mudanças não acontecem instantaneamente, pois a meditação requer prática, força de vontade e, claro, esforço.

    Infelizmente, muitas pessoas pensam na meditação apenas como sentar e respirar; mas, especialmente nos estágios iniciais, a pessoa luta com as resistências do corpo e, até que perceba que isso faz parte do processo, pode não desfrutar de todos os seus benefícios.

    Contudo, o bom meditador se beneficia notavelmente por várias razões. A meditação ajuda:

    • Reduza o estresse e a ansiedade.
    • Melhore a capacidade de concentração e controle da atenção.
    • Isso permite que você durma melhor.
    • Ajuda a conhecer-se melhor e a encontrar paz interior.
    • Promove empatia e melhora as relações sociais.
    • Aumenta a tolerância à dor.
    • Aumente a memória e o aprendizado.
    • Encoraja o pensamento positivo e otimista.

    Você pode aprender mais sobre esses benefícios em nosso artigo: “Benefícios da meditação apoiados pela ciência”

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