O dilema da centopéia: o que é e o que nos diz sobre o pensamento humano

A concentração é uma aliada para fazer as coisas bem, uma verdade indiscutível ou talvez não? Existem momentos em que prestar atenção ao que estamos fazendo pode ser um problema? Mais foco pode significar piores exercícios?

Bem, acontece que pode ser. Em tarefas mais automatizadas, acontece que se pararmos para pensar sobre as ações que estamos realizando ou cada pequena ação que estamos realizando, podemos perder nosso ritmo, fazer algo errado que fizemos centenas e centenas de vezes.


Essa ideia é o que encontramos em o dilema da centopéia, uma situação curiosa e contra-intuitiva antes do qual, se nos aprofundarmos nele, encontraremos todo o seu significado. Se você quiser saber por que é dado, nós o convidamos a continuar lendo.

    Qual é o dilema da centopéia?

    O dilema da centopéia, também conhecido como lei de Humphrey ou hiperreflexão de tarefa, é um princípio curioso que prova que, às vezes a atenção consciente nem sempre é positiva. O autor desta lei foi o psicólogo George Humphrey (1889-1966) em 1923, expondo-a em seu livro “The Story of Man’s Mind”. Esse dilema levanta que a atenção consciente a uma tarefa que geralmente é executada automaticamente pode dificultar sua execução.

    A Lei de Humphrey afirma que se uma pessoa adquiriu habilidade suficiente para fazer algo automaticamente, o mero ato de parar para pensar sobre isso, os passos a serem dados, ou as ações e movimentos específicos envolvidos na tarefa, acaba sendo prejudicial para a tarefa execução.

    O motivo pelo qual essa ideia também é conhecida como Dilema Milípede está diretamente relacionado à maneira como esses miriápodes caminham. Para formular sua lei, Humphrey se inspirou em um poema muito popular do início do século 20, que estava falando sobre uma centopéia:

    Uma centopéia caminhava feliz

    Até um sapo zombeteiro

    Ele disse: “Diga-me, em que ordem você move suas pernas?

    Isso o encheu de dúvidas ao ponto

    Que ele caiu exausto no caminho

    Não sabendo como correr.

    Ao aprender este poema, cuja autoria é discutida e atribuída a Katherine Craster (1841-1874), Humphrey levantou a questão de que nenhuma pessoa qualificada em sua profissão precisa de atenção constante ou completa nas tarefas de rotina.. Se você for cuidadoso, seu trabalho certamente ficará arruinado.

    Esse mesmo pensamento foi repetido por vários psicólogos e filósofos contemporâneos de George Humphrey. Entre os intelectuais mais interessantes está o psicanalista Theo L. Dorpat que foi além e disse que para uma centopéia a seguinte pergunta pode se tornar fatal: O que acontece com seu pé esquerdo de trinta e quatro?

    Destaca-se também a reflexão do filósofo Karl Popper, que citou o dilema da centopéia em seu livro “O Corpo e o Espírito: Escritos Não Publicados sobre o Conhecimento e o Problema Corpo-Espírito”. Ele comentou que, quando aprendemos certos movimentos a ponto de eles ficarem inconscientes, tentar fazê-los conscientemente interfere nisso tão a sério que acabamos parando.

    Popper deu como exemplo desse curioso fenômeno um caso real que aconteceu com o violinista Adolf Busch, que, quando seu colega Bronisław Huberman lhe perguntou como tocar uma passagem do Concerto para Violino de Beethoven, Huberman respondeu que era muito simples. No entanto, tentando provar isso, ele descobriu que de repente não era capaz de executá-lo com a mesma precisão, velocidade e graça de quando o fazia sem pensar a respeito.

      Lei de Humphrey e pensamento consciente

      A ideia do dilema da centopéia parece um pouco chocante e contraditória. Como prestar mais atenção ao que fazemos pode dificultar o trabalho? Entendemos que prestar mais atenção a algo aumenta a quantidade de recursos mentais dedicados a isso, então não deveríamos estar fazendo o trabalho melhor? Como você explica que mais concentração leva a um desempenho inferior?

      Nesta vida, nem tudo é branco ou preto e isso também é visto no funcionamento de nossas habilidades executivas e outras funções cognitivas. Nosso cérebro é um órgão muito complexo, sobre o qual ainda temos muito que saber. Embora sua premissa possa parecer contra-intuitiva, a verdade é que a Lei de Humphrey nos deu uma melhor compreensão da mente humana.

      É verdade que prestar mais atenção em como executamos uma tarefa geralmente significa melhor desempenho. Contudo, as habilidades alcançam o máximo de sofisticação e perfeição quando chegam ao ponto em que são feitas inconscientemente, sem perceber, algo que pode ser visto em tarefas tão complexas, mas ao mesmo tempo tão automatizadas quanto dirigir ou escrever.

      Com base nisso, foi proposta a existência de uma pirâmide de competências que seguiria a seguinte ordem:

      1. Incompetência inconsciente

      Incompetência inconsciente é o ponto em que você não sabe como fazer uma determinada tarefa nem sabe que não sabe.

        2. Incompetência consciente

        A incompetência consciente ocorre quando se descobre que não sabe fazer uma tarefa, ou seja, há ignorância de como fazer algo, mas estamos cientes disso. É quando o processo de aprendizagem é iniciado.

          3. Competência consciente

          A competição consciente ocorre quando ele está aprendendo a fazer algo e está ciente de que aprendeu.

          4. Competição inconsciente

          Finalmente, chegamos à fase de competição inconsciente. É o ponto mais alto da pirâmide, embora possa ser chamado de domínio ou domínio de uma certa habilidade. leste a capacidade de fazer algo bem feito, mas sem pensar muito sobre o que está sendo feito.

            A interrupção na lei de Humphrey

            O Dilema Milípede ou Lei de Humphrey se aplicaria quando você atingiu o nível de habilidade inconsciente, ou seja, quando a pessoa é capaz de fazer algo sem pensar muito sobre isso. No momento em que a interrompem e pedem que reflita e nos conte cada passo que ela dá para realizar uma determinada tarefa ou habilidade, é quando ela fica mais patética, tem mais dificuldade em fazê-lo.

            Podemos ver isso em uma pessoa que pode digitar rapidamente com um teclado de computador. Ele atingiu o nível de fluência de digitação quando não precisa ficar olhando para o teclado o tempo todo para ter certeza de qual tecla está pressionando, ele as tem todas bem memorizadas e localizadas no espaço. No entanto, se o interrompermos e pedirmos para digitar exatamente um “w” como exemplo, seu tempo de resposta provavelmente aumentará rapidamente ou até mesmo sairá errado.

            E não apenas nos computadores, mas também nas tarefas mais simples e do dia-a-dia como amarrar cadarços, desbloquear o celular, amarrar uma gravata ou cozinhar. Se estivermos realizando uma tarefa na qual somos proficientes e que envolve passar por várias etapas, caso nos indiquem quais seguirmos, é muito provável que fiquemos um pouco vazios, sem saber como continuar ou mesmo tendo que ir .para recomeçar.

            É evidente interrupção não é necessariamente uma coisa negativa e nem sempre deve prejudicar o desempenho. Podemos entender isso em casos em que algo foi mal aprendido, situações em que é necessário quebrar a automação e gerar o erro para reiniciar todo o processo e reaprender, desta vez da maneira certa.

            Referências bibliográficas

            • Canéda, MC (2005). Formigas e homens: gerenciando a complexidade e o caos organizacional. Editorial da ESIC.
            • Humphrey, George (1923). A história do espírito humano. Boston: Pequeno, Maynard e companhia. p. 109
            • Dorpat, Théo L. (1996). Iluminação a gás, tiro duplo, interrogatório e outros métodos de controle de conversão em psicoterapia e análise. Northvale, New Jersey: Aronson. p. 12. ISBN 978-1-568-21828-1.
            • Popper, Karl R. (1994). Notturno, MA (ed.). O conhecimento e o problema corpo-mente: em defesa da interação (1ª ed. Publ.). Londres: Routledge. p. 116. ISBN 978-0-415-11504-9

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