Dirigir ajuda a prevenir o comprometimento cognitivo

Aqueles de nós que dirigimos diariamente não percebemos a complexidade deste ato. Isso se deve ao fato, com o tempo nós dirigimos automaticamente. Mas dirigir requer uma série de habilidades cognitivas, incluindo funções executivas, processamento de informações, processamento visual e memória.

Temos que estar atentos a muitos estímulos ao mesmo tempo, ter o pé na embreagem e no freio, mudar de marcha, observar os carros passando, etc. Sem o cerebelo, seríamos novatos por toda a vida.

Dirigir é positivo para a saúde cognitiva dos idosos

Mas é claro todas essas funções cognitivas se deterioram com o tempo, Torne a direção difícil e perigosa. No entanto, um estudo recente sugere que impulsionar as demandas cognitivas pode ajudar a prevenir o prejuízo cognitivo causado pelo envelhecimento. Em outras palavras, dirigir pode ter um papel benéfico na saúde cognitiva dos idosos.

Sempre falamos sobre a importância de os idosos se manterem ativos, mas nunca dissemos que dirigir traria esses benefícios também. É claro que as pessoas que não podem dirigir com segurança devem deixar de recolher as chaves e dar partida no veículo, mas vários estudos anteriores mostraram que parar de dirigir está associado a uma diminuição da saúde física e emocional das pessoas. Agora também para o comprometimento cognitivo.

Dados e resultados do estudo

O estudo recente foi conduzido por três especialistas em comportamento, Moon Choi (University of Kentucky) Matthew C. Lohman (University of Kentucky) e Brian Mezuk (Commonwealth University of Virginia) e seus resultados mostraram que dirigir um veículo ajuda a manter as funções cognitivas.

“Pesquisas anteriores indicaram que há uma associação negativa entre mau funcionamento cognitivo e parar de dirigir”, explicam Choi e seus colegas. “No entanto, nossos resultados sugerem que parar de dirigir também pode ser um fator de risco que acelera o comprometimento cognitivo ao longo do tempo. Isso sugere que a relação entre parar de dirigir e o funcionamento cognitivo pode ser bidirecional.

Choi e seus colaboradores analisou dados de mais de 9.000 pessoas com mais de 10 anos de idade: de 1998 a 2008. Os indivíduos fizeram um teste cognitivo por telefone que avaliou a memória, velocidade de processamento mental, nível de conhecimento e linguagem. Os indivíduos também foram questionados sobre o seu estado atual de direção, ou seja, se estavam dirigindo ou não, ou se já haviam dirigido antes.

Os pesquisadores descobriram que os participantes que pararam de dirigir tiveram prejuízo cognitivo acelerado dentro de 10 anos após parar de dirigir, em comparação com os motoristas ativos.

Idosos que não dirigem são um grupo de maior risco de demência

“Este estudo sugere que os idosos que não têm mobilidade ao dirigir são um grupo de maior risco de deficiência cognitiva. Eles, portanto, se beneficiam de intervenções sociais que promovem o envolvimento social, psicológico e cognitivo.”

Em relação a esse tipo de intervenção, uma equipe de cientistas liderada pela psicóloga Jerri Edwards (University of South Florida) elaborou um programa voltado para o treinamento cognitivo de idosos em risco de acidentes automobilísticos e declínio cognitivo.

O programa de treinamento cognitivo

Edwards e seus colegas recrutaram cerca de 500 adultos mais velhos (60 anos ou mais) para participar do ensaio. Todos os participantes completaram uma tarefa de velocidade de processamento visual em que o baixo desempenho nesta tarefa indicou um maior risco de acidentes de carro. Os 134 participantes que receberam notas baixas neste teste foram designados a um de dois grupos randomizados: uma intervenção de treinamento cognitivo ou um grupo de controle no qual eles receberam treinamento em computador.

Os participantes de ambas as intervenções se reuniram com um treinador em pequenos grupos por 10 sessões de uma hora. Os integrantes do grupo de treinamento cognitivo realizaram exercícios de computador destinados a melhorar a velocidade de processamento da informação, como identificação e localização visual (carros e caminhões) e objetos auditivos (série de sons). Os participantes do grupo de treinamento em computador realizaram exercícios de treinamento sobre o uso básico do computador, como o e-mail.

Os 366 participantes que não mostraram sinais de lentidão cognitiva na tarefa de velocidade de processamento visual serviram como um grupo de referência.

A fase de acompanhamento

Três anos depois, foi realizado um acompanhamento e os pesquisadores descobriram que motoristas mais velhos que receberam treinamento cognitivo dirigiam e tinham um baixo índice de risco. Em contraste, os participantes que foram designados para o grupo de treinamento de computador (ou grupo de controle) experimentaram uma diminuição na direção, bem como maior dificuldade em realizá-la, conforme observado na avaliação subsequente.

O treinamento na velocidade de processamento cognitivo pode não apenas melhorar o desempenho cognitivo, mas pode proteger a diminuição da mobilidade em idosos ”, escreveram Edwards e colegas em seu artigo. De acordo com a ciência, o treinamento cognitivo tem o potencial de melhorar a vida diária dos idosos de várias maneiras ”, acrescentam os autores.

Existem algumas limitações no estudo

No entanto, ambos os grupos de pesquisadores estão desconfiados de suas descobertas e eles admitem que há limites. Além dos problemas cognitivos ou de saúde, os idosos também costumam relatar dificuldades financeiras como uma das razões pelas quais param de dirigir.

Pessoas que vivem em áreas mais densamente povoadas podem ter melhor acesso a meios alternativos de transporte e, portanto, podem ter resultados cognitivos diferentes do que pessoas mais velhas que vivem em áreas mais isoladas ou rurais.

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