Correlação ilusória: o que é esse viés e como isso nos leva a erros

Você conhece o fenômeno da correlação ilusória? Esta é uma tendência de resposta muito particular e, ao mesmo tempo, um erro que cometemos no processamento das informações, o que nos leva a estabelecer relações entre duas variáveis ​​que ou não têm uma relação tão forte, ou diretamente não relacionadas.

Esse viés cognitivo explica em grande parte a origem dos estereótipos. Mas como? Neste artigo, explicamos o que é correlação ilusória, como funciona, por que aparece, como se relaciona com estereótipos, e também apresentamos um conceito que está intimamente relacionado a ela e que pode ser do seu interesse: heurística mental.


    Correlação ilusória: um viés cognitivo

    Todos nós temos preconceitos cognitivos, algum tipo de efeito psicológico. Vieses cognitivos são padrões de resposta que são mantidos de forma consistente em qualquer situação; sua função é a de ajuste e adaptação, embora se caracterizem por nos levar a erros (mas nem sempre), porque eles nos distraem do tratamento “normal”, mental, racional ou lógico.

    Em outras palavras, esses preconceitos criam distorções ou julgamentos imprecisos e também podem nos fazer interpretar a realidade de maneira ilógica. Um desses vieses é a chamada “correlação ilusória”, estudada principalmente pela psicologia social (na verdade, podemos enquadrá-la neste campo de estudo).

    Quer dizer?

    Originalmente, o termo correlação ilusória foi cunhado por Chapman e Chapman (1967). Quanto à sua definição, é essa tendência de se basear apenas em casos confirmatórios de nossas idéias ou hipóteses, Ignorando casos não confirmados.

    Por meio de correlações ilusórias, buscamos (e até mesmo “criamos”) associações ou correlações entre diferentes variáveis ​​que confirmam nossas crenças e passamos a perceber a relação entre duas ou mais variáveis ​​como mais forte do que na realidade. Às vezes, mesmo esse relacionamento não existe realmente.

    Este viés cognitivo tem aplicação social em estereótipos, que essas são percepções exageradas com base nos poucos detalhes que temos de certas pessoas que compartilham certas características. De certa forma, os estereótipos são um mecanismo de economia mental, que permite “simplificar a realidade” e economizar recursos cognitivos, o que logicamente leva a erros.

    Então, neste sentido, através da correlação ilusória nós superestimamos comportamentos infrequentes em grupos minoritários (Por exemplo, pensar que todos os ciganos estão roubando porque apenas um deles roubou de nós). Normalmente, aplicamos a correlação ilusória (muitas vezes inconscientemente) a comportamentos negativos. Posteriormente, examinaremos um pouco mais a fundo a relação entre estereótipos e correlação ilusória.

      Heurísticas mentais

      Para entender o conceito de correlação ilusória, é necessário primeiro conhecer o conceito de heurística mental. As heurísticas mentais podem ser vistas como “atalhos mentais” para o nosso pensamento.

      Genericamente, poderíamos dizer que essas são regras mentais que usamos, inconsciente e automaticamente, para transformar um problema complexo em um problema mais simples. A heurística nos ajuda a simplificar as coisas, reagir mais rapidamente e encontrar soluções eficazes.

      Relação com a heurística de disponibilidade

      Em 1973, Tversky e Kahneman falaram sobre a correlação ilusória como um dos possíveis erros que podemos cometer ao aplicar uma heurística específica, chamada disponibilidade heurística.

      A heurística da disponibilidade, por outro lado, é uma espécie de ‘atalho mental’ que utilizamos para avaliar algo, e que nos faz confiar nas informações que mais temos mentalmente, o que nos permite otimizar o nosso esforço. Trabalho mental, impedindo-nos de gastar tempo desnecessário no processo.

      Então, quando usamos a heurística de disponibilidade, acessamos o material mental mais recente ou mais facilmente acessível em nossa mente (Em outras palavras, temos mais material “disponível”) e contamos com esse material para julgar ou criar uma opinião sobre um tópico.

      Segundo o psicólogo social e professor Scott Plous (1993), “quanto mais acessível um evento, mais frequente e provável ele aparecerá”. Além disso, Plous também especifica que quanto mais viva a informação, mais convincente ela será e melhor memória teremos dela. Por outro lado, quanto mais se torna um pouco óbvio para nós, mais parece causal para nós (Em outras palavras, é mais provável que você pense que “isso” causa um fenômeno).

      Como funciona a correlação ilusória?

      Dessa forma, ao aplicarmos a heurística da disponibilidade, podemos cometer diversos erros (vieses cognitivos). Um deles é o da correlação ilusória, que é uma questão de usar apenas (ou prioritariamente) as informações que temos mais.

      Nesse caso, é a correlação ou associação entre diferentes estímulos ou variáveis ​​(como o exemplo citado “ciganos” e “criminosos”), que está mais disponível em nossas mentes, que nos faz lembrar muito. Mais intensa dessa associação.

      Isso resulta no exposto e consiste em superestimar a frequência de aparecimento dessa associação. Portanto, acreditamos que essa associação ocorra com muito mais frequência do que realmente ocorre.

      Relacionamento com estereótipos

      Vimos que existe uma relação entre estereótipos e correlação ilusória, mas … o que exatamente é essa relação?

      De acordo com vários estudos de psicologia cognitiva, a correlação ilusória é de fato um dos mecanismos explicativos envolvidos na origem dos estereótipos. Em outras palavras, de certa forma, a correlação ilusória daria origem a estereótipos.

      Como os estereótipos funcionam por meio desse mecanismo (ou, como um produto dele)? De acordo com Mullen e Johnson (1990) e pesquisas atuais, as pessoas superestimam a correlação entre duas variáveis ​​que são geralmente distintas e diferentes uma da outra (por exemplo, ser cigano, de classe baixa, homossexual …); isso nos leva a desenvolver estereótipos negativos em relação a certos grupos sociais (Como os mencionados).

        Por que aplicamos uma correlação ilusória?

        Como vimos, por um lado, a função das heurísticas é simplificar nossa tarefa na resolução de um problema ou na análise de uma situação. No entanto, às vezes como resultado desses erros surgem, como seria o caso de correlação ilusória.

        Mas por que cometemos esse erro ou viés cognitivo? Vieses cognitivos muitas vezes agem inconscientemente e automaticamente, ou porque os temos processamento de informação tendenciosa (Por razões ainda mais profundas), ou porque nossa mente deseja economizar recursos mentais; este segundo caso explicaria a origem dos estereótipos.

        Para as pessoas (ou pelo menos para as nossas mentes) é muito mais fácil (o que não é correto, nem justo nem lógico) pensar que “todas as pessoas na categoria” X “coletiva ou social são assim.”, Pensando que “Pepe é assim, a Joan é assim, a Paula é assim … ”.

        Assim, seria um mecanismo de economia de recursos, ainda que logicamente outros fatores também estejam envolvidos: racismo, herança social, falsas crenças, tipo de personalidade individual, etc.

        Referências bibliográficas:

        • Ariely, D. (2008). Irracional previsível: as forças ocultas que moldam nossas decisões. Nova York, Nova York: HarperCollins.
        • Mullen, B. e Johnson, C. (1990), Illusory Correlations and Distinctiveness-Based Stereotypes: A Metaanalytic Integration. British Journal of Social Psychology 29, 11-28.
        • Plous, S. (1993). Psicologia do julgamento e da tomada de decisão. McGraw-Hill, Nova York.
        • Triglia, A. (sf). “Heurística”: os atalhos mentais do pensamento humano. Psicologia e a mente.
        • Tversky, A. e Kahneman, D. (1973). Disponibilidade: heurística para julgar frequência e probabilidade. Psicologia Cognitiva, 5, 207-232.

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