As 4 mudanças psicológicas da velhice (memória, atenção, inteligência, criatividade)

A maioria das pessoas pensa na velhice como um estágio caracterizado pelo declínio de todas as funções corporais, incluindo as cognitivas. No entanto, pesquisas revelam que o mudanças psicológicas na memória, inteligência, atenção ou criatividade do envelhecimento não patológicos são menos do que pensamos.

Mudanças psicológicas que ocorrem na velhice

Na velhice, ocorrem mudanças na maioria das funções e processos psicológicos. No entanto, em geral, podemos dizer que essas mudanças não ocorrem igualmente para todos, mas eles são influenciados principalmente por fatores como saúde física, genética ou o nível de atividade intelectual e social.

Focaremos na análise do desenvolvimento na velhice de quatro dos aspectos psicológicos mais estudados neste campo: capacidades atencionais, os diferentes componentes da memória, inteligência (fluida e cristalizada) e criatividade.

1. Atenção

Embora um tenha sido claramente identificado declínio no funcionamento dos processos atencionais ao longo da velhiceEssas mudanças não acontecem da mesma forma em todos os tipos de atendimento. Para compreender a deterioração desta etapa vital, é necessário descrever o que consiste na atenção sustentada, dividida e seletiva.

Falamos de atenção sustentada quando uma tarefa exige que mantenhamos o foco da atenção no mesmo estímulo por um período de tempo relativamente longo. As pessoas mais velhas são menos precisas ao iniciar as tarefas, mas seu grau de sucesso só diminui para o dos mais jovens com o tempo.

Por outro lado, a deterioração da atenção compartilhada é muito mais acentuada, consistindo em alternar o foco de atenção entre diferentes fontes de estímulo ou tarefas. Quanto menor o nível de eficiência e o número de tarefas, menor o nível de eficiência por meio da qual esse tipo de atendimento é avaliado.

A atenção seletiva nos permite lidar com certos componentes do estímulo com prioridade sobre outras experiências perceptivas menos relevantes. As diferenças entre jovens e idosos só aparecem quando as tarefas são difíceis e quando uma grande quantidade de informações irrelevantes deve ser ignorada.

2. Memória

A memória sensorial, a mais imediata das memórias de memória, geralmente mostra um ligeiro declínio devido ao envelhecimento. A memória de curto prazo do tipo passivo não parece ser afetada pela idade, exceto por um pequeno diminuição na velocidade de recuperação de informações.

Por outro lado, vários estudos longitudinais revelam que a memória de trabalho ou de trabalho piora na velhice, em particular a partir dos 70 anos. Isso está associado às dificuldades de gerenciamento dos processos atencionais que descrevemos na seção anterior.

Quanto à memória de longo prazo, quando o material é de natureza processual ou declaratória, não há déficits associado à velhice. Em contraste, as memórias episódicas ou autobiográficas se deterioram claramente com a idade, embora as da segunda década de vida permaneçam mais tempo do que as dos outros.

Em resumo, podemos afirmar que o comprometimento da memória não está diretamente associado à velhice mas pelo aparecimento de déficits cognitivos de intensidade patológica, o que não ocorre em todos. Em contraste, quando os problemas de memória são leves, é relativamente fácil compensá-los com estratégias comportamentais.

3. Inteligência

Se diferenças de inteligência foram observadas em função da idade, elas são diferentes dependendo se são estudadas transversalmente (comparando duas faixas etárias diferentes ao mesmo tempo) ou longitudinalmente (ao longo do tempo nos próprios indivíduos). Outro aspecto fundamental é a distinção entre inteligência fluida e inteligência cristalizada.

A inteligência cristalizada, que se refere ao conhecimento acumulado e seu gerenciamento, continua a aumentar ao longo da vida, a menos que você tenha um comprometimento de memória. Em contraste, a inteligência fluida, associada à eficiência da transmissão neuronal e outros fatores biológicos, mostra intensa deterioração pelo menos desde os 70 anos.

Nesse sentido, merece destaque o fenômeno da perda terminal, que consiste em uma deterioração muito intensa dos escores do IC nos últimos 5 a 10 meses de vida devido ao declínio físico. Como o resto dos déficits intelectuais da velhice, a perda terminal está mais associada à inteligência fluida do que lã cristalizada.

4. Criatividade

Criatividade é definida como a capacidade humana de gerar novas ideias e soluções originais por meio da associação entre conteúdos mentais existentes. Em psicologia, o conceito de pensamento “divergente” ou “lateral” costuma ser usado para se referir a essa capacidade, em oposição ao pensamento convergente ou vertical, baseado na lógica.

Embora as pesquisas sobre a evolução da criatividade por idade sejam escassas, seus resultados sugerem que é mantido e até melhora com o tempo nas pessoas que o praticam. No entanto, entre aqueles que não são particularmente criativos, essa capacidade é menor na velhice do que nas primeiras idades.

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