Por que a pandemia de coronavírus resultou em casos de dependência?

A pandemia de coronavírus levou não apenas a uma crise de saúde médica em grande escala, mas também a um aumento nos problemas de saúde mental, particularmente depressão e ansiedade.

Ao mesmo tempo, essas duas questões psicológicas contribuíram para o que, combinadas com as medidas de contenção e a incerteza econômica e social vivida nos momentos mais difíceis da pandemia, levaram ao que se poderia chamar de uma segunda pandemia: a dos vícios. Neste artigo veremos o que fez com que o número de casos de dependência de drogas aumentasse tanto durante a crise de saúde.

Surgimento e consolidação de vícios durante a pandemia de coronavírus

O estresse e a incerteza causados ​​pelo COVID-19 levaram a um aumento na demanda por serviços de saúde mental.. Ansiedade e depressão são dois problemas psicológicos que aumentaram acentuadamente desde o início da crise de saúde em março de 2020, mas não são os únicos problemas que aumentaram o número de casos, sendo na verdade fatores de risco para vários transtornos mentais, incluindo dependência de drogas.

Psicoterapeutas e outros profissionais de saúde mental viram como o uso e abuso de substâncias, como opioides e psicoestimulantes, aumentou dramaticamente. Muitas pessoas caíram no vício, consolidando-se na pandemia devido a uma variedade de fatores, incluindo solidão, tédio, estresse e medo de se infectar com o vírus, condições que, combinadas, criaram a tempestade perfeita porque não nos falam apenas sobre uma pandemia viral, mas também sobre vícios.

Além dos riscos à saúde representados apenas pelos transtornos por uso de substâncias, os usuários de drogas têm se mostrado mais propensos a desenvolver os piores sintomas da doença COVID-19, ter mais sequelas depois que a doença for vencida e há um aumento significativo nas chances de acabar hospitalizado e morrer pelo coronavírus.

De acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, em junho de 2020, foi relatado que aproximadamente 13% dos cidadãos do país começaram e aumentaram o uso de substâncias viciantes, tanto legais quanto ilegais. A principal explicação para este aumento é que a população usava drogas como forma de enfrentar o estresse e as emoções negativas produzidas pela crise de saúde.

Embora a população tenha começado a usar mais drogas não significa que todas as pessoas tenham caído no vício, esse fenômeno é muito preocupante porque, como resultado, também aumentaram os casos de overdose, já abatidos desde o início da droga. O sistema ODMAP, um aplicativo de rastreamento de casos de overdose nos Estados Unidos, relatou que nos primeiros meses da pandemia houve um aumento de 18% nesses casos em comparação com os mesmos meses em 2019.

A crise do COVID e os transtornos por uso de substâncias

Com base em pesquisas e observações clínicas realizadas durante a pandemia, os especialistas acreditam que uma das principais causas do aumento no uso de substâncias está diretamente ligada à incerteza econômica, sentimento de solidão e medo causado pelo medo de contrair a doença.

Todos eles ocorreram de forma combinada no início da pandemia, momentos em que todos se sentiam mais estressados ​​e sozinhos, o que os predispôs a tomar decisões pouco saudáveis, incluindo beber e usar drogas.

À medida que as pessoas se sentem mais estressadas, elas sentem que têm menos maneiras eficazes de lidar com essa emoção., e ainda mais se levarmos em consideração a natureza das medidas anti-COVID-19 da maioria dos governos ao redor do mundo. Por exemplo, atividades que pudessem ser consideradas favoráveis ​​à resiliência, como fazer exercícios ao ar livre ou sair com amigos, não eram possíveis devido à proibição de qualquer atividade não essencial ou devidamente justificada.

Diante dessas proibições, pessoas que antes da pandemia já tinham problemas de ansiedade, mas que os controlavam praticando esportes, caminhando ou encontrando amigos, perceberam que da noite para o dia precisavam aprender um novo método para controlar suas emoções. É por essa razão que muitas pessoas têm recorrido a estratégias prejudiciais como seu principal método de enfrentamento, incluindo comer demais, pornografia abusiva e vício em drogas, sendo as estrelas o álcool e o tabaco.

O impacto da crise COVID-19 nos padrões de uso de drogas

O aumento no uso de substâncias ocorreu em quantidade e frequência, e em alguns casos, ele mudou para drogas mais perigosas.

Há pessoas que já abusavam de substâncias antes da pandemia, que as substituíram por novas, mais fáceis de obter em casa mas também menos seguras, porque devido às restrições e medidas de contenção não tiveram acesso aos fornecedores habituais.

Essa mudança para uma nova droga é considerada uma das razões pelas quais a mortalidade associada ao uso de substâncias aumentou. durante a pandemia. Por exemplo, uma pessoa que usou heroína no início da pandemia e parou de tomar essa droga pode tê-la substituído por fentanil, um opioide sintético semelhante à morfina, mas 100 vezes mais poderoso. Por não ter tanta experiência com essa droga quanto com a cocaína, o usuário pode subestimar seus efeitos e causar uma overdose com efeitos fatais.

Há também uma explicação prática para o aumento dos casos de overdose, e não apenas o aumento do uso de substâncias. As pessoas têm maior probabilidade de morrer de dependência de drogas durante a pandemia porque, em muitos casos, elas estavam sozinhas.. Isso significa que não havia ninguém para impedi-los ou convencê-los a reduzir o uso e, além disso, em caso de complicações, não havia ninguém que pudesse pedir ajuda ou administrar naloxona, um agente que reverte os efeitos dos opiáceos .

A importância de uma boa gestão em psicoterapia

Os estressores que aumentam o uso de substâncias ainda existem, e mesmo após o fim da pandemia de COVID-19, levará meses ou mesmo anos para que muitas pessoas reduzam o uso de tabaco, álcool, café, drogas ilícitas ou parem de comer demais..

O estresse e a ansiedade por trás desses comportamentos de dependência não irão embora num passe de mágica e sempre haverá muita incerteza, mesmo na ausência de uma crise de saúde, uma preocupação que, se não for tratada adequadamente, pode se manifestar como uma overdose de drogas de longo prazo .

Se um paciente admite ter usado uma substância, direta ou indiretamente como resultado da pandemia, a psicoterapia se concentra em ajudar o paciente a entender quais estressores o predispõem ao uso de substâncias. Além disso, existem meios alternativos mais saudáveis ​​e adequados para lidar com o estresse, tanto na origem de uma crise de saúde como de um desastre humanitário ou de problemas cotidianos na vida do paciente.

O paciente é ajudado a realizar uma análise funcional do papel que a droga desempenha em sua vida e assim procurar algo para substituí-lo sem apresentar nenhum risco à saúde.

Deve-se notar que, como a pandemia aumentou o uso de substâncias, deve se tornar um hábito o profissional perguntar ao paciente se ele está usando algum tipo de medicamento, por mais incômoda que seja a pergunta e saiba quanto você está consumindo, quanto e com que frequência. Embora isso faça parte da fase de manutenção clínica, às vezes é esquecido.

Além disso, presumir que um paciente não tenha um transtorno por uso de substâncias não significa que ele não seja abusivo ou cheire drogas, não que ele tenha perdido o controle.

Referências bibliográficas

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