Teoria da maturação de Arnold Gesell: o que é e o que oferece

O psicólogo e pediatra americano Arnold Gesell propôs no início do século passado uma teoria sobre o desenvolvimento comportamental de meninos e meninas, que tem tido grande importância no campo da psicologia educacional e da pediatria.

Teoria da maturação de Arnold Gesell tenta explicar a ordem em que ocorre a principal aprendizagem e desenvolvimento de capacidades durante a infância, além de explicar, a partir da fisiologia, por que ocorre essa ordem concreta.


Essa teoria, como tantas outras na psicologia do desenvolvimento, não deixou de ser criticada, mesmo que se deva dizer que quase cem anos depois de sua formulação, ela ainda pesa muito neste ramo. Vamos ver com mais detalhes o que é.

    Teoria da Maturação de Arnold Gesell

    A teoria da maturação foi introduzida em 1925 pelo psicólogo americano Arnold Lucius Gesell, que também era pediatra e educador. Os estudos realizados por Gesell têm como foco descobrir como aconteceu o desenvolvimento durante a infância e a adolescênciaTanto em crianças sem psicopatologia quanto naquelas que apresentaram padrão de aprendizagem e desenvolvimento diferente do esperado.

    Nos mais de cinquenta anos em que Gesell desenvolveu sua pesquisa observacional, realizada principalmente na Clínica de Desenvolvimento Infantil de Yale, esse psicólogo americano e seus colaboradores descreveram uma série de comportamentos mais ou menos previsíveis na infância.

    De acordo com sua teoria de maturação, todos os meninos e meninas passam pelos mesmos estágios de desenvolvimento na mesma ordem mas não necessariamente os apresenta ao mesmo tempo. Ou seja, cada criança avança em seu próprio ritmo, mas o esperado é que realizem o aprendizado seguindo a mesma sequência.

    Essa teoria, embora bastante clássica, visto que foi exposta pela primeira vez há quase cem anos, teve um impacto em muitos aspectos da psicologia educacional, especialmente em relação aos métodos parentais.

    Definição e significado de maturação

    Arnold Gesell considera que a genética e o meio ambiente desempenham um papel muito importante no desenvolvimento. da pessoa, mas sua pesquisa tem se concentrado principalmente na parte fisiológica do desenvolvimento. Usando sua linguagem, o termo “maturação” de Gesell se refere a um processo de tipo mais biológico do que social, no qual mais peso é dado à influência dos genes do que aos fatores ambientais aos quais a pessoa está exposta.

    Na pesquisa realizada por esse psicólogo, ele pôde observar que o desenvolvimento ocorre em uma sequência fixa em termos de formação de órgãos e desenvolvimento físico passado tanto como embrião quanto durante a infância. O desenvolvimento fisiológico sempre foi da cabeça aos pés (Direção cefalocaudal), antes e depois do parto.

    Quando você ainda é um embrião, o primeiro órgão a se desenvolver é o coração, seguido pelo sistema nervoso central, depois mais órgãos periféricos, como pulmões, fígado, intestinos e outros. Uma vez no mundo, a primeira coisa que os bebês fazem é aprender a controlar sua boca, lábios e língua. Eles então começam a controlar melhor seus movimentos bruscos, os movimentos do pescoço, ombros, braços, mãos, dedos das mãos, pés e pés.

    Em termos de comportamento mais complexo, os bebês aprendem primeiro a sentar-se, depois a ficar de pé sem o apoio do adulto, a andar e, finalmente, a correr. Todos os bebês aprendem essas habilidades na mesma ordem, de acordo com a teoria, e a base disso é que o sistema nervoso se desenvolve da mesma forma em todas as pessoas, embora em ritmos diferentes.

    Existem muitos fatores ambientais aos quais as crianças estão expostas ao longo de seu desenvolvimento, Como situação socioeconômica da família, relacionamento com os pais, tipos de alimentos, entre outros.

    Porém, a teoria defende que cada bebê tem seu próprio ritmo de maturação, que será otimizado se o meio social souber como a criança está se desenvolvendo e der os estímulos sociais necessários em tempo hábil. Da teoria é extraído que uma vez que a criança tenha adquirido o desenvolvimento completo de seu sistema nervoso, ela será capaz de dominar múltiplas capacidades individual e social.

    Destaca-se da teoria

    A teoria da maturação de Arnold Gesell pode ser destacada em uma série de aspectos que, embora já tenham sido introduzidos nas seções anteriores do artigo, serão descritos com mais detalhes a seguir.

    1. Estudo de padrões de comportamento

    Ao longo de sua carreira, Gesell estudou o comportamento motor de bebês. Com base no que observou, ele concluiu que o comportamento era mais bem estudado não quantitativamente, mas em termos de padrões de comportamento.

    Por modelo de comportamento, entendemos qualquer comportamento definido como tendo uma forma ou tamanho. É basicamente isso que o bebê faz, desde apenas fechar e abrir os olhos até jogar uma bola com um taco de beisebol.

    Então Gesell observou uma série de comportamentos que todos os bebês exibem mais cedo ou mais tarde, Seguindo o mesmo esquema e a mesma sequência.

    Isso é bastante notável em comparação com modelos de desenvolvimento como os de Jean Piaget e Erikson, que, ao realizar parte de sua pesquisa observacional, a maioria das etapas que propuseram era mais de tipo teórico.

    2. Entrelaçamento recíproco

    Este termo proposto por Gesell, em inglês ‘entrelaçamento recíproco’, refere-se, tanto a nível motor quanto da personalidade, a como o bebê se comporta de uma maneira que parece seguir duas tendências opostas, Com a intenção de finalmente encontrar um equilíbrio.

    Ou seja, se crianças pequenas são observadas, elas ainda estão em um estado de formação de personalidade, o que torna sua relação com os outros ambivalente em muitos contextos, sendo seu negócio mais extrovertido com algumas pessoas enquanto com outras se tornam mais fechadas.

    Assim, gradualmente, ao longo do desenvolvimento, a personalidade da criança atinge um equilíbrio entre os dois extremos e seus traços de personalidade são finalmente estabelecidos.

    Isso também se verifica no nível motor, com muitas crianças nos primeiros meses de vida fazendo uso bastante equilibrado das duas mãos, sem serem totalmente ambidestras. Posteriormente, consegue-se maior lateralização em termos de suas ações, tornando-se definitivamente destros ou canhotos.

    3. Auto-regulação

    Este é talvez o aspecto mais marcante da teoria de Arnold Gesell, uma vez que veio para garantir que os recém-nascidos sejam capazes de regular seu próprio comportamento, E ainda são capazes de determinar seus próprios horários de dormir e comer.

    Sua pesquisa sugere que ele também pode controlar sua personalidade e o equilíbrio motor e comportamental.

    4. Generalização e individualidade

    A teoria da maturação argumenta, como já foi dito, que todas as crianças se desenvolvem na mesma sequência em termos de desenvolvimento comportamental e fisiológico, mas também enfatiza que cada uma o faz em seu próprio ritmo.

    Portanto, há uma generalização sobre como as principais etapas comportamentais são aprendidas durante a infância, mas é levado em consideração que cada indivíduo, devido às diferenças individuaisEle o faz após seu próprio amadurecimento.

      Como as crianças devem ser cuidadas?

      Arnold Gesell considerou que cada criança tem seu próprio ritmo de desenvolvimento, embora o aprendizado principal seja desenvolvido de acordo com o desenvolvimento do sistema nervoso, que seguiu o mesmo padrão e ordem em todos os indivíduos.

      No entanto, apesar de uma generalização em termos da aquisição de habilidades essenciais durante a infância, Gesell argumentou que o ambiente imediato deve estar ciente o ritmo de seu próprio filhoAlém de entender que o que seu filho não desenvolveu no mesmo ritmo que outras crianças de sua idade, não significa necessariamente patologia ou atraso.

      A melhor forma de garantir que uma maturação satisfatória seja adquirida e que o indivíduo adquira comportamentos que lhe permitam desenvolver-se plenamente social e intelectualmente é conscientizar a família da velocidade que essa mesma maturação adquire. Os pais devem aprender a reconhecer como o desenvolvimento de seus filhos é biologicamente programado.

      Críticas à teoria

      Embora hoje a teoria da maturação de Gesell seja bastante difundida e aplicada no campo da psicologia educacional, muitas vozes críticas apontaram certas limitações do modelo.

      O principal é que Arnold Gesell ele se concentrou muito no que ele mesmo entende por maturação fisiológica, Deixando de lado os aspectos mais relacionados ao meio ambiente e aos múltiplos estímulos sociais que a criança receberá ao longo de seu desenvolvimento.

      Um aspecto ambiental muito marcante que Gesell ignora em sua teoria é o ensino, tanto na escola quanto na família, um estímulo muito poderoso em termos de formação da personalidade e inteligência da criança.

      Outro aspecto que também é muito criticado é que generaliza muito sobre a ordem em que essa maturação ocorre. Também não é especificada a variabilidade a ser esperada para cada comportamento e aprendizagem, nem se é possível que algum deles mude sua ordem de aquisição.

      Deve-se notar que a pesquisa de Arnold Gesell tem uma limitação muito marcante, que é o fato investigando apenas crianças de famílias americanas de classe média e brancas. Isso significa que suas observações não podem ser generalizadas para outros níveis socioeconômicos ou para outras culturas.

      Segundo o modelo de Gesell, pode-se interpretar erroneamente que todas as crianças, mais cedo ou mais tarde, acabarão se desenvolvendo da mesma forma, não havendo necessidade de dar suporte educacional para elas caso reprovem. . Isso é muito prejudicial no caso de a criança ter um distúrbio real, Onde uma intervenção precoce é necessária para garantir que ele se desenvolva em sua extensão máxima.

      Referências bibliográficas:

      • Crain, W. (2011). Teorias de conceitos e aplicações de desenvolvimento. Boston, MA: Pearson.
      • Daly, W. (2004). A direção do crescimento do filho de Gesell: um composto. Journal of Instructional Psychology, 31, 321-324.

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