Delírio de referência: o que é, como nos afeta e os distúrbios que o causam

Os transtornos psicóticos são problemas mentais que alteram a forma como percebemos a realidade. A esquizofrenia e outros distúrbios semelhantes podem se manifestar como delírios, sintomas muito comuns em estados psicóticos.

Delírios de referência são um tipo de manifestação psicótica, embora possam ocorrer em outros transtornos além do espectro da esquizofrenia. Os pacientes que sofrem com isso acreditam que o que acontece no mundo os acompanha, que o que os outros dizem e fazem tem algo a ver com isso.


Neste artigo, vamos nos aprofundar no delírio de referência, quais são suas características, possíveis causas e tratamento.

    O que são delírios de referência?

    Ninguém percebe a realidade como ela é. Todos nós temos sistemas de crenças que nos fazem interpretar o mundo através de um filtro distorcido. Nossos sistemas de crenças nos impedem de ser totalmente objetivos, tornando-nos vítimas de múltiplas distorções cognitivas e vieses que explicam por que duas pessoas são capazes de ver coisas diferentes a partir do mesmo estímulo. Não é patológico, mas faz parte da condição humana.

    No entanto, existem algumas limitações. Apesar de uma interpretação do mundo de um ângulo pessoal que muda tudo, o mais normal é que não se afaste muito da própria realidade. O oposto é verdadeiro de ter uma percepção delirante das coisas. Quando falamos de delírios, estamos nos referindo a uma série de crenças que modificam a percepção de forma patológica. Por não se basearem na realidade, os delírios não são compartilhados na cultura e no grupo social do paciente, o que o faz se destacar, e não para sempre.

    No delírio referencial ou autorreferencial, o foco está no próprio paciente. A pessoa que manifesta essa distorção da realidade ele acredita que situações externas, como o comportamento dos outros, estão relacionadas a ele. Você pode pensar que as pessoas estão lhe enviando mensagens ocultas através da linguagem corporal, que as pessoas estão sussurrando na sua frente. Há casos em que as pessoas pensam que outdoors, anúncios de TV ou jornais servem para enviar uma mensagem a você.

    Em geral delírios são um sintoma de transtornos mentais no espectro da esquizofrenia, embora também possam ocorrer em outros transtornos com ou sem sintomas psicóticos. No caso do delírio de referência, ele pode piorar e se tornar um transtorno completo, transtorno delirante.

      Manifestações de referência delirante

      Delírio de referência compartilha com o resto dos delírios as seguintes manifestações:

      • Alucinações de conteúdo delirante
      • Estado afetivo de acordo com o tema delirante
      • Ausência de julgamento de problema psicológico
      • Diferentes áreas vitais afetadas dependendo do conteúdo do delírio

      Embora os delírios sejam considerados patológicos, eles podem se apresentar como um sintoma isolado. Ou seja, não necessariamente precisam estar acompanhados de um transtorno mental em sua extensão, portanto, pode não haver outros sintomas psicóticos ou comprometimento da atividade psicossocial do indivíduo. No entanto, se agravados, eles podem acabar com um distúrbio grave, como esquizofrenia ou outros psicóticos.

      No caso particular do delírio de referência, a manifestação que o diferenciaria do resto é, como vimos, a ideia delirante de que tudo o que acontece na vida do sujeito está vinculado a ele. Ou seja, o tema delirante desse problema é a atribuição pessoal equivocada à própria pessoa, de que tudo o que acontece vai com ela.

      Como outros tipos de delírios, em caso de detecção não precoce e tratamento precoce, sua evolução é crônica. Começa com a suspeita de que tudo ao seu redor tem a ver com ele, e com o tempo se torna uma ilusão com ideias como elas tentam se comunicar com o paciente via televisão, rádio ou mesmo produtos de supermercado.

      Delírio de referência tem pouca prevalência. Os dados indicam que seria entre 0,03 e 1% da população, sendo mais frequente em mulheres do que em homens. Assim como outros delírios, e esta é uma característica útil no diagnóstico diferencial com outros transtornos do espectro psicótico, seu início é tardio. Geralmente aparece após os 40 anos.

        Causas desta loucura

        Nenhuma causa clara é conhecida para explicar o aparecimento de delírios de referência. Tal como acontece com outros delírios e transtornos mentais em geral, supõe-se que deve ser o resultado da interação entre os aspectos hereditários e o meio ambiente em partes iguais.

        No entanto, o fato de a causa exata não ser conhecida não significa que nenhum fator de risco seja conhecido para manifestar esse delírio. Entre esses fatores é considerado uso de drogas e substâncias, história de episódios delirantes e história familiar de transtornos mentais, especialmente se forem transtornos psicóticos ou se apresentarem sintomas psicóticos, como os seguintes:

        • Esquizofrenia

        • Transtorno esquizofreniforme
        • Transtorno esquizoafetivo
        • Transtorno delirante
        • Transtorno psicótico breve
        • Transtorno Psicótico Compartilhado (Folie à deux)
        • Transtorno psicótico devido a doença médica
        • Transtorno psicótico devido à intoxicação por substância
        • Transtorno bipolar

        • Depressão unipolar
        • Demência

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          Uma investigação sobre este fenômeno psicológico

          Um estudo que chama a atenção para esse delírio é o realizado pelo grupo de Mahesh Menon e colaboradores em 2011. Em sua pesquisa, concluiu-se que as estruturas da linha média cortical, regiões subcorticais, amígdala e estriado estão implicadas no aparecimento de delírio autorreferencial. Em seu trabalho, verificou-se que pessoas com esse delírio apresentam maior ativação nessas áreas cerebrais.

          Além disso, esses mesmos autores viram que pacientes com delirium de referência eles não mostraram um padrão de ativação diferencial quando receberam informações sobre si mesmos e informações contrárias. Ou seja, seu cérebro tinha dificuldade em diferenciar entre a informação que era dirigida a esses pacientes e o que não era. Isso serviu como explicação neurológica para a tendência dos pacientes com esse delírio de interpretar os comportamentos dos outros ou situações cotidianas como algo acontecendo.

            Em processamento

            Quando o delirium de referência é um sintoma de outro distúrbio ou causado por uma condição médica, o tratamento visa intervir na patologia que a causou. Ou seja, se, por exemplo, o paciente tiver delírios associados à esquizofrenia, o tratamento principal será focado no tratamento desse transtorno.

            A principal via terapêutica é a farmacológica, especialmente com a ajuda de antipsicóticos. Além disso, a terapia psicológica também é usada, sendo os tratamentos cognitivo-comportamentais mais eficazes no tratamento de delírios e outros sintomas psicóticos.

            No caso específico do delírio de referência, são utilizadas ferramentas como a reestruturação cognitiva e o confronto, com o objetivo de aumentar o julgamento racional do paciente sobre si mesmo e também de tentar desmantelar as crenças que fundamentaram sua ideia delirante particular.

            Referências bibliográficas

            • Associação Psiquiátrica Americana, (2014). Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais DSM – 5. Madrid, Espanha. Editorial Médico Pan-Americano.
            • Belloch, A., Sandin, B., Ramos, F., (2009). Manual de Psicopatologia, Volume II. Madri. McGraw Hill / Espanhol Interamericano, SAU
            • Carlson, N. R. (2014). Fisiologia Comportamental. Madri. Pearson Education, África do Sul
            • Menon, M., Schmitz, TW, Anderson, AK, Graff, A., Korostil, M., Mamo, D., … e Kapur, S. (2011). Explorando os correlatos neurais dos delírios de referência. Psiquiatria Biológica, 70 (12), 1127-1133.
            • Turley, D., Drake, R., Killackey, E. e Yung, AR (2019). Estresse percebido e psicose: o efeito do estresse percebido em experiências psicóticas em uma amostra comunitária de adolescentes. Intervenção precoce em psiquiatria, 13(6), 1465-1469.

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