Theodosius Dobzhansky: biografia e contribuições deste geneticista ucraniano

Embora o século XX tenha começado com a teoria moderna amplamente aceita da evolução darwiniana, havia muitas dúvidas sobre como surgiu a seleção natural. A herança de traços foi algo de estudo muito recente e o trabalho de Mendel ainda era muito desconhecido da comunidade científica.

A genética estava surgindo e um de seus estudiosos mais famosos foi Theodosius Dobzhansky, que a usou para explicar como o processo evolutivo se desenrolou.


Este geneticista ucraniano é considerado uma das figuras mais importantes no estudo da biologia evolutiva e hoje vamos descobrir como foi sua vida por meio de uma biografia de Theodosius Dobzhansky em forma de resumo.

    Breve biografia de Teodósio Dobzhansky

    Theodosius Dobzhansky foi um geneticista e biólogo evolucionário de ascendência ucraniana cujo trabalho é considerado fundamental no campo da biologia evolutiva. Com seus estudos, ele conseguiu lançar luz sobre a questão de como a seleção natural surgiu por trás da evolução das espécies. Seu livro de 1937, “Genética e a Origem das Espécies”, tornou-se uma das obras mais notáveis ​​de pesquisa genética de todos os tempos. Ele foi agraciado com a Medalha de Ciência Nacional dos Estados Unidos em 1964 e a Medalha Franklin em 1973, entre muitos outros elogios.

    Os primeiros anos

    Theodosius Grygorovych Dobzhansky nasceu em 25 de janeiro de 1900 em Nemýriv, uma aldeia ucraniana que então fazia parte do Império Russo. Ele era o único filho de Grigory Dobzhansky, professor de matemática, e sua mãe era Sophia Voinarsky. Os pais deram-lhe este nome porque queriam ter um filho mas já eram um pouco mais velhos e temiam que não o tivessem, por isso imploraram a Santo Teodósio de Chernigov que lhe concedesse um filho.

    Em 1910, a família Dobzhansky mudou-se para Kiev, onde Teodósio cursou o ensino médio.. Lá ele passou a juventude se divertindo coletando borboletas, um hobby que o fez querer ser biólogo quando crescesse. Em 1915, ele conheceu Victor Luchnik, um entomologista que o convenceu a se especializar em pesquisas com besouros.

    Estágio juvenil e universitário

    Entre 1917 e 1921 Theodosius Dobzhansky frequentou a Universidade de Kiev, completando seus estudos em 1924 com especialização em entomologia, isto é, o estudo de insetos. Ele então se mudou para São Petersburgo, na Rússia, onde estudou sob a orientação de Yuri Filipchenko em um laboratório especializado no estudo de Drosophila melanogaster, conhecida como mosca do vinagre e mosca comum das frutas.

    Em 8 de agosto de 1924, Dobzhansky casou-se com a geneticista Natalia “Natasha” Sivertzeva, que trabalhou com o zoólogo Ivan Ivanovich Shmalgauzen em Kiev. O casal teve uma filha, Sophie, que se casaria com o arqueólogo e antropólogo americano Michael D. Coe. Antes de emigrar para os Estados Unidos, Theodosius Dobzhansky publicou 35 artigos científicos sobre entomologia e genética.

      Transferência para os Estados Unidos

      Theodosius Dobzhansky emigrou para os Estados Unidos em 1927 com uma bolsa do Conselho de Educação Internacional da Fundação Rockefeller. Ele chegou à cidade de Nova York em 27 de dezembro do mesmo ano e quase imediatamente se juntou ao Drosophila Genus Research Group na Columbia University, trabalhando com os geneticistas Thomas Hunt Morgan e Alfred Sturtevant. Este grupo de pesquisa revelou informações muito importantes sobre a citogenética das moscas, ou seja, o material hereditário desses insetos.

      Adicione a isso, Dobzhansky e sua equipe ajudaram a estabelecer Drosophila subobscura como um modelo animal muito adequado para estudos de biologia evolutiva.. A crença inicial de Theodosius Dobzhansky, após estudo com Yuri Filipchenko, era que havia sérias dúvidas sobre como usar os dados obtidos de fenômenos que ocorrem em populações locais (microevolução) e fenômenos que ocorrem em escala global (macroevolução).

      Filipchenko acreditava que havia apenas dois tipos de herança: herança mendeliana, que explicaria a variação dentro das espécies, e herança não mendeliana, que seria projetada mais para um significado macroevolucional. Posteriormente, Dobzhansky consideraria que Philippchenko optou pela opção errada.

      Theodosius Dobzhansky seguiu Morgan para o California Institute of Technology (CALTECH) de 1930 a 1940. Em 1937 publicou uma das obras mais importantes para a síntese evolutiva moderna, The Synthesis of Evolutionary Biology with Genetics, intitulada “Genetics and the Origin of Species” (Genética e origem das espécies). Neste trabalho, entre outros, ele definiu evolução como uma mudança na frequência de um alelo dentro do pool genético.

        Obtenção da cidadania americana

        Em 1937, tornou-se cidadão pleno dos Estados Unidos, o que lhe permitiu ter ainda mais relevância no campo da pesquisa genética americana.

        O trabalho de Theodosius Dobzhansky ajudou a espalhar a ideia de que a seleção natural ocorre por meio de mutações nos genes.. Talvez por inveja ou competitividade, também é desta vez que ele briga com Alfred Sturtevant, um de seus companheiros de equipe no grupo Drosophila.

        Em 1941, Dobzhansky recebeu a Medalha Daniel Giraud Elliot da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos, no mesmo ano, tornou-se presidente da Genetic Society of America em 1941. Em 1943, a Universidade de São Paulo concedeu-lhe o título de doutor honorário. Retornou à Columbia University de 1940 a 1962. Também é conhecida por ser uma das signatárias do debate levantado pela UNESCO em 1950 sobre a questão racial.

        Em 1950 ele recebeu o título de Presidente da Sociedade Americana de Naturalistas, Presidente da Sociedade para o Estudo da Evolução em 1951, Presidente da Sociedade Americana de Zoólogos em 1963, Membro do Conselho de Curadores da Sociedade Americana de Eugenia em 1964. e presidente da Teilhard Association of American Chardin em 1969.

          Últimos anos

          A esposa de Teodósio Dobzhansky, Natasha, morreu de trombose coronária em 22 de fevereiro de 1969, um infortúnio que se juntou ao que ela sofrera no ano anterior, quando ela foi diagnosticada com leucemia linfóide. O prognóstico era que viveria mais alguns meses, no máximo alguns anos, no máximo.

          Em 1971 aposentou-se e mudou-se para a Universidade da Califórnia, onde seu aluno Francisco J. Ayala se tornou professor assistente e Dobzhansky continuou a trabalhar como professor emérito. Em 1972, foi eleito primeiro presidente da BGA (Behavior Genetics Association). e foi socialmente reconhecido por seu trabalho em genética comportamental e fundador desta associação, e o Prêmio Dobzhansky também foi concedido àqueles que se dedicaram ao estudo desta disciplina.

          Apesar de sua aposentadoria, Foi em seus últimos anos que publicou um de seus ensaios mais famosos, “Nada na biologia faz nenhuma exceção à luz da evolução”. (“Nada faz sentido na biologia exceto à luz da evolução”) e, nessa época, influenciou o paleontólogo e padre Pierre Teilhard de Chardin.

          Em 1975, sua leucemia piorou e em 11 de novembro ele viajou para San Jacinto, Califórnia, para tratamento e cuidados. Trabalhando até o último momento como professor de genética, Theodosius Grygorovych Dobzhansky morreu de insuficiência cardíaca em 18 de dezembro de 1975 em Davis, Califórnia, aos 75 anos. Ele foi cremado e suas cinzas foram espalhadas pela natureza californiana.

            Genética e origem das espécies

            Theodosius Dobzhansky fez três edições de seu livro mais famoso, Genética e a Origem das Espécies. Embora este livro tenha sido escrito para um público especializado em biologia, sua redação foi meticulosa para torná-lo o mais compreensível possível. É considerado um dos livros mais importantes escritos ao longo do século XX sobre biologia evolutiva. Cada revisão de “Genética e Origem das Espécies”, Dobzhansky adicionou novo conteúdo para atualizá-lo..

            A primeira edição do livro, publicada em 1937, buscou destacar as descobertas mais recentes da genética e como elas podem ser aplicadas ao conceito de evolução. O livro começa discutindo o problema da evolução e como as descobertas mais modernas da genética podem ajudar a encontrar uma solução. Os principais tópicos abordados são: a base cromossômica da herança mendeliana, como as mudanças nos cromossomos os afetam mais do que as mutações genéticas e como as mutações formam diferenças raciais e específicas.

            A segunda edição de “Genética e a Origem das Espécies” apareceu em 1941, e acrescentou ainda mais informações explicando, além disso, quais descobertas científicas no campo da genética ele fez durante os quatro anos entre a primeira e a segunda. Cerca de metade da nova pesquisa que ele fez durante esse tempo foi adicionada aos dois últimos capítulos do livro: Padrões de evolução e Espécies como unidades naturais.

            A terceira revisão do livro foi publicada em 1951 e nela Dobzhansky revisou os dez capítulos da peça devido às muitas descobertas que fez ao longo da década de 1940. Ele acrescentou um novo capítulo intitulado “Polimorfismo Adaptativo” e, no trabalho a ser gerado, inclui evidências precisas e quantitativas sobre a seleção natural replicada no laboratório e na natureza.

            A questão racial

            Na biologia evolutiva, o debate racial com Theodosius Dobzhansky e Ashley Montagu é bem conhecido.. O uso e a validade do termo raça têm sido amplamente debatidos, sem nenhum acordo sobre se deve ou não ser usado na ciência. Montagu acreditava que essa palavra estava associada a fatos muito tóxicos, por isso era melhor retirá-la completamente da ciência, enquanto Dobzhansky discordava.

            Dobzhansky, por outro lado, era de opinião que a ciência não deveria ceder ao abuso socialmente abusivo de uma palavra, considerando que o termo raça poderia continuar a ser usado se fosse devidamente definido e não mal interpretado politicamente ou socialmente. Montagu e Dobzhansky nunca chegaram a um acordo e, na verdade, Dobzhansky fez um comentário ácido em 1961 ao comentar a autobiografia de Montagu, que se traduz da seguinte forma:

            “O capítulo sobre ‘Etnia e raça’ é, claro, deplorável, mas diremos que é bom que em um país democrático qualquer opinião, por mais deplorável que seja, possa ser publicada” (Farber 2015 p. 3).

            O conceito de “raça” tem sido importante em muitas ciências da vida. A síntese moderna revolucionou o conceito de raça, de ser usada como um rótulo biológico e social para classificar os seres humanos em diferentes grupos, atribuindo-lhes características físicas e habilidades intelectuais, para ser usada hoje como uma mera descrição. Populações que diferem em sua genética . frequências. A principal razão pela qual a ciência hoje reluta em usar o termo raça é devido aos grandes abusos que foram cometidos ao longo de sua história.

            O fato de Dobzhansky ser a favor do termo raça que não desaparece das ciências biológicas não significa que ele seja um defensor do racismo. Na realidade, sua pesquisa o levou a concluir que o cruzamento racial não envolvia nenhum problema médico, algo observado com suas múltiplas experiências com moscas do vinagre, cruzando várias raças. Ele observou que, embora as moscas fossem de raças muito diferentes, havia uma chance de que sua prole não fosse fértil, mas ele não extrapolou para a espécie humana.

            Muitos antropólogos, antes do início do debate da UNESCO sobre a questão racial, procuraram encontrar as características de cada “raça” para estabelecer com clareza o que cada uma definia. Dobzhansky considerou que isso não tinha valor científico porque havia observado que a variação entre os indivíduos de uma mesma população era maior do que entre os grupos. Ou seja: seria mais fácil encontrar um protótipo de um humano genérico do que um de cada raça, não estando tão claro que isso faz com que uma pessoa pertença a uma ou a outra raça.

            Suas opiniões sobre genética, evolução e cruzamento racial geraram polêmica. Ele afirmou que raça não tinha nada a ver com grupos, mas sim com indivíduos e que, portanto, não são as raças que são mistas, mas os indivíduos. Em segundo lugar, se as raças não forem misturadas, com o tempo elas se tornarão espécies diferentes e, portanto, devem ser misturadas para evitar isso. Na verdade, as raças atuais são consideradas o produto de cruzamentos raciais anteriores, e de acordo com Dobzhansky, não haveria raça pura.

            Dobzhansky tentou acabar com a suposta ciência que afirmava que os traços físicos determinavam a raça e, com base nisso, a posição na sociedade. Ele considerou que não era possível identificar uma linhagem verdadeira para o ser humano, que o fundo genético não determinava o tamanho de uma pessoa.

            Referências bibliográficas

            • Pelayo, Francisco. Da criação à evolução. Darwin. Tres Cants, Madrid: Nivola, Livros e edições, dezembro de 2001, p. 160 161.
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            • Ayala, Francisco J.; Dobzhansky, Theodosius (1983). Estudos de filosofia da biologia. Editorial Ariel. ISBN 978-84-344-8008-7.
            • Dobzhansky, Theodosius (1997). Genética e origem das espécies. Círculo de leitores. ISBN 978-84-226-5641-8.
            • Farber, Paul Lawrence (2015). “O debate racial de Dobzhansky e Montagu: as consequências. Jornal da História da Biologia. 49 (4): 1-15. doi: 10.1007 / s10739-015-9428-1. PMID 26463495. S2CID 27698937

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