Santiago Ramón i Cajal: biografia deste pioneiro da neurociência

Santiago Ramón i Cajal (1852-1934) é reconhecido como um dos fundadores da neurociência contemporânea. Isso ocorre porque seu trabalho em histologia e anatomia foi fundamental para descrever como nossas redes neurais funcionam. Além disso, sua biografia está repleta de histórias relacionadas não apenas à ciência, mas também à arte e até à atividade militar.

Neste artigo iremos uma resenha da biografia de Santiago Ramón i Cajal, Revendo alguns dos elementos mais representativos da vida e obra de um dos cientistas mais importantes do século XX.

Breve biografia de Santiago Ramón i Cajal: quem era ele?

Santiago Ramón y Cajal nasceu em 1º de maio de 1852 em Petilla de Aragón, no norte da Espanha. Ele era filho de um cirurgião que então se formou em físico.

Embora se tornasse um dos cientistas mais importantes da história, as preocupações de Ramón e Cajal durante sua adolescência e juventude estavam muito voltadas para a arte e a atividade física, e não tanto para o trabalho escolar. Ainda e embora não parecesse ter qualquer relação, essas agitações artísticas foram habilidades fundamentais para o treinamento e desenvolvimento científico de Ramon e Cajal mais tarde.

Aos 16 anos, ele e seu pai realizaram diversos estudos de anatomia a partir de desenhos feitos pelo próprio Ramon i Cajal. isso foi uma de suas primeiras abordagens à anatomia e arte, Além de ser um dos antecedentes de seu interesse pela prática da dissecção.

Em 1873, Ramon e Cajal ele se formou na escola de medicina de Zaragoza. Aqui, ele seguiu os ensinamentos do alemão Theodor Schwann, um pesquisador especializado no estudo da célula como a unidade estrutural básica de todos os organismos vivos.

Posteriormente e no contexto político do conflito vivido na Espanha, Ramon e Cajal ocuparam o lugar de médico militar a serviço do exército espanhol. Nesse contexto, passou alguns meses em Cuba e só depois de voltar a Zaragoza deu continuidade aos estudos de histologia e anatomia.

Em 1879, quando se tornou professor associado da Universidade de Zaragoza, onde também existia um laboratório de fisiologia que lhe permitia abordar estudos realizados sob um microscópio. Nesse mesmo ano, formou família com Silveria Frañañás, com quem teve sete filhos.

Em 1881, tornou-se professor na Universidade de Valência, depois nas universidades de Barcelona e Madrid. Nesta última cidade, ela fundou o laboratório de investigações biológicas, em 1922, agora conhecido como Instituto Cajal, Um dos mais importantes centros de pesquisa em neurobiologia do mundo.

Os fundamentos da neurociência contemporânea

Santiago Ramón y Cajal, junto com o anatomista italiano Camillo Golgi, foi o primeiro histologista a sugerir que neurônios são as principais estruturas e unidades funcionais do sistema nervoso, E que são, além disso, estruturas que se conectam diretamente entre si, mas que são relativamente autônomas.

Ou seja, graças à sua pesquisa, foi possível saber que os neurônios são células que se comunicam por meio de diferentes elementos que se distribuem nos espaços celulares (como os axônios). Isso lançou as bases para o desenvolvimento da neurociência como a conhecemos hoje.

Ser capaz de analisar a estrutura individual dos neurônios, Ramón e Cajal ele usou um teste chamado “método de coloração com prata”, que Camillo Golgi havia desenvolvido. Por meio desse teste, os dois pesquisadores descobriram que o sistema nervoso funciona como uma espécie de malha ou rede.

Isso significou uma contribuição importante, pois se acreditava anteriormente que o sistema nervoso era formado por células separadas, que se comunicavam por continuidade (o próprio Golgi pensava nesta última).

O desenvolvimento de suas pesquisas e a perseverança de Ramón e Cajal no desenvolvimento do método de coloração, permitiu-lhes obter imagens nítidas de terminações nervosas e sugerem que os neurônios se comunicam em contiguidade, por meio dos ramos dos dendritos e axônios que conectam os corpos neurais.

O legado deste pesquisador espanhol

O uso do método de coloração com cromato de prata começou com o estudo de embriões cerebrais de pássaros e pequenos mamíferos. Especialmente com os cérebros de embriões, isso permitiu que eles obtivessem manchas claras da massa cinzenta do cérebro, que então passou ao estudo da atividade neuronal humana.

Por tudo isso, em 1906, os dois pesquisadores ganharam o Prêmio Nobel de Fisiologia. Além disso, todo o seu trabalho foi compilado em um livro que se tornou um dos clássicos da neurociência: O Sistema Nervoso do Homem e Vertebrados.

Finalmente, embora Ramon i Cajal não tenha estudado neuropatologia diretamente, muito do conhecimento e da pesquisa que desenvolveu foram usados ​​para compreender as funções e alterações dos sistemas neurais.

Referências bibliográficas:

  • González, M. (2006). Santiago Ramón i Cajal, cem anos após o Prêmio Nobel. Sciences, 84: 68-75.
  • Enciclopédia do Novo Mundo. (2015). Santiago Ramón i Cajal. Acessado em 13 de junho de 2018. Disponível em http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Santiago_Ramón_y_Cajal.

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