Rosalind Franklin: Biografia e contribuições da química britânica

Rosalind Franklin foi uma química britânica que treinou e dominou a técnica da cristalografia de raios X. Estrutura do DNA e do RNA.

É sobre a molécula de DNA que ele fez uma de suas maiores descobertas, materializada pela “fotografia número 51”, que será usada para a posterior formulação do modelo de estrutura de dupla hélice de Francis Crick e John Watson.


Infelizmente, devido à sua morte prematura aos 37 anos de idade em 1958, ele não pôde receber o reconhecimento que merecia pela descoberta dessa estrutura, e ele não recebeu o Prêmio Nobel de Medicina e fisiologia, o que Crick e Watson fizeram . receber 1962.

Nisso Biografia de Rosalind Franklin voltaremos aos acontecimentos mais importantes da vida desta pesquisadora e suas maiores contribuições para o mundo da ciência em geral e da bioquímica em particular.

    Breve biografia de Rosalind Franklin

    Rosalind Elsie Franklin nasceu em Londres, Reino Unido, em 25 de julho de 1920. Ela era a segunda de cinco filhos de uma rica família judia; seu pai, Ellis Arthur Franklin, era banqueiro e professor.

    Dada a boa situação financeira da família, Franklin pôde frequentar escolas particulares de prestígio, como a Norland Place Private School em Londres quando tinha seis anos, a Lindores School for Young Ladies em Sussex aos nove anos e a St. Paul’s Escola para meninas aos onze anos.

    Desde muito jovem foi uma aluna brilhante e diligente, obtendo sempre excelentes notas nas várias disciplinas. Da mesma forma, ele aprendeu alemão e francês.

    Na idade de 18 foi aceito no Newnham College, Cambridge, onde escolheu estudar ciências naturais, especificamente química.. A princípio, o pai não viu a escolha dos estudos da filha e decidiu não pagar por eles, mas logo depois voltou a si.

    Durante sua estada em Cambridge, ela conheceu Arienne Weill, uma francesa que teve a honra de ter Marie Curie como professora, o que influenciou muito a vida de Rosalind.

    Consolidação de sua trajetória profissional

    Depois de se formar em 1941 recebeu uma bolsa de doutorado no laboratório de física e química da Universidade de Cambridge com Ronald George Wreyford Norrish como tutor, que ganhou o Prêmio Nobel de Química em 1967. Mas Franklin não se sentia confortável com esse professor, então decidiu em 1942 apresentar seus serviços de pesquisa à Associação Britânica de Química. .

    Desta forma, ele começou seu trabalho com carvão, ajudando também o lado britânico durante a Segunda Guerra Mundial.

    Durante seu trabalho com carvão, estudou várias características, como porosidade, capacidade de combustão e a possibilidade de formar dispositivos de guerra de acordo com seu potencial. Esta investigação permitiu-lhe realizar a sua tese de doutoramento intitulada “A físico-química dos colóides orgânicos sólidos com uma referência particular ao carbono” e assim apoiar a sua tese de 1946.

      Seu início com cristalografia de raios-X

      Depois de terminar o doutorado, mudou-se para Paris em busca de trabalho. Foi seu amigo Arienne Weill quem o apresentou a Marchel Mathiu, diretor do Centro Nacional de Pesquisa Científica, que reúne a maioria dos laboratórios de pesquisa vinculados ao governo. Francês . Pôde assim entrar em contato com Jacques Mering, com quem começou a trabalhar em 1947 no Laboratório Central de Serviços Químicos do Estado em Paris.

      Foi durante sua pesquisa com Mering que ele começou a treinar e aprender a técnica da cristalografia de raios-X.. Seu mentor já usava essa técnica para observar a difração que ocorre quando ela é aplicada a substâncias amorfas, que possuem formato molecular, como gases e líquidos.

      Assim, Rosalind aplicou esta nova ferramenta ao estudo do carvão, podendo assim escrever diversos artigos e servir de base para o conhecimento da física e química do carvão.

        Pesquisa da estrutura do DNA

        Após sua estada na França em 1950, ele recebeu uma bolsa para trabalhar por três anos no King’s College London. Quando ele se juntou à Unidade de Biofísica do Conselho de Pesquisa Médica em 1951, que estava sob a liderança de John Randall, começou a estudar a molécula do ácido desoxirribonucléico (DNA), por ser a única da unidade a ter formação em cristalografia..

        Naquela época, Maurice Wilkins e Raymond Gosling haviam conseguido obter uma imagem da molécula de DNA por difração. Desta forma, com a incorporação do Franklin, foi possível aprimorar a máquina utilizada para a obtenção das imagens, obtendo assim mais nitidez. Esses avanços também permitiu a descoberta de duas formas da molécula de DNA dependendo se estava em um ambiente úmido ou seco, respectivamente A e B..

        Em 1951, deu uma conferência em que apresentou os resultados obtidos a partir da molécula de DNA; entre os participantes estavam Jamnes Watson e Francis Crick, pesquisadores do Laboratório Cavendish e também interessados ​​em estudar a estrutura da molécula.

        Dada a relação de Wilkins com a dupla de pesquisadores Cavendish, era comum para ele mostrar a eles inúmeras imagens que ele e Franklin tiraram da molécula. Era assim em 1953 viram, sem o conhecimento de Rosalind, a fotografia de número 51, que seria decisiva para apoiar a modelagem da estrutura da dupla hélice do DNA..

        Desta forma, ele era como Watson e Crick, tendo visto a famosa fotografia e vários dos cálculos criptográficos feitos por Franklin, completaram e apresentaram seu modelo da estrutura da dupla hélice da molécula de DNA, publicado na revista Nature em 25 de abril de 1953, com apenas uma breve menção ao trabalho que Franklin fez. Da mesma forma, os resultados modificados obtidos por Wilkins e Franklin em suas pesquisas utilizando difração de raios X em DNA também foram publicados no mesmo número desta revista, o que deu a impressão de apoiar o modelo apresentado da dupla hélice.

        Dias antes do lançamento do modelo inovador, Franklin pediu a Watson para ensiná-los. Rosalind não ficou muito impressionada, pois acreditava que antes de construir e treinar um modelo teórico, era necessário comprovar mais resultados experimentais.

          Passe para outras áreas de pesquisa

          Dadas suas discordâncias com Wilkins, em 1954, ele decidiu se mudar para o Birkbeck College, onde trabalharia com o cientista irlandês John Bernal. No entanto, ele não abandonou completamente o estudo do DNA, integrando também a pesquisa de outro ácido nucléico em seus projetos: o ácido ribonucléico (RNA). Ele também estava interessado na estrutura do vírus do mosaico do tabaco (TMV), obra que publicou em 1955 na revista Nature.

          A Expo 58, um grande evento internacional, será realizada em Bruxelas em 1958. Os organizadores do evento ofereceram a Franklin para fazer uma maquete em escala de 5 pés do vírus TMV, que o químico concordou, exibindo o modelo TMV na exposição em 17 de abril de 1958, logo após a morte de Franklin.

            Os últimos anos e morte

            Foi em 1956 que seus problemas de saúde começaram, então ela foi ao médico e foi diagnosticada com câncer de ovário. Depois de passar por uma cirurgia de emergência, ele se recuperou com a ajuda de sua família e amigos.

            Apesar de sua saúde frágil, ele nunca parou de procurar, publicando diversos artigos ao longo deste ano e do próximo.

            No final de 1957, com o agravamento da sua doença, decidiu então redigir o seu testamento, onde deixou os irmãos designados como responsáveis ​​pela realização da sua última vontade e distribuiu os seus bens a vários amigos e a obras de caridade.

            Ele finalmente teve uma última recaída em março de 1958 e morreu em 16 de abril do mesmo ano, com apenas 37 anos, em Chelsea, Londres, de broncopneumonia, câncer de ovário e carcinoma secundário.

            Dada sua morte prematura ele nunca poderia obter reconhecimento que ele devia por seu trabalho na estrutura da molécula de DNA, embora Crick e Watson, que apresentaram seu modelo usando os resultados de Franklin, tenham recebido o Prêmio Nobel de Medicina e Fisiologia em 1962.

            Outros fatos interessantes sobre sua vida

            Quanto à vida privada, desde muito jovem militou nos sindicatos e na reivindicação do direito ao voto feminino. Embora fosse considerada judia e educada em sua cultura e tradições, por exemplo, pelo estudo da língua hebraica, ela se considerava uma agnóstica.

            Ele também gostou e fez muitas viagens e excursões; Notaremos suas visitas aos Estados Unidos, onde foi muito apreciada por seus amigos e colegas, e à França, onde se apaixonou.

            Referências bibliográficas

            • Fresquet, J. (2017) Rosalind Franklin (1920-1958). historiadelamedicina.org
            • Huguet, G. (2021) Rosalind Franklin and the structure of DNA. Geografia nacional.
            • Alvarez, JP. (2015) Rosalind Franklin e a descoberta da estrutura do DNA. Clínica Les Comtes.

            Deixe um comentário