Robert Sessions Woodworth: Biografia deste psicólogo americano

Robert S. Woodworth (1869-1962) foi um psicólogo americano que lançou as bases para uma abordagem eclética da psicologia.

Neste artigo veremos uma biografia de Robert S. Woodworth, Bem como algumas de suas principais contribuições para a psicologia.

Robert S. Woodworth: vida e obra deste psicólogo americano

Robert Sessions Woodworth nasceu em 17 de outubro de 1869 em Belchertown, Massachusetts, Estados Unidos.

Em 1891, ele se formou em filosofia no Amherst College e, em seguida, estudou ciências e matemática. No ano de 1895 começou um estudo com louvor em filosofia na Universidade de Harvard, Que ele concluiu em 1896. Seu tutor foi o filósofo e cientista William James, que o motivou a buscar um doutorado em psicologia.

Seguindo este conselho, Woodworth ele se formou na Columbia University sob a supervisão de James McKeen Cattell, Que tem sido um dos principais proponentes da consolidação científica da psicologia. Robert S. Woodworth finalmente recebeu seu doutorado em psicologia em 1899, com pesquisas sobre a precisão do movimento voluntário.

A partir daí, Woodworth lecionou na mesma universidade, quando estabeleceu uma estreita relação profissional com outro dos psicólogos mais representativos da época: Edward L. Thorndike, com quem conduziu vários estudos sobre teorias de aprendizagem. Entre outras coisas, eles concluíram que a aprendizagem não pode ser transferida de um elemento para outro, ou seja, aprender uma matéria não produz necessariamente uma melhoria na aprendizagem geral.

Ele então completou o treinamento de pós-graduação na Universidade de Liverpool, concluindo-o em 1902. Depois disso, ele voltou para a Universidade de Columbia para trabalhar como professor, acompanhado por sua esposa Gabrielle Schjoth. Robert S. Woodworth morreu em 4 de julho de 1962 na cidade de Nova York.

tarefa profissional

Em 1914, Robert s. Woodworth ele foi presidente da American Psychological Association (APA), onde manteve debates constantes com outros psicólogos renomados como Edward B. Titchener e Oswald Külpe.

Em contraste, no contexto da Primeira Guerra Mundial e como foi o caso com outros psicólogos da época, Woodworth estava envolvido no projeto de testes psicológicos para avaliar os homens recrutados. Folha de dados pessoais da Woodworth (Woodworth Personal Data Sheet) foi o nome dado à balança utilizada para este fim.

Woodworth também foi chefe do departamento de psicologia da Universidade de Columbia por quase uma década (1918-1927).

Psicologia dinâmica ou eclética

A principal contribuição de Robert S. Woodworth para a psicologia foi a defesa necessária incorporar diferentes abordagens para obter uma ampla compreensão da psicologia. No início do século 20, Woodworth propôs um sistema unificado de pensamento psicológico. A certa altura, ele foi contra o determinismo metodológico dominante na psicologia e disse que era necessário adotar uma abordagem eclética para compreender o comportamento humano.

Por exemplo, ele rejeitou as propostas de McDougall que se concentravam fortemente em componentes inatos e, ao mesmo tempo ele permaneceu cético em relação às propostas de John Watson, Que enfatizou o papel do meio ambiente no comportamento. Na mesma linha, ele se distanciou de Edawrd Tichener, que enfatizou o estudo da consciência em outros aspectos do ser humano.

Woordworth argumentou que o comportamento é uma função de estímulos ambientais, assim como a composição de um organismo e sua própria consciência.

Para esta psicóloga, era necessário desenvolver uma “psicologia intermediária”, que fosse possível adaptar ou generalizar aos interesses de todas as necessidades humanas. A este respeito, Woodworth considerou que pensamento e consciência eram objetos legítimos de estudo em psicologia científica. Este último representou uma sugestão importante para o desenvolvimento da psicologia da época, que fazia parte dos debates sobre o estudo do comportamento observável ou dos processos mentais internos.

A partir daí, desenvolveu dois construtos importantes para a psicologia: a metáfora interacionista da “dinâmica”, para denotar o papel determinante da natureza e do meio ambiente; e um modelo explicativo deste último sob a fórmula “Estímulo-Organismo-Resposta” (SOR).

trabalhos notáveis

Algumas de suas obras mais conhecidas são Elements of Physiological Psychology, 191 e Dynamic Psychology, 1918, onde comportamento analisado e sua relação com processos fisiológicos, Bem como a relação destes com os métodos introspectivos. É neste trabalho que Wood insistiu na necessidade de relacionar todos os elementos acima nas intervenções psicológicas.

Também representativo é o livro Psicologia: Um Estudo da Vida Mental, 1921, onde argumentou que a herança e o meio ambiente são determinantes do comportamento humano, para o qual desenvolveu a fórmula SOR.

Este livro se tornou um dos textos de referência na psicologia do século 20 e um dos escritos introdutórios mais influentes sobre a profissionalização dessa disciplina.

Referências bibliográficas:

  • Roberth S. Woodworth (2018). Encyclopaedia Britannica. Acessado em 28 de setembro de 2018. Disponível em https://www.britannica.com/biography/Robert-S-Woodworth.
  • Roberth S. Woodworth (2013). Enciclopédia do Novo Mundo. Acessado em 28 de setembro de 2018. Disponível em http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Robert_S._Woodworth.

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