Neal E. Miller: Biografia deste psicólogo

Neal E. Miller era um psicólogo americano, Mais conhecido por ter contribuído significativamente no campo experimental das ciências do comportamento.

Era uma pessoa versátil, devotando-se não apenas ao estudo da psicologia, mas também possuindo um profundo conhecimento da biologia e da física, o que contribuiu para a formação de muitas de suas teorias e descobertas.


Este pesquisador, que se tornou o oitavo psicólogo mais citado do século passado, trabalhou em várias universidades e apresentou opiniões bastante polêmicas em relação ao campo aplicado da psicologia. Aqui veremos um resumo de sua vida através uma biografia de Neal E. Miller.

    Biografia de Neal E. Miller

    A seguir, veremos a vida interessante desse psicólogo experimental americano.

    Primeiros anos e treinamento

    Neal Elgar Miller nasceu em Milwaukee, Wisconsin, EUA, em 13 de agosto de 1909. Ele teve a sorte de ter nascido em uma família que já possuía algum conhecimento de ciências comportamentais, pois seu pai, Irving Miller, trabalhava para a Western Washington University, encarregado do departamento de educação e psicologia.

    Miller sempre teve um grande interesse por ciências, então decidiu estudar biologia e física na Universidade de Washington em 1931. decidir aprofundar a psicologia, em particular no fluxo comportamental. Mais tarde, ele estudaria na Universidade de Stanford sobre psicologia da personalidade.

    Então, com um de seus professores, Walter Miles, Miller trabalharia como pesquisador assistente no Instituto de Relações Humanas da Universidade de Yale. Em 1935, obteve o doutorado em psicologia pela mesma universidade. No mesmo ano, ele viajará para Viena, Áustria, para colaborar com o Instituto de Psicanálise, para retornar a Yale no ano seguinte.

    Ele passou os próximos trinta anos na Universidade de Yale, ensinando na Universidade Rockefeller em 1966 e, aos 70 anos, lecionou na Faculdade de Medicina da Universidade Cornell. Ele voltaria para Yale em 1985 como pesquisador associado.

    Neal E. Miller morreu em 23 de março de 2002 em Connecticut, Estados Unidos, aos 92 anos.

    carreira profissional

    No início de sua carreira como psicólogo, Neal E. Miller ele focou na experimentação com o comportamento em situações reais, mas sempre com uma visão freudiana.

    O tema mais comum de sua pesquisa era o medo, e ele acreditava que essa emoção poderia ser adquirida por meio de condicionamento.

    Depois disso, decidiu enfrentar outras emoções e sensações automáticasMuito parecido com a fome, usando as mesmas técnicas com as quais ele conseguiu condicionar uma resposta assustadora nos sujeitos.

    Embora hoje possa parecer um pouco indiscutível, na época não era tão claro, razão pela qual as novas técnicas e descobertas feitas por Miller resultaram em uma grande mudança no design que estava ocorrendo no comportamento e na motivação.

    Desnecessário dizer, Miller é considerado um dos primeiros a usar o conceito de biofeedbackOu seja, o processo de consciência intensificada de muitas funções psicológicas usando ferramentas que fornecem informações sobre essas mesmas funções.

    Com John Dollard e O. Hobart Mowrer, Neal E. Miller ele tentou integrar os conceitos e teorias das correntes comportamentais e psicanalíticas. Ele foi capaz de “traduzir” conceitos psicanalíticos em linguagem comportamental, facilitando assim o poder da abordagem experimental.

    Esse trio de grandes psicólogos americanos focou em particular na teoria principal do behaviorismo, ou seja, a relação entre estímulo e resposta.

    Também é importante mencionar que reconheceram como válida a visão de Sigmund Freud sobre a ansiedade, que argumentou que essa emoção era um sinal de alerta de perigo, seja ele imaginário ou real.

    É importante notar que a vida acadêmica e profissional de Neal E. Miller tem sido muito prolífica, sendo autor de quase 300 artigos, livros e outras publicações.

    Seu trabalho mais conhecido, em coautoria com John Dollard, foi Personality and Psychotherapy (1950). Este trabalho enfoca neurose e aprendizagem.

      Honras e reconhecimentos

      Entre todas as homenagens que este psicólogo americano teve, está o presidente da APA entre 1960 e 1961. Além disso, um ano antes, ele recebeu o prêmio pela mais destacada contribuição científica da mesma associação.

      Em 1964 ele se tornou o primeiro psicólogo a receber a Medalha Nacional de Ciência dos Estados Unidos, Concedido pelo então presidente Lyndon B. Johnson.

      Outros elogios notáveis ​​incluem o cargo de presidente da Neuroscience Society, da American Biofeedback Society e da Behavioral Medicine Research Academy.

      Controvérsia dos direitos dos animais

      A psicologia é uma ciência que precisa realizar experimentos para poder provar e refutar suas teorias. Às vezes, por razões éticas, não é possível realizar pesquisas em seres humanos, sendo os testes em animais a melhor alternativa. Miller usou animais em seus experimentos, o que em sua época gerou debate, especialmente de grupos de direitos dos animais.

      É preciso dizer que nem sempre é necessário ou ético fazer experiências com animais, Neal E. Miller foi um grande defensor da prática, Além de também opinar sobre as pessoas que o criticaram por utilizar esses temas em suas pesquisas.

      Na verdade, em uma ocasião, ele comentou que se os cientistas não tivessem o direito de usar animais em pesquisas, ninguém teria o direito de matar animais, nem para comer, nem para fazer pedaços com sua pele.

      Ele acrescentou que a questão é complexa, dizendo que embora toda a vida possa ser considerada sagrada, Onde a linha deve ser capaz de ir? Existem animais que matam outros animais para se alimentar, o que levanta a questão de até que ponto os direitos dos animais devem ser discutidos e como os seres humanos são prejudicados por não serem capazes de experimentar ou alimentar o resto do reino animal.

      Teoria do processo de aprendizagem e personalidade

      Miller e Dollard consideraram que personalidade pode ser definida com base em hábitos. Por hábito entende-se uma associação entre um estímulo e uma resposta que faz com que o hábito ocorra com mais frequência. Os hábitos são temporários, pois podem ser continuados ou, por um motivo ou outro, interrompidos.

      O objetivo principal da teoria desses dois autores era o de conhecer e especificar as condições ambientais que favorecem a aquisição de um determinado hábito.

      Outro aspecto interessante da teoria é que a personalidade se desenvolve na medida em que é possível controlar os impulsos e reduzi-los. Nesse caso, o impulso é entendido como uma sensação de incômodo que, se satisfeita, alivia, como o fariam, por exemplo, a fome e o comportamento alimentar.

      Segundo o psicólogo Clark Hull, o aprendizado acontece em como é possível reduzir um impulso ou necessidade no corpo, estando satisfeito da maneira conveniente.

      Reduzir o ímpeto ao conseguir o que deseja é capacitador, Assegure-se de que o indivíduo se comporte de forma que consiga aliviar a tensão gerada pela necessidade.

      Dollard e Miller distinguiram entre impulsos primários e impulsos secundários. Primários são aqueles associados a processos fisiológicos necessários para a sobrevivência de um indivíduo, como comer e dormir. Os secundários são formas primárias, porém mais refinadas de impulsos, como ter que comer em um determinado horário ou dormir em um tipo especial de cama.

      Por sua vez, esses autores também distinguiram entre reforçadores primários e secundários. Um reforçador é entendido como um evento que estimula a resposta de uma determinada resposta. Os impulsionadores primários são aqueles que reduzem os impulsos primários, enquanto os impulsionadores secundários reduzem os impulsos secundários. Como reforçador primário, teríamos comida, água e poder para dormir, enquanto, como reforço secundário, poderíamos falar sobre, por exemplo, dinheiro ou sucesso profissional.

      Dollard e Miller indicaram que o processo de aprendizagem pode ser devido a quatro aspectos.

      • Impulso: o que faz uma pessoa agir.
      • Pistas: estímulo específico que indica quando, como e onde agir.
      • Resposta: a reação do indivíduo a uma pista.
      • Reforço: efeito produzido pela resposta.

      Referências bibliográficas:

      • Dollard, J.; Miller, NE (1950). Personalidade e psicoterapia: uma análise em termos de aprendizagem, pensamento e cultura. Publicações de psicologia de McGraw-Hill. Nova York: McGraw-Hill.
      • Richter-Heinrich, E.; Miller, NE, eds. (1982). Biofeedback: problemas básicos e aplicações clínicas. Seleção de artigos revisados ​​apresentados no XXII Congresso Internacional de Psicologia, Leipzig, GDR, 6 a 12 de julho de 1980. Amsterdam: North Holland.
      • Sears, RR; Hovland, CI; Miller, NE (1940). “Estudos Menores de Agressão: I. Medição de Comportamento Agressivo”. The Journal of Psychology: Interdisciplinary and Applied. 9 (2): 275-294.
      • Miller, NE (1948). “Estudos do medo como impulso desejável: I. O medo como motivação e a redução do medo como reforço na aprendizagem de novas respostas. Journal of Experimental Psychology. 38 (1): 89-101.

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