Leon Festinger: Biografia deste psicólogo social

Considerado um dos principais psicólogos do século XX, a vida de Léon Festinger é bastante interessante, mas também anedótica.

Embora inicialmente ele não tivesse muito interesse em psicologia social com o passar do tempo, ele acabou se tornando um psicólogo social e, além disso, é considerado o pai de duas das grandes teorias neste campo.

Descobrimos a vida deste pesquisador, sua trajetória profissional e suas duas principais teorias, por meio de uma biografia de Leon Festinger.

Breve biografia de Leon Festinger

Leon Festinger é um dos maiores psicólogos sociais do século 20, embora não quisesse um a princípio.

Na verdade, para ele, esse ramo da ciência comportamental não era confiável, o que não o interessava muito. No entanto, embora desde muito jovem tenha se interessado mais pela estatística aplicada às ciências psicológicas, acabou dando uma contribuição significativa para a psicologia social. Não é à toa que ele é o quinto psicólogo mais citado do século XX, superado apenas por BF Skinner, Jean Piaget, Sigmund Freud e Albert Bandura.

primeiros anos

Leon Festinger nasceu em Nova York, Estados Unidos, em 8 de maio de 1919, Em uma família judia de origem russa. Sabemos desde sua infância que ele frequentou a Boys ‘High School no Brooklyn.

Aos 20 anos, em 1939, ele recebeu seu diploma de pós-graduação em psicologia pelo City College de Nova York. Ele então se mudou para a Universidade de Iowa, onde estudou com Kurt Lewin e recebeu seu doutorado em psicologia infantil em 1942.

Quando jovem, Festinger não tinha nenhum interesse em psicologia social. e, na verdade, ele não teve nenhum treinamento em toda a sua vida para se tornar um psicólogo social. A caminho de Iowa, ele estava interessado apenas no trabalho de Lewin em sistemas vivos. No entanto, quando Festinger se mudou para a instituição, Lewin adotou uma visão mais psicologicamente orientada.

Apesar desta surpresa, Festinger continuou a estudar sob a tutela de Lewin, embora não abandonou seu interesse por estatística e nível de aspiração como uma construção psicológica, desenvolvendo um modelo quantitativo de tomada de decisão. O jovem Léon Festinger considerava a psicologia social como um ramo psicológico com um método de pesquisa muito vago e que queria trabalhar em ramos mais “rigorosos” e “concretos”.

Festinger trabalharia como pesquisador associado em Iowa de 1941 a 1943, depois como estadista no comitê de seleção e treinamento de pilotos de aeronaves da Universidade de Rochester, especialmente entre 1943 e 1945. Estes foram os anos difíceis da Segunda Guerra Mundial, quando a pesquisa psicológica estava em alta demanda, Não só para saber a aptidão dos combatentes, mas também para descobrir formas de desestabilizar psicologicamente o inimigo.

Idade adulta e carreira profissional

Em 1943, Leon Festinger casou-se com Mary Oliver Ballou, uma pianista com quem teve três filhos: Catherine, Richard e Kurt. Embora o casamento tenha gerado três filhos, acabou se dissolvendo e Festinger se casaria novamente mais tarde, em 1968, desta vez com Trudy Bradley, professora de serviço social da Universidade de Nova York.

Em 1945, Festinger ingressou no recém-formado Group Dynamics Research Center de Kurt Lewin como professor assistente., No Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). É nessa instituição que Festinger se tornará, involuntariamente, um psicólogo social do sexo feminino. Foi também no MIT que ele iniciou sua pesquisa sobre comunicação social e pressão de grupo, o que marcou uma grande mudança em seus interesses em psicologia.

Após a morte de Lewin em 1947, Festinger foi trabalhar na Universidade de Michigan em 1948. Ele então se mudou para a Universidade de Minnesota em 1951, depois foi para a Universidade de Stanford em 1955. Foi durante esses anos que Leon Festinger escreveria seu artigo mais influente sobre a teoria da comparação social e também sobre a teoria da dissonância cognitiva.. Essas duas teorias são uma das contribuições mais importantes no campo da psicologia social do século XX.

Graças a isso, ele ganhou muita reputação e reconhecimento, recebendo o prêmio Distinguished Scientific Contribution Award da American Psychological Association. Sua repercussão também foi grande fora do campo da psicologia, considerado um dos dez cientistas mais relevantes dos Estados Unidos pela revista Fortune, Pouco depois de publicar sua teoria sobre comparação social.

Embora sua fama estivesse crescendo, Leon Festinger decidiu mudar seu centro de estudos em 1964, preferindo estudar o sistema visual, especialmente o movimento dos olhos e a percepção das cores. Em 1968, ele voltou para sua cidade natal, Nova York, continuando a estudar percepção na New School for Social Research. No entanto, ele acabou fechando seu laboratório em 1979.

últimos anos

Em 1983, quatro anos após o fechamento de seu laboratório, Festinger expressou insatisfação com o que ele e sua área haviam realizado. Ele sentia que, depois de passar quarenta anos trabalhando com psicologia social, pouco havia realmente sido realizado.. Além disso, ele acredita que muitas questões sociais que precisam ser tratadas psicologicamente foram deixadas de fora e que, em troca, foi dada atenção a aspectos bastante insignificantes.

Motivado por essa discordância, ele decidiu estudar o registro fóssil e entrar em contato com Stephen Jay Gould, um geólogo e biólogo evolucionista, para discutir ideias sobre a evolução do comportamento humano e visitar sítios arqueológicos. Sua intenção era aprender mais sobre o comportamento social dos primeiros humanos com os restos de suas ferramentas. Seus esforços culminaram na publicação de seu livro “The Human Legacy” (1983), no qual ele descreve como os humanos evoluíram e se desenvolveram em sociedades mais complexas.

Entre seus últimos trabalhos tentando entender o que motivou uma cultura a rejeitar ou aceitar uma nova ideia. Ele tentou relacionar isso ao desenvolvimento e evolução de várias sociedades ao longo da história, comparando como a aceitação ou rejeição da mesma ideia em duas culturas diferentes levou a mudanças na mentalidade de seus membros. Ele estava trabalhando em um livro sobre isso, mas infelizmente o câncer o surpreendeu antes que pudesse publicar qualquer coisa. Ele decidiu não se submeter a tratamento e morreu em 11 de fevereiro de 1989.

Teorias de Léon Festinger

Como vimos, existem duas teorias fundamentais com as quais Festinger contribuiu significativamente no campo da psicologia social: a teoria da dissonância cognitiva e a teoria da comparação social.

Teoria da dissonância cognitiva

As pessoas têm todos os tipos de crenças, não há dúvida sobre isso. Contudo, O que acontece quando duas ou mais dessas crenças bem estabelecidas entram em conflito? Sentimo-nos incomodados porque nosso sistema de valores não está mais em harmonia e agora está em tensão. Por exemplo, se nos consideramos anti-racistas, mas descobrimos que nosso cantor favorito é abertamente racista, é claro que ele não nos deixará indiferentes.

Chamamos esse conflito entre duas ou mais crenças conflitantes de dissonância cognitiva. De acordo com essa teoria, existe uma tendência em todas as pessoas de manter consistência e harmonia entre seus comportamentos e crenças. Quando essa coerência é rompida, ocorre dissonância, o que causa desconforto para a pessoa.

Para parar de se sentir desconfortável, a pessoa precisará alterar alguns dos fatores que causam essa dissonância. Geralmente, existem três maneiras de reduzir a dissonância cognitiva.

1. Mude atitudes para criar maior coerência

Uma maneira de reduzir a dissonância cognitiva é mudar ou suprimir qualquer uma das crenças, comportamentos ou atitudes, especialmente aquele que desencadeou o desconforto. Esta rota é muito difícil de aplicar, porque envolve mudança, um processo que está nos custando muito caro.

Por exemplo, se acabássemos de descobrir que o nosso cantor preferido é racista e que somos anti-racistas, o que faríamos seria deixar de idolatrar aquele cantor e não continuar a ouvir a sua música ou mesmo jogar fora toda a discografia que nós tem dele no lixo.

2. Adquira novas informações que reduzam a dissonância

Essa opção envolve a incorporação de uma nova crença ou atitude que reduz a tensão entre as crenças anteriores. Consiste em diminuir o desconforto procurando algo novo que justifique nossas atitudes..

No caso do exemplo, isso seria buscar informações que nos permitissem entender por que ele se autodenomina racista, em que tipo de ambiente ele cresceu, e avaliar se estamos realmente agindo de forma adequada ao anulá-lo ou rejeitá-lo por suas idéias em vez de sua música.

3. Reduza a importância das crenças

Esta terceira opção é reduzir o valor das crenças ou ideias que temos, justificam comportamentos que, embora possam ser prejudiciais, nos fazem felizes. Em outras palavras, consiste em relativizar as crenças para diminuir as tensões entre elas.

No caso da cantora racista, isso seria pensar que o facto desta cantora ser racista não o é, visto que, afinal, todos são mais ou menos racistas e o facto de o terem. não é uma razão para rejeitá-lo.

Teoria da comparação social

Outra contribuição importante de Leon Festinger para a psicologia social é sua Teoria da Comparação Social de 1954. Essa teoria se baseia em fatores como a autoavaliação pessoal e o autoconceito. Festinger argumentou que nos comparamos constantemente com os outros, Estabeleça uma boa ou má concepção de nós mesmos com base no que vemos ou percebemos dos outros. Nossa percepção de nossas habilidades é, na verdade, uma mistura do que realmente dominamos e do que acreditamos possuir.

Nossa autoimagem está diretamente ligada ao que percebemos dos outros, Que usamos como uma espécie de padrão do que é certo e do que é errado. É claro que esse autoconceito mudará dependendo do contexto em que nos encontramos. Dependendo das características dos outros e de como eles são vistos como traços positivos ou negativos, nossa visão de nós mesmos será, portanto, mais favorável ou desfavorável.

Isso pode ser visto claramente com o cânone da beleza, tanto masculina quanto feminina. Embora seja verdade que nos últimos anos tem sido aceita uma imagem mais aberta do que a que homens e mulheres bonitos entendem, a verdade é que o cânone tradicional continua a exercer muito peso: o homem deve ser musculoso e a mulher magra, por isso a socialmente aceitável é que os homens vão à academia para ganhar massa muscular e as mulheres o façam para reduzir o percentual de gordura.

Isso é claramente visível na mídia, especialmente em filmes e anúncios de higiene. Isso torna os meninos não fibrosos e as mulheres ligeiramente acima do peso menos desejáveis, subestimados e podem até desenvolver distúrbios alimentares ou, pelo menos, dismorfia corporal.

Mas não se deve cair no erro de pensar que a teoria da comparação social se limita à imagem corporal. Aspectos mais intelectuais, econômicos e sociais também são levados em consideração. Por exemplo, uma criança que vai à escola e acontece que seus colegas são filhos de pais com mais dinheiro que os deles, por terem mochilas, estojos e roupas de melhor qualidade, não poderá evitar se sentir mal por isso.

Referências bibliográficas:

  • Festinger, L. (1983). Herança humana. Nova York: Columbia University Press.
  • Festinger, L. (ed.). (1980). Retrospectivas em psicologia social. Oxford: Oxford University Press.
  • Festinger, L. (1957). Uma teoria de dissonância cognitiva. Stanford, Califórnia: Stanford University Press.
  • Festinger, L. (1954). Uma teoria dos processos de comparação social. Relações Humanas, 7, 117-140.

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